Setelah kemenangan Grand Prix Italia, Max Verstappen kini unggul 116 poin dari Charles Leclerc dengan enam balapn tersisa, yang berarti secara matematis ia bisa mengunci gelar di Singapura.

Secara realistis, dan akan terdengar lebih pantas, Verstappen kemungkinan akan merebut gelar keduanya pada Grand Prix Jepang di Suzuka, yang merupakan kandang dari mantan pemasok mesin Red Bull, Honda.

Sementara perebutan gelar tampaknya sudah selesai, pertarungan untuk posisi kedua di belakang Verstappen berlangsung ketat.

Daniel Ricciardo - WHERE NEXT? | F1 2022

Hanya 32 poin memisahkan Leclerc di urutan kedua dan rekan setimnya di Ferrari Carlos Sainz di urutan kelima.

Sejauh ini, tidak ada keraguan bahwa Leclerc adalah yang paling layak mendapatkan P2 di belakang Verstappen, tetapi F1 tidak semudah itu.

Dengan kita bersiap untuk mengalihkan fokus ke pertarungan untuk menjadi runner-up, berikut ini pembalap yang berada dalam daftar.

Charles Leclerc - 219 poin / 3 kemenangan

Dengan enam putaran tersisa, Leclerc berada di kursi pengemudi untuk finis sebagai runner-up di bawah Verstappen.

Jarak 116 poin tidak sepenuhnya mewakili penampilan Leclerc tahun ini karena ketidakmampuan Ferrari mengeksekusi balapan di dinding pit dan beberapa masalah reabilitas memperlebar jarak.

 

Memang, Leclerc belum sepenuhnya sempurna karena kesalahan sendiri di Imola dan Paul Ricard membuatnya kehilangan poin penting. Namun pembalap Monaco itu sangat dominan pada kualifikasi, dengan delapan pole atas namanya sejauh ini.

Jika mengacu pada performa murni, Leclerc seharusnya mengambil posisi runner up, tetapi keandalan dan keputusan dari ahli strategi Ferrari tidak diragukan lagi akan sangat berperan.

Plus, dia kalah dari Sainz di klasemen tahun lalu, jadi dia akan berusaha keras untuk menghindari pengulangan.

Sergio Perez - 210 poin / 1 kemenangan

Mengingat dominasi rekan setim Verstappen baru-baru ini, Sergio Perez harus memanfaatkan peluangnya untuk finis kedua di kejuaraan untuk pertama kalinya dalam karirnya.

Sejak Hungaria, Red Bull telah mengambil langkah maju yang jelas (dan Ferrari, bisa dibilang, telah mengambil langkah mundur pada balapan).

Namun, peningkatan kecepatan Red Bull - di tangan Verstappen - bertepatan dengan penurunan Perez.

Kesenjangan hanya meningkat antara duo Red Bull, dengan Perez berjuang untuk kualifikasi dalam waktu setengah detik dari Verstappen di putaran terakhir.

Perez memiliki mobil tercepat tetapi telah berjuang untuk mendapatkan hasil maksimal darinya.

Christian Horner mengungkapkan bahwa Verstappen dan Perez menjalankan spesifikasi lantai yang berbeda tetapi meremehkan pentingnya hal itu.

Perez memiliki mesin, tetapi pada bentuk saat ini, menggulingkan Leclerc tampaknya tidak mungkin.

George Russell - 203 poin / 0 kemenangan

Konsistensi George Russell pada tahun 2022 telah menempatkannya dalam persaingan untuk posisi runner up di belakang Verstappen.

Sulit dipercaya Russell masih dalam pertarungan mengingat betapa buruknya Mercedes di awal musim, bahkan dikalahkan oleh Valtteri Bottas dari Alfa Romeo dalam beberapa kesempatan.

Terlepas dari kurangnya performa langsung Mercedes dibandingkan dengan dua teratas, Russell terus mengeluarkan hasil maksimal darinya.

Sementara keberuntungan berada di pihaknya lebih dari rekan setimnya Lewis Hamilton, Russell sangat pantas berada dalam posisi ini karena level performa yang dia tampilkan setiap akhir pekan.

Russell telah selesai di lima besar di semua kecuali satu balapan tahun ini - konsistensi yang luar biasa.

Ironisnya, dia dikenal sebagai 'Mr Saturday' selama hari-harinya di Williams tetapi penampilan dan konsistensinya di hari balapan bahkan lebih mengesankan daripada penampilannya di kualifikasi, selain Hungaria.

Dengan reabilitas menjadi keunggulan Mercedes, Russell adalah pesaing nyata untuk P2 di kejuaraan.

Singapura seharusnya sesuai dengan Mercedes di atas kertas, tetapi mereka harus berjuang di depan dalam lima balapan berikutnya untuk memberikan Russell kesempatan yang realistis mengalahkan Leclerc dan Perez.

Carlos Sainz - 187 poin / 1 kemenangan

Ini bukan salah satu tahun terbaik Sainz, terutama saat ia mengungguli Norris di setiap musim McLaren dan mengalahkan Leclerc pada 2021.

Pembalap Spanyol itu berjuang untuk beradaptasi dengan penanganan penantang Ferrari 2022 yang berarti paruh pertama tahun ini dipenuhi dengan kesalahan dan kurangnya kecepatan secara umum.

Dia berhasil menang di Silverstone, meskipun dia lebih lambat dari rekan setimnya dengan sayap depan yang rusak.

Meskipun tidak memiliki kecepatan langsung, Sainz selalu menjadi pencetak poin yang andal.

Terlepas dari itu, finis di belakang pebalap Mercedes tidak dapat diterima mengingat keunggulan performa Ferrari di sebagian besar trek tahun ini.

Lewis Hamilton - 168 poin - 0 kemenangan

Dibandingkan nama-nama di atas, Hamilton merupakan underdog dalam pertarungan runner-up.

Meskipun ini bukan musim yang sempurna dari juara tujuh kali itu, sejak membuang eksperimen setup Mercedes di awal musim, dia memiliki keunggulan dibanding Russell.

Entah itu Safety Cars yang tidak tepat waktu, atau penutup DRS-nya tidak terbuka, keberuntungan belum berpihak pada Hamilton pada 2022.

Kecil kemungkinan Hamilton akan mampu mengatasi jarak 51 poin dari Leclerc dalam enam balapan terakhir tanpa satu atau dua kemenangan atas namanya.

Meski begitu, Hamilton telah membuktikan tahun ini bahwa ia masih memiliki kecepatan dan motivasi untuk bersaing di depan di F1.

Dia mungkin masih satu-satunya orang yang bisa mendekati Verstappen selama satu musim - jadi inilah harapan Mercedes pada 2023.