Mercedes tengah mencoba menancapkan pengaruhnya di Williams, yang kini dipimpin oleh James Vowles yang merupakan mantan orang kepercayaan Wolff saat masih berada di Brackley.

Seperti dilaporkan oleh F1 Insider, Vowles diminta untuk mencoret salah satu pembalapnya pada pertengahan musim demi pembalap cadangan Mercedes, Mick Schumacher.

Is Max Verstappen a HYPOCRITE? | F1 2023

Pembalap yang dimaksud adalah Logan Sargeant, rookie dari Amerika Serikat, digambarkan dalam laporan sebagai "goyah".

Karier F1-nya tidak dimulai dengan baik - dia dan Nyck de Vries adalah satu-satunya dua pembalap yang bertahan tanpa poin setelah lima Grand Prix.

Alex Albon, rekan setim Sargeant yang lebih berpengalaman, baru mencetak satu poin.

Team Principal Mercedes Wolff menggunakan hubungan pribadinya dengan Vowles untuk merekayasa comeback penuh waktu ke grid untuk Schumacher, kata laporan itu.

Schumacher dicoret oleh Haas musim lalu di tengah kritik dari kepala tim mereka Guenther Steiner.

Tidak memiliki kursi reguler untuk 2023, pembalap Jerman itu pindah ke Mercedes, tempat ayahnya Michael mengakhiri kariernya, untuk menjadi pembalap ketiga. 

Tapi kursi balap penuh waktu tetap menjadi tujuan Schumacher dan peluang di Williams bisa dibuka musim panas ini.

Sargeant akan memiliki tiga Grand Prix lagi - Emilia-Romagna, Monaco dan Spanyol - untuk "meyakinkan" Williams sebelum perannya "dievaluasi kembali".

Pembukaan potensial di AlphaTauri untuk Schumacher, bagaimanapun, telah ditolak.

De Vries juga berada di bawah tekanan tetapi Schumacher tidak akan dipertimbangkan sebagai penggantinya.

"Dia pebalap Mercedes dan dia tidak ada dalam rencana kami," kata konsultan Red Bull Helmut Marko.

“Oleh karena itu, Toto Wolff bertanggung jawab untuknya.”