Seri Grand Prix Virtual Formula 1 akan kembali untuk tiga putaran menjelang musim 2021 yang akan datang.

Setelah pandemi virus korona menghentikan balapan tahun lalu, F1 memperkenalkan seri Virtual Grand Prix untuk membantu menghibur para penggemar saat istirahat sebelum musim akhirnya dimulai pada Juli.

Menyusul kesuksesan tahun 2020, F1 menghadirkan kembali seri tersebut dengan acara virtual yang berlangsung pada tiga akhir pekan berturut-turut.

F1 mengatakan "Pembalap F1 dulu dan sekarang" dan para tamu selebriti akan bersaing untuk 10 tim di tiga akhir pekan perlombaan, dengan dana hadiah yang akan diberikan untuk amal pilihan mereka yang ditawarkan untuk tim yang mengakhiri seri dengan poin terbanyak.

Kompetisi Esports akan berganti tempat di tiga putaran pada 31 Januari, 7 Februari dan 14 Februari, sebelum musim F1 2021 yang tertunda dimulai pada 28 Maret dengan Grand Prix Bahrain menyusul penundaan pembukaan yang direncanakan di Australia.

Format yang direvisi akan membuat para gamer pro Esports F1 bertanding dalam perlombaan lari sprint lima putaran untuk menentukan grid balapan utama, yang akan berada pada 50 persen untuk kombinasi pembalap F1 dan selebriti yang bersaing.

“2020 adalah tahun yang sulit bagi semua orang, tetapi kami berharap dapat menghadirkan lebih banyak kegembiraan bagi penggemar pada 2021, dimulai dengan kembalinya Virtual Grand Prix saat kami menyambut kembali beberapa wajah yang menjadikannya pengalaman istimewa tahun lalu, dan mengundang beberapa yang baru juga, semua atas nama amal, ”kata kepala esports F1 Julian Tan.

George Russell dari Williams dinobatkan sebagai juara seri Virtual Grand Prix tidak resmi setelah mengklaim empat kemenangan berturut-turut tahun lalu.

F1 mengatakan telah mencapai total 11,4 juta tampilan streaming langsung di semua platform digital pada tahun 2020, mewakili peningkatan 98 persen dibandingkan dengan 2019.

“Sungguh luar biasa melihat F1 Esports Series 2020 memecahkan rekor menonton dan keterlibatan setelah kejuaraan yang brilian di mana kami melihat balapan yang kompetitif dan drama yang tinggi di setiap acara,” tambah Tan.

“Kami harus beradaptasi dengan cara kami beroperasi untuk Seri Pro tahun ini karena pandemi, tetapi kami senang melihat bahwa hal itu tidak memengaruhi kenikmatan pemirsa, atau konsumsi, dari tindakan tersebut.”