Izam Ikmal yang berusia 16 tahun dari Malaysia akan melakukan debut grand prix di final musim Valencia akhir pekan ini, setelah dipanggil oleh tim Petronas Sprinta Sepang untuk menggantikan Adam Norrodin yang cedera.

"Kami telah memutuskan untuk menempatkan Izam sebagai pembalap pengganti Adam untuk putaran terakhir MotoGP di Valencia," kata CEO Sepang Razlan Razali.

"Kami tidak mengharapkan sesuatu yang istimewa tetapi lebih bagi Izam untuk mendapatkan pengalaman dan melanjutkan perkembangannya di mesin Moto3 dan terutama sebelum putaran terakhir CEV di Valencia, yang satu minggu kemudian.

"Lebih baik mengambil risiko dengan pengendara pembangunan kita sendiri daripada bangsa lain, jika tidak, itu akan mengalahkan tujuan memiliki program pembangunan."

“Pertama-tama saya ingin mengucapkan terima kasih kepada Dato Razlan dan Zulfahmi [Khairuddin] atas kesempatan luar biasa ini dan mewujudkan impian saya, tidak melupakan semuanya di Petronas Sprinta Racing,” kata Ikmal.

"Saya sangat senang dan bersemangat bisa berkompetisi di kategori Moto3 di Valencia akhir pekan ini. Ini kesempatan besar bagi saya untuk belajar lebih banyak tentang trek dan balapan dengan pebalap top Moto3 lainnya.

"Saya akan melakukan yang terbaik. Saya juga ingin mendoakan Adam Norrodin cepat sembuh."

Ikmal akan berkendara bersama Ayumu Sasaki, yang akan melanjutkan di tim Sepang pada 2019 bersama rekan setim baru John McPhee.

"Saya sangat menantikan balapan terakhir di Valencia," kata Sasaki, yang mengincar posisi finis di mimbar. "Valencia adalah salah satu trek favorit saya dan ini adalah kesempatan terakhir saya untuk bertarung memperebutkan podium pada 2018.

"Kami mengalami tahun yang sangat positif dan saya merasa kami telah mengambil langkah besar, jadi tentu saja saya ingin menyelesaikan musim ini dengan baik. Saya akan memberikan semua yang saya miliki. Saya fokus pada target saya dan siap untuk bekerja keras. ”