Guanyu Zhou telah memenangkan Grand Prix Virtual Formula 1 perdana, sebagai ajang 'pengganti' dari Grand Prix Bahrain yang ditunda.

Dengan pandemi virus korona global yang menghentikan semua olahraga besar, F1 telah meluncurkan seri Esports Virtual Grand Prix barunya yang dibuka dengan GP Bahrain yang telah dijalankan ketika balapan sebenarnya dijadwalkan berlangsung sebelum musim 2020 ditunda oleh krisis kesehatan.

Olahraga tersebut berharap dapat mengisi kekosongan aksi menggunakan aktivitas video game-nya karena kampanye barunya tidak akan dimulai hingga setidaknya Juni.

Dalam kualifikasi kompetitif, pembalap DTM Philipp Eng mengambil posisi terdepan untuk Red Bull di depan Esteban Gutierrez untuk Mercedes dan Zhou di tempat ketiga yang mewakili Renault melalui peran sebagai pembalap tes F1 untuk pabrikan Prancis.

Dalam awal yang kacau, yang melihat mantan bintang F1 Johnny Herbert memimpin sebentar, baik Eng dan Zhou memimpin lap awal begitu pembalap menemukan ritme mereka.

Strategi pit stop awal Zhou terbukti menentukan karena ia mendapat untung ketika semua rivalnya berhenti wajib untuk balapan 14 lap, mengurangi dari 28 lap yang direncanakan karena kesulitan teknis, dengan pembalap China itu mereda. Stoffel Vandoorne mampu memberikan tekanan terlambat tetapi Zhou menyingkirkan pembalap Mercedes untuk memenangkan F1 Grand Prix Virtual pertama.

Dengan Vandoorne di tempat kedua, Eng menyelesaikan podium untuk Red Bull dengan nyaman di depan bintang Esports Jimmy Broadbent untuk Racing Point.

Meskipun absen di kualifikasi dan memulai balapan karena masalah teknis, Lando Norris masuk ke lapangan sebelum kalah dalam pertandingan sudut terakhir dengan Broadbent untuk membuatnya berada di posisi kelima untuk McLaren. Norris sedang melakukan streaming Twitch untuk balapannya dan melihat lebih dari 100.000 pemirsa langsung bergabung dengan umpannya selama F1 Virtual GP perdananya, sementara streaming langsung F1 sendiri mengumpulkan lebih dari 300.000 pemirsa di media sosial dan saluran YouTube-nya.

Rookie F1 Nicholas Latifi, yang belum melakukan debutnya di Grand Prix, menempati posisi keenam untuk Williams di depan mantan pebalap World Superbike Luca Salvadori untuk AlphaTauri dan RedEye untuk Haas.

Dino Beganovic (Ferrari) dan Gutierrez (Mercedes) melengkapi tempat 'poin', dengan mantan pembalap F1 Nico Hulkenberg di urutan ke- 11 untuk Racing Point dan Sadokist di urutan ke- 12 untuk AlphaTauri.

Herbert selesai 13 th untuk Alfa Romeo depan Nicolas Hamilton untuk McLaren, dengan bintang golf Ian Poulter 15 th, juara Olimpiade enam kali Sir Chris Hoy di 16 th dan musik bintang Liam Payne di 17 th.

Sebuah Grand Prix Virtual akan berlangsung setiap akhir pekan dari balapan F1 yang setara yang akan berlangsung sebelum penundaan, dengan putaran Vietnam dan Belanda berjalan secara virtual di sirkuit yang berbeda karena trek baru tidak tersedia pada pertandingan saat ini.

Balapan virtual resmi berikutnya, GP Vietnam, akan berlangsung pada 5 April menggunakan sirkuit Albert Park Australia diikuti oleh virtual GP China pada 19 April. Acara khusus satu kali juga direncanakan untuk akhir pekan di antara seri Virtual Grand Prix. .

Komunitas F1 juga telah menyaksikan pembuatan dua kompetisi Esports all-star terpisah yang bertujuan untuk menghibur para penggemar selama jeda yang belum pernah terjadi sebelumnya antara balapan.