Alex Palou akan menyesuaikan peran tersebut di samping terus membalap untuk Chip Ganassi Racing di IndyCar musim depan, setelah mendapati dirinya berada di tengah saga kontraktual yang berantakan antara McLaren dan Chip Ganassi.

Chip Ganassi memberi izin kepada McLaren untuk menggunakan Palou untuk melakukan pekerjaan F1 sebagai bagian dari resolusi mereka untuk tarik menarik kontrak.

F1 2023 driver line-up - who will underachieve?

Palou telah menguji mobil F1 McLaren 2021 dalam beberapa bulan terakhir dan melakukan debut latihan F1 di FP1 di Grand Prix Amerika Serikat pada Oktober.

Pembalap Spanyol itu akan tersedia untuk McLaren untuk semua akhir pekan F1 yang tidak berbenturan dengan kalender IndyCar 2023.

McLaren sebelumnya memiliki opsi untuk memakai Oscar Piastri sebagai bagian dari perjanjian pinjaman dengan Alpine musim lalu, namun tim memilih untuk mengontrak pembalap Australia itu untuk berduet dengan Lando Norris, menggantikan Daniel Ricciardo.

McLaren juga sebelumnya memiliki akses ke pembalap cadangan Mercedes dan mantan pembalap F1 Paul di Resta .

Team Principal Andreas Seidl mengatakan Palou mengesankan McLaren selama tamasya pertamanya dengan mobil F1 2022 mereka di Austin.

“Tim senang memiliki Alex sebagai salah satu pembalap cadangan kami untuk musim depan,” tambah Seidl. “Dia mengesankan pada sesi FP1 di Austin dan tes pengembangan pebalapnya tahun ini.

“Dia memiliki banyak prestasi motorsport yang menonjol sejauh ini, terutama gelar kejuaraan IndyCar 2021, jadi sangat brilian untuk dapat memperluas perannya dalam tim dan kami berharap dapat bekerja lebih dekat dengannya.”

Palou berkata: “Saya senang menjadi bagian dari tim McLaren sebagai salah satu pembalap cadangan mereka di tahun 2023.

“Saya berada di belakang kemudi MCL35M dan MCL36 dan ini merupakan pengalaman yang luar biasa, jadi saya tidak sabar untuk terlibat dengan mobil tahun depan.

“Saya berharap untuk melanjutkan pengembangan saya sebagai pebalap dan saya menghargai kepercayaan McLaren kepada saya dengan peran baru ini tahun depan.”