Kepala tim Formula 1 Red Bull Christian Horner pada satu tahap percaya Daniel Ricciardo bisa memenangkan Grand Prix Abu Dhabi yang mengakhiri musim.

Ricciardo, yang start di posisi kelima di grid Yas Marina pada balapan terakhirnya untuk Red Bull, berlari jauh pada stint pertama dan menemukan dirinya memimpin sebelum akhirnya berhenti di Lap 34.

Ketika ia muncul kembali, pembalap Australia itu awalnya lebih cepat dua detik dari pemimpin balapan Lewis Hamilton, dengan pembalap Mercedes dengan ban yang jauh lebih tua berhenti selama periode awal Mobil Keselamatan Virtual.

[[{"fid": "1374641", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Horner mengatakan Red Bull telah memberi Ricciardo “ban terbaik untuk paruh kedua balapan” dan mengungkapkan dia pikir pengulangan biaya sensasional Ricciardo untuk kemenangan di China ada di kartu.

“Ketika dia keluar dari itu dan pergi dua detik lebih cepat dari para pemimpin, kami pikir ini bisa menjadi China lain,” jelas Horner.

“Kami memiliki ban 26-lap lebih baik dari Lewis dan ban 16-lap lebih baik dari Max [Verstappen]. Kami pikir ini akan memberinya keunggulan kompetitif hingga akhir balapan.

“Tapi sayangnya setelah tendangan awal itu, begitu dia bisa mendekati grup dia tidak bisa melangkah lebih jauh.”

Paruh kedua dari kampanye 2018 Ricciardo telah diganggu oleh banyak masalah keandalan yang telah mencegah pembalap yang terikat Renault itu naik podium sejak ia memenangkan Grand Prix Monaco pada Mei.

Horner mengatakan seluruh tim berharap Ricciardo akan mendapatkan kesempatan untuk "melakukan shoey untuk kali terakhir" tetapi dia akhirnya harus puas dengan posisi keempat, melewati garis kurang dari tiga detik di belakang rekan setimnya Max Verstappen.

“Kami semua berharap Dan akan ada di sana [di podium],” tambah Horner.

“Jelas balapan terakhir dengan tim, kami ingin dia melakukan shoey untuk terakhir kalinya. Tapi itu tidak terjadi pada akhirnya.

“Setelah pit stop, saya pikir itu mungkin bukan hanya podium, tetapi balapannya sedikit kehabisan tenaga selama 10 lap terakhir.”