Kemenangan berturut-turut di Formula 1 GP Portugal dan Spanyol untuk Lewis Hamilton memberinya keunggulan 14 poin dari Max Verstappen dalam perlombaan untuk kejuaraan pembalap tahun ini.

Selain itu, Mercedes yang sempat tertinggal di awal musim, terlihat kembali ke settingan awalnya setelah dua balapan terakhir di Portimao dan Barcelona.

Di sisi lain, Verstappen dan Red Bull harus bangkit kembali di babak berikutnya di Monaco. Berikut 10 hal yang kami pelajari dari Grand Prix Portugal dan Spanyol 2021.

1. Hamilton terus menjadi semakin baik

Ketika Anda berpikir Hamilton telah mencapai puncaknya dalam karir F1-nya, sepertinya dia meningkatkan levelnya dengan tingkat kinerja yang dia lakukan minggu demi minggu.

Dalam dua tahun terakhir, dia hanya memiliki rekan setimnya Valtteri Bottas sebagai pesaing yang kredibel namun kemunculan Verstappen dan Red Bull sebagai ancaman serius tampaknya memaksa Hamilton untuk meningkatkan permainannya lebih jauh.

2018 secara luas dianggap sebagai musim Formula 1 terbaik Hamilton, mengingat Ferrari diperdebatkan memiliki mobil yang lebih cepat untuk sebagian besar tahun ini, tetapi 2021 sepertinya berada di level lain di atas itu.

Kecepatan dan konsistensi Hamilton tidak pernah diragukan, tetapi sepertinya dia meningkat secara signifikan di dua area utama.

Kemampuannya mengelola ban Pirelli saat masih berlari sangat dekat di belakang mobil lain di udara kotor sangat mengesankan Di Portimao, Hamilton menghabiskan 20 lap pertama di belakang Verstappen dan Bottas sebelum menyalip keduanya secara spektakuler.

Sama halnya di Barcelona, Hamilton mampu bertahan sekitar satu detik dari Verstappen sambil tetap memiliki performa dan kecepatan ban yang unggul untuk melakukannya.

Hamilton tidak memiliki kelemahan yang jelas dan itu didukung oleh awal terbaiknya musim ini dalam hal poin yang dicetak, meskipun ada persaingan ketat dari Red Bull.

2. Mercedes memiliki keunggulan dalam mode balapan

Pola yang berkembang tampaknya akan muncul pada tahun 2021 dengan Mercedes memiliki mobil superior di trim balap. Cara Hamilton bertahan dengan Verstappen selama sebagian besar paruh pertama balapan di Barcelona menunjukkan Mercedes memiliki keunggulan performa yang signifikan.

Selain Hamilton, mari bandingkan Verstappen dan Bottas. Sementara Verstappen finis di depan pada kedua kesempatan, Bottas memiliki kecepatan balapan untuk mengalahkan pria Belanda itu pada kedua kesempatan.

Tanda jitu di Portimao adalah kemampuan Bottas untuk menutup jarak empat detik dari Verstappen menjadi hanya 1,2 detik, sebelum menghadapi masalah dengan unit dayanya.

Demikian pula di Barcelona, jarak antara keduanya - setelah Bottas menyingkirkan Leclerc - tetap stagnan antara tujuh dan delapan detik, sampai pembalap Finlandia itu mendapatkan rekan setimnya untuk ditemani.

Direktur teknik tepi lintasan Mercedes Andrew Shovlin yakin Mercedes sedikit lebih mudah pada ban belakangnya dan dengan demikian memberikan keuntungan pada trim balapan.

Setelah Barcelona, dia berkata: “Kami masih belum benar-benar pada tahap di mana kami pergi ke sana berpikir kami memiliki mobil balap terbaik, bahwa kami lebih baik merawat ban dan sebenarnya cukup sulit untuk mengatakan apa itu.

“Kami bisa duduk di belakang mereka dan saat Anda berada di belakang mobil dan ketika seseorang bisa duduk di girboks Anda selama menjalankan tugas itu biasanya bukan kabar baik. Kami masih dalam tahap tahun ini di mana Anda mengumpulkan data di trek yang berbeda, tetapi tampaknya sedikit tren bahwa mungkin kami memiliki mobil yang sedikit lebih netral.

“Tampaknya ada sedikit lebih keras pada ban belakang selama menjalankan tugas sementara kami menggunakan kedua as dengan cukup baik. Kami akan melihat dengan lebih banyak data apakah itu benar-benar fitur mobil atau hanya bagaimana kami menyiapkannya di sini. ”

3. Bottas melakukan pekerjaannya

Terlepas dari rasa frustrasi banyak penggemar Formula 1 tentang ketidakmampuan Bottas untuk menantang Hamilton setiap minggu, pembalap Finlandia itu melakukan apa yang perlu dia lakukan.

Bottas merebut pole position di Portimao dan begitu Hamilton menyalipnya secara spektakuler di luar Tikungan 1 pada Lap 20, ia berhasil menahan Verstappen dan memastikan rekan setimnya memiliki margin yang nyaman untuk sisa balapan.

Start yang buruk di Barcelona membuatnya sulit menjadi ancaman serius untuk 25 poin, tetapi podium ketiga dalam empat balapan menempatkannya di urutan ketiga dalam klasemen kejuaraan secara keseluruhan, dan memastikan Mercedes memiliki keunggulan yang solid atas Red Bull di kejuaraan konstruktor.

Ya, Bottas memang bukan pembalap yang bisa mengancam hegemoni Hamilton, namun perannya bagi Mercedes sama sekali tidak bisa diremehkan. Khususnya ketika Red Bull kerap gonta-ganti pembalap pendamping yang solid untuk Verstappen setelah perginya Daniel Ricciardo.

4. Kembalinya pertarungan legendaris McLaren vs. Ferrari

Hanya lima poin yang memisahkan McLaren dan Ferrari dalam perebutan posisi ketiga di kejuaraan konstruktor. Dan ini akan menghidupkan kembali rivalitas legendaris kedua tim di akhir tahun 90-an sampai awal 2000-an.

Namun kali ini bukan untuk posisi teratas konstruktor seperti era Michael Schumacher vs Mika Hakkinen, melainkan untuk memperebutkan status tim terbaik di luar Red Bull dan Mercedes.

Pertarungan kedua tim akan cukup berimbang dan fluktuatif sepanjang musim.

Ferrari lebih baik di tikungan kecepatan rendah di mana downforce adalah kuncinya, sementara McLaren memiliki keunggulan signifikan di tikungan lurus dan tikungan berkecepatan tinggi.

Jalan-jalan di Monako adalah yang berikutnya sehingga kemungkinan Ferrari akan tetap menjadi tim tercepat ketiga, seperti di Barcelona.

5. Alpine kembali beraksi

Setelah dua balapan pembukaan yang sulit, Alpine tampil bersama di Portimao saat Esteban Ocon dan Fernando Alonso finis di urutan ketujuh dan kedelapan.

Barcelona membuktikan peningkatannya bukan sekejap karena Ocon menempati posisi start kelima di sirkuit yang sama, tim gagal melihat salah satu mobilnya maju ke Q3 pada tahun 2020.

Balapan di Sirkuit Barcelona-Catalunya tidak semudah strategi satu atap Alpine untuk kedua mobil tidak berhasil.

Terlepas dari itu, langkah maju yang jelas untuk tim Prancis, yang menjadi pertanda sisa musim ini.

6. Tidak ada poin positif untukAston Martin

Awal musim yang mengecewakan dari Aston Martin terus berlanjut dengan nirpoin dari Portugal dan Spanyol.

Sebastian Vettel masih belum menunjukkan potensinya dengan tim barunya, meskipun ia melakukan Q3 untuk pertama kalinya sejak Grand Prix Inggris 2020 di Portugal.

Seperti Mercedes, Aston Martin menjadi tim yang paling dirugikan oleh perubahan F1 pada regulasi lantai untuk musim ini karena kedua tim memiliki filosofi yang rendah.

Kemungkinan Mercedes dapat memulihkan beberapa performa yang telah hilang, sementara Aston - yang memimpin lini tengah F1 tahun lalu di bawah nama Racing Point, telah turun tepat di tengah-tengah kelompok sebagai hasilnya.

Meskipun masih terlalu dini untuk mengatakan ini tepat untuk tim yang berbasis di Silverstone, sulit untuk melihatnya menjadi jauh lebih baik mengingat sebagian besar tim mengincar 2021.

7. Poin perdana Russell dengan Williams cuma soal waktu

Russell bangkit kembali dari kecelakaan Emilia Romagna yang mengecewakan dengan Bottas untuk lolos ke urutan 11 di Portimao.

Hari perlombaan tidak berjalan sesuai rencana karena kondisi berangin peluang Williams untuk mendapatkan hasil yang baik pada hari perlombaan.

Russell menembus Q2 lagi di Barcelona dan berlari di dalam poin untuk sebagian besar balapan berkat strategi agresif di mana ia berhenti di awal periode Safety Car.

Mercedes junior mungkin telah turun ke urutan 14 saat bendera finis dikibarkan, tetapi itu adalah salah satu penampilan terbaiknya di hari balapan saat mengemudi untuk Williams.

“Mobil hari ini terasa paling enak yang pernah saya rasakan, sejujurnya, dalam balapan mungkin yang terbaik yang pernah saya ingat. Itu membuatnya sangat menyenangkan untuk berkendara dibandingkan dengan biasanya, yang sebagian besar saya taruh di hari yang tenang, ”kata Russell setelah balapan di Barcelona.

Poin pasti akan segera terlihat.

8. Giovinazzi butuh lebih banyak keberuntungan

Penampilan Antonio Giovinazzi di 2021 tidak terlihat karena pembalap asal Italia itu telah membuat peningkatan yang signifikan dalam kualifikasi.

Giovinazzi mengungguli Raikkonen dengan selisih 0,6 detik di Portimao, sementara ada celah serupa di Barcelona saat ia maju ke Q2 lagi.

Dia tidak memiliki keberuntungan di pihaknya sejauh ini pada tahun 2021 karena pit stop yang tidak terjadwal di Imola membuatnya kehilangan poin.

Dia finis dengan kokoh di urutan ke-12 di Portimao, sementara di Barcelona peluang poinnya hancur karena ketika dia berhenti di bawah Safety Car, salah satu bannya sudah bocor sehingga harus berhenti lama.

Seandainya bukan karena masalahnya di pit stop, Giovinazzi akan melakukan tembakan serius pada poin.

9. Portimao layak mendapat jadi balapan reguler

Digambarkan sebagai 'rollercoaster', Sirkuit Internasional Algarve pasti layak mendapat tempat reguler di kalender Formula 1.

Kecepatan tinggi, perubahan ketinggian, dan peluang menyalip - banyak hal yang disukai terkait Portimao.

Meskipun permukaan lintasannya tidak populer di kalangan pengemudi, secara alami seiring waktu, tingkat cengkeramannya akan menjadi lebih baik dan lebih baik.

Mungkin lain kali Pirelli akan membawa ban yang sedikit lebih lembut juga?

10. Saatnya untuk menyingkirkan chicane terakhir Barcelona

Grand Prix Spanyol mengadakan pertarungan menarik lainnya untuk kemenangan antara Hamilton dan Verstappen.

Perjuangan untuk meraih kemenangan memang membuat kami tetap di ujung kursi, tetapi secara umum, balapan di Sirkuit Barcelona-Catalunya cukup membosankan.

Salah satu cara untuk membumbui segalanya - yang akan populer di kalangan pengemudi dan penggemar - adalah dengan menghapus kesalahan terakhir dan kembali ke layout sebelum 2007.

Direktur balapan F1 Michael Masi mengatakan kembali ke tata letak lama adalah sebuah kemungkinan.

“Itu adalah sesuatu yang kami perhatikan untuk sementara waktu,” kata Masi usai GP Spanyol

“Ini jelas bukan perubahan dalam semalam yang bisa dilakukan, dan melihat semua implikasi dan konsekuensi yang tidak diinginkan yang mungkin terjadi.

"Seperti semua sirkuit dan sudut yang berbeda, kami bekerja sama dengan tim dan pembalap dan F1 untuk memastikan kami memiliki tempat teraman, tetapi juga sesuatu yang mempromosikan balapan yang baik."

Jika Formula 1 ingin kembali ke Barcelona, maka pergantian sirkuit akan sangat disambut.