Valtteri Bottas melakukan start yang lambat dari pole-position, memungkinkan Lewis Hamilton dan Max Verstappen mengapitnya menuju Tikungan 1.

Berada di urutan ketiga di belakang Verstappen dan Hamilton, Bottas disundul oleh Ricciardo di Tikungan 1, membuatnya melintir dan merosot ke belakang grid.

Balapannya berubah menjadi semakin sulit dengan masalah pit dan kepadatan lalu lintas, membuatnya hanya bisa melintasi garis finis di posisi ke-15 yang sangat mengecewakan.

"Ya, sangat, sangat rumit dan bagi saya cukup terganggu oleh insiden tikungan pertama," kata Bottas.

“Dia [Ricciardo] benar-benar merusak hari saya hari ini, tetapi saya yakin dia tidak melakukan pukulan awal dengan sengaja, itu membahayakan balapannya juga, tetapi dia tidak ideal untuk balapan saya hari ini.

“Lalu saya terjebak di belakang mobil yang tidak bisa saya lewati. Saya juga sangat terbatas dengan mesin dan suhu ban, jadi saya tidak bisa menyerang untuk banyak lap berturut-turut, jadi saya harus mundur dan maju dan tidak bisa menemukan cara untuk maju.”

Bottas menghabiskan bagian terbaik dari 40 lap di belakang Ricciardo setelah pasangan itu berhenti untuk perbaikan di bawah Safety Car.

Merefleksikan pertarungan dengan Ricciardo, Bottas berkata: “Ya, itu rumit. Jelas mereka memiliki unit kekuatan yang sama dengan yang kami miliki, mereka memiliki kecepatan garis lurus yang baik dan dia bertahan dengan baik. Aku hanya tidak bisa menemukan jalan melewatinya.”

Dia kemudian dipanggil dengan beberapa lap tersisa untuk mengambil lap tercepat dari Verstappen yang memastikan Mercedes tetap berada di puncak kejuaraan konstruktor.

Ketika Mercedes awalnya menghentikan Bottas, dia keluar di belakang pemimpin balapan Verstappen, yang sengaja mundur untuk menghentikannya mencuri lap tercepat.

Mercedes menghentikannya lagi, menempatkannya di belakang George Russell untuk memastikan dia mendapatkannya.

“Ya, sulit untuk menemukan jendela lalu lintas yang bagus untuk lap tercepat dan, pada akhirnya, itu bekerja dengan sangat baik dengan George, saya benar-benar mendapat DRS darinya, bahkan setelah Tikungan 3, jadi ini semua tentang mencoba menemukan celah,” jelasnya.

“Dengan Max, bagi saya itu baik-baik saja. Tim memberi tahu saya bahwa saya bisa menyalip, saya melewatinya, lalu saya mendapat bendera biru lagi, jadi agak berantakan.”