Setelah menghabiskan sepuluh musim di MotoGP, diikuti penampilan di Reli Dakar dan satu musim di MotoAmerica di mana ia menjadi runner-up dari Jake Gagne, Danilo Petrucci kini bergabung dengan Barni Ducati untuk kampanye WorldSBK mendatang.

Pembalap Italia itu belum pernah berkompetisi di WorldSBK, tetapi akan melakukannya dengan paket juara dunia setelah Alvaro Bautista mengamankan gelar Pembalap, tim dan pabrikan untuk Ducati.

Tertarik untuk membuktikan dirinya melawan talenta terbaik World Superbike, Petrucci mengatakan kepada GPOne.com : "Apa yang mendorong saya lebih ke arah WSBK adalah fakta bahwa saya belum pernah balapan di sana.

“Saya memiliki kesempatan ini dengan motor yang sangat kompetitif, yang saya gunakan tahun ini, tetapi di trek lain dan dengan ban lain, dan saya senang dengan gagasan untuk mencobanya di tempat terbaik, karena motor itulah yang menang kejuaraan dunia tahun ini.

"Saya suka mengendarai sepeda motor dan jika saya harus memilih, saya memilih yang paling kompetitif. Saya banyak berpikir. Butuh waktu lama untuk mengambil keputusan ini."

Petrucci, yang tampil di akhir musim di MotoGP sebagai pengganti Joan Mir yang cedera di Buriram, akan menggantikan Xavi Fores yang menggantikan rookie Luca Bernardi yang mengecewakan selama tiga putaran terakhir musim Superbike.

Keputusan sulit untuk tinggalkan MotoAmerica

Sementara pindah ke WorldSBK masuk akal dari sudut pandang kompetitif, Petrucci juga mengungkapkan bahwa meninggalkan MotoAmerica dan tim Warhorse HSBK Racing Ducati NYC adalah keputusan yang sangat sulit. Bahkan, Petrucci ditawari kenaikan gaji untuk bertahan di MotoAmerica.

“Saya harus mengatakan bahwa sangat sulit untuk memutuskannya,” tambah Petrucci. "Eraldo Ferracci dan seluruh tim SBK di MotoAmerica juga bekerja sangat keras tahun ini untuk membuat saya balapan dan mereka akan bekerja lebih keras tahun depan untuk membuat saya balapan.

"Sangat menyenangkan bisa balapan dengan Ferracci. Dia memperlakukan saya seperti cucu ketika saya di sana. Dia memiliki karakter yang luar biasa dan saya sangat menyesal tidak pergi. Mereka telah menawari saya lebih dari apa yang saya dapatkan tahun ini.

"Mereka menginginkan saya, juga karena saya langsung mengatakan bahwa saya tidak ingin kembali, karena saya tidak memiliki jaminan teknis untuk mengatakan 'Saya akan pergi ke sana dan bersenang-senang', karena ini adalah kejuaraan yang pasti bisa dimenangkan, tapi tahun ini Gagne tidak punya saingan.

“Kami berjuang habis-habisan di balapan terakhir karena dia membuat lebih banyak kesalahan daripada saya dan saya menyadarinya. Saya melihat motor dengan potensi besar, tetapi dengan ban [Dunlop] itu diperlukan sesuatu yang berbeda dan itu adalah komitmen yang sangat besar."