Daniel Ricciardo telah menyebutkan lima pembalap yang menjadi lawannya selama karir Formula 1 sebagai rival yang paling diremehkan.

Dengan musim F1 2020 yang tertunda oleh krisis virus korona yang sedang berlangsung, Ricciardo telah merefleksikan karir F1-nya sejauh ini dan memilih pembalap yang menurutnya tidak pantas, karena berbagai alasan, ketika melihat kembali karir masing-masing.

Puncaki daftar pebalap Renault adalah mantan pebalap Sauber dan Caterham Marcus Ericsson yang sering diperjuangkan Ricciardo selama karir juniornya sebelum mencapai F1.

"Sebagai seorang junior, Marcus dinilai sangat tinggi dan saya merasa reputasi itu tidak benar-benar bertahan ketika dia di Formula 1," kata Ricciardo dalam sebuah surat yang diposting dari akun Twitter-nya. Kecepatannya, itu pasti ada.

Nama penting lainnya yang dipilih Ricciardo adalah mendiang Jules Bianchi yang menurutnya ditakdirkan untuk kehebatan F1 sebelum kematiannya yang tragis menyusul kecelakaannya di Grand Prix Jepang 2014.

Pembalap Australia itu membandingkan Charles Leclerc dengan Bianchi, yang merupakan ayah baptis pengemudi Ferrari, dan mengatakan kesuksesan yang dihasilkan Leclerc saat ini adalah apa yang dia harapkan dari Bianchi.

“Saya merasa Charles sekarang melakukan apa yang seharusnya dilakukan Jules,” kata Ricciardo. “Sepertinya Charles adalah versi tertunda dari apa yang akan dilakukan Jules dengan kesuksesan yang dia alami.”

Juga yang membuat daftar pebalap F1 Ricciardo yang diremehkan adalah rekan setim pertamanya di olahraga Tonio Liuzzi ketika pasangan itu berada di ujung yang berlawanan dari karir masing-masing pada tahun 2011.

Ricciardo mengatakan Liuzzi “adalah Schumacher dari karting” ketika dia tumbuh dewasa tetapi dia mengakui bahwa dia meremehkan kecepatan pembalap Italia itu ketika mereka menjadi rekan satu tim di HRT.

“Saya ingat Budapest tahun pertama saya, 2011, dan saya pikir saya telah memakukan putaran kualifikasi saya dan dia masih mengalahkan saya, dan saya berpikir, 'baiklah, orang ini cepat'. Untuk raw speed, 100 persen dia punya, ”terangnya.

Melengkapi daftarnya adalah Robert Merhi, yang menghabiskan satu musim balapan di F1 pada 2015, dan juara dunia 2009 Jenson Button.

Ricciardo mengatakan bahwa Merhi adalah anak muda lain yang sangat bersemangat, setelah memenangkan gelar Formula 3 Euro Series 2011, tetapi gaya mengemudinya tidak pernah cocok dengan mobil F1 ketika dia melakukan debutnya.

Button, di sisi lain, adalah pembalap yang bakatnya dirasa Ricciardo tidak terlalu dipikirkan selama kariernya. Tapi alih-alih memilih musim F1 2009 yang memenangkan gelar, Ricciardo mengatakan dia paling terkesan dengan kampanye 2011 ketika dia mengalahkan Lewis Hamilton ketika pasangan itu adalah rekan satu tim McLaren.

“Jenson mengalami tahun-tahun besar di F1, tapi saya pikir tahun 2011 ketika dia menjadi rekan setimnya dengan Lewis di McLaren dan mengalahkan Lewis dengan adil - itu bukan prestasi yang mudah seperti yang kita semua tahu - itulah yang membuatnya masuk dalam daftar saya,” jelasnya.

Ricciardo juga memberikan sebutan terhormat kepada Robert Kubica dan Paul Di Resta sambil menggoda daftar kedua dari lima pembalapnya yang paling berlebihan.

"Aku punya satu," katanya. "Tapi aku akan menyimpannya di kepalaku sendiri sampai aku selesai balapan ..."