Cyril Despres telah mengambil kendali Reli Dakar 2018 pada hari maraton pertama acara tersebut saat Peugeot mengunci dua tempat teratas.

Setelah upacara pembukaan 19 mil hari pembukaan, ujian sebenarnya dimulai dengan tahapan 166 mil di Pisco di Peru untuk melihat Despres memimpin serangan Peugeot di depan rekan setimnya Stephane Peterhansel dengan 48 detik dan Sebastien Loeb lebih dari tiga menit pada tahap.

Kesenjangan tersebut akan terus membuat Loeb frustasi karena kalah selama lima menit di hari pembukaan akibat masalah rem. Itu berarti Loeb berada di urutan keempat secara keseluruhan dengan defisit 6m9s dari pemimpin Despres dengan Peterhansel di urutan kedua secara keseluruhan hanya tertinggal 27 detik. Giniel de Villiers memimpin Toyota di tempat ketiga klasemen keseluruhan dengan rekan setimnya dan pemimpin hari pertama Nasser Al-Attiyah di tempat kelima.

Orlando Terranova dan Mikko Hirvonen masing-masing memegang posisi keenam dan ketujuh untuk Tim X-Raid dengan Peugeot keempat dari Carlos Sainz di tempat kedelapan.

Juara bertahan Dakar Sam Sunderland merosot ke urutan keempat dalam klasifikasi motor setelah memimpin setelah hari pertama dengan Joan Barreda Bort memimpin Honda dengan keunggulan 2m30s dari pembalap Yamaha Adrien van Beveren.