Sebuah ledakan terjadi di pabrik minyak Aramco - yang terletak sekitar tujuh mil dari Sirkuit Corniche Jeddah - selama latihan pembukaan F1 GP Arab Saudi akhir pekan ini, dengan gumpalan asap hitam terlihat mengepul dari lintasan saat sesi hampir berakhir. .

Kelompok pemberontak Houthi Yaman telah mengklaim bertanggung jawab atas peluncuran rudal dan pesawat tak berawak di fasilitas itu, yang mereka gambarkan sebagai "operasi pemecah pengepungan ketiga" dalam dua minggu terakhir.

Latihan kedua dimulai setelah penundaan 15 menit setelah CEO F1 Stefano Domenicali dan presiden FIA Mohammed Ben Sulayem mengadakan pertemuan darurat untuk membahas situasi dengan tim dan pembalap. Pertemuan kedua berlangsung setelah FP2, dengan delegasi Saudi juga hadir.

Domenicali bersikeras F1 telah menerima "jaminan total" tentang keselamatan dari otoritas Saudi dan memastikan balapan akan tetap dilanjutkan.

“Kami telah menerima jaminan total bahwa keselamatan negara adalah yang utama, apa pun situasinya, keselamatan harus dijamin,” kata Domenicali.

“Mereka di sini bersama keluarga mereka, jadi mereka memiliki semua sistem untuk melindungi daerah ini, sama dengan tempat yang kita tuju. Jadi kami harus mempercayai pihak berwenang setempat dalam hal itu dan, oleh karena itu, tentu saja, kami melanjutkan acara tersebut.”

3032952.0064.jpg

Ditanya apakah semua tim setuju, Domenicali menjawab: “Ya, kita semua bersama dalam hal ini.

“Ini adalah sesuatu yang relevan bagi kita semua, dan kita perlu mempercayai otoritas lokal, tidak hanya di sini, di seluruh dunia, karena jika tidak demikian, kita akan berada dalam situasi yang tidak dapat dikelola.”

Dapat dipahami bahwa beberapa pengemudi telah menyatakan kekhawatiran tentang keselamatan acara tersebut. Namun Ben Sulayem menekankan bahwa Sirkuit Jeddah tidak terancam menjadi sasaran para penyerang.

“Kami mengadakan pertemuan dengan pejabat keamanan tingkat tinggi, kemudian kami mengadakan pertemuan dengan kepala tim dan pengemudi,” katanya.

“Maksudku, siapa yang mereka targetkan? Mereka menargetkan infrastruktur ekonomi, bukan warga sipil dan, tentu saja, bukan lintasan.

“Tentu saja kami telah memeriksa fakta dari mereka dan kami telah mendapat jaminan dari otoritas keamanan yang tinggi di sini dan mari kita balapan.

“Yang pasti semua keluarga ada di sini, kami hanya melihat ke depan tetapi dengan jaminan bahwa tidak ada yang akan terjadi.”

Kepala tim Red Bull Christian Horner mengatakan tim telah diberikan jaminan keamanan.

“Olahraga ini harus berdiri bersama secara kolektif,” katanya kepada Sky Sports F1. “Setiap tindakan terorisme tidak dapat dimaafkan dan olahraga tidak boleh diganggu… Situasi seperti itu tidak dapat diterima.

"Stefano dan presiden sedang menanganinya, sudah ada jaminan dari penyelenggara dan kami akan balapan."

Juga berbicara kepada Sky, bos Mercedes Toto Wolff menyatakan: “Itu adalah pertemuan yang bagus. Kami sebagai Team Principal kami telah diyakinkan bahwa kami dilindungi di sini. [Sirkuit] mungkin adalah tempat teraman di mana Anda bisa berada di Arab Saudi saat ini.”