Grand Prix Australia pembuka musim Formula 1 2020 secara resmi dibatalkan di tengah wabah virus korona yang sedang berlangsung.

Sebuah pernyataan dari F1 dan FIA akhirnya tiba kurang dari satu jam sebelum aksi lintasan yang akan berlangsung di Albert Park setelah berjam-jam hening di tengah ketidakpastian dan kebingungan apakah balapan akan dilanjutkan atau tidak.

Itu mengikuti penarikan McLaren dari pembuka musim pada hari Kamis setelah anggota timnya dinyatakan positif COVID-19, membuat balapan dalam bahaya.

Menyusul serangkaian pesan campur aduk dan membingungkan dari penyelenggara perlombaan yang bersikeras bahwa acara akan berjalan sesuai rencana, Grand Prix Australia secara resmi dibatalkan pada Jumat pagi.

"Menyusul konfirmasi bahwa seorang anggota Tim Balap McLaren dinyatakan positif COVID-19 dan keputusan tim untuk mundur dari Grand Prix Australia, FIA dan Formula 1 mengadakan pertemuan dengan sembilan kepala tim lainnya pada Kamis malam," pernyataan bersama dibaca.

Diskusi tersebut diakhiri dengan pandangan mayoritas dari tim bahwa balapan tidak boleh dilanjutkan. FIA dan Formula 1, dengan dukungan penuh dari Australian Grand Prix Corporation (AGPC) oleh karena itu telah mengambil keputusan bahwa semua aktivitas Formula 1 untuk perlombaan. Grand Prix Australia dibatalkan.

"Kami menghargai berita yang sangat mengecewakan ini bagi ribuan penggemar karena menghadiri balapan dan semua pemegang tiket akan menerima pengembalian uang penuh dan pengumuman lebih lanjut akan dikomunikasikan pada waktunya.

Semua pihak telah mempertimbangkan upaya besar dari AGPC, Motorsport Australia, staf dan relawan untuk menggelar babak pembukaan Kejuaraan Dunia Formula Satu FIA 2020 di Melbourne, namun menyimpulkan bahwa keselamatan semua anggota keluarga Formula 1 dan keluarga komunitas yang lebih luas, serta keadilan persaingan menjadi prioritas. "

Australia bergabung dengan Grand Prix China - yang semula dijadwalkan untuk slot balapan 19 April - menjadi acara F1 kedua yang terkena dampak virus corona. Balapan mendatang di Bahrain dan Vietnam juga diragukan.