Pembalap Formula 2 Juan Manuel Correa mengatakan dia berharap bisa kembali mengemudikan mobil balap "sekitar awal tahun depan" saat dia melanjutkan rehabilitasi dari cedera parah.

Correa menderita cedera tulang belakang dan dua kaki patah dalam kecelakaan 170mph yang menewaskan Anthoine Hubert selama balapan F2 di Formula 1 Belgia Grand Prix tahun lalu pada Agustus.

Pembalap Ekuador-Amerika berusia 20 tahun itu menjalani operasi rekonstruksi selama 17 jam untuk menyelamatkan kaki kanannya dari amputasi. Setelah operasi yang sukses, Correa melanjutkan proses pemulihannya dari rumahnya di Miami.

Berbicara sebagai tamu di The ESPN F1 Podcast , Correa, yang diberi tahu oleh dokter bahwa dia tidak akan dapat mengemudi lagi setidaknya selama dua tahun, mengungkapkan niatnya untuk mengalahkan prognosis awalnya.

"Mereka mengatakan kepada saya bahwa menurut pendapat mereka jika saya bisa berjalan dalam satu setengah tahun, hingga dua tahun, itu akan menjadi hasil yang baik," kata Correa.

“Itu seandainya semuanya berjalan baik dengan kaki dan saya bisa menyelamatkan kaki. Masih banyak yang harus dilakukan agar kaki itu siap berjalan.

“Saya sangat blak-blakan dengan mereka, saya berkata 'kapan saya bisa mengemudi lagi jika saya ingin mengemudi?' Mereka bilang tidak sebelum dua tahun, itu pada November [2019].

“Melihat bagaimana semua ini berkembang hingga sekarang, saya pikir saya tidak akan mengemudi November ini tapi mungkin awal tahun depan, jika semuanya berjalan dengan baik, jadi itu masih hampir setahun lebih cepat dari prognostik yang dikatakan para dokter kepada saya.

"Saya menggunakan kruk tiga minggu setelah mereka memberi tahu saya bahwa akan memakan waktu enam bulan, dan saya hampir berjalan sekarang dan sudah tujuh setengah bulan dan mereka mengatakan kepada saya bahwa itu akan menjadi satu setengah tahun."

Investigasi resmi atas kecelakaan multi-mobil pada awal balapan F2 menemukan tidak ada penyebab tunggal dan tidak ada yang bisa disalahkan .

Correa menggambarkan kecelakaan itu sebagai "mimpi buruk yang tidak pernah Anda bangun".

“Itu mengejutkan dan sangat sulit untuk dicerna, semuanya,” jelasnya.

“Awalnya saya tidak bisa memproses apa yang telah terjadi. Itu menakutkan, menakutkan pada saat tabrakan, rasa sakit, menarik diri keluar dari mobil. Semuanya benar-benar tidak nyata, seperti mimpi buruk yang sangat, sangat buruk. Tapi itu mimpi buruk yang tidak pernah kamu bangun. Anda harus menghadapinya.

“Seluruh proses berurusan dengan itu dan mengetahui Anthoine telah berlalu, sangat menyedihkan, sangat, sangat menyedihkan. Luar biasa. Saya tidak pernah menyangka hal seperti ini bisa terjadi, apalagi di zaman modern [ketika] mobil Formula 1 sangat aman, dan semua kategori di bawah ini menjadi begitu aman, sehingga Anda jarang melihat cedera besar.

“Saya mengalami kecelakaan besar dan masif dan saya tidak pernah keluar dengan lebih dari satu goresan. Jadi sebenarnya memiliki hampir dua korban jiwa, dan kehilangan seseorang yang merupakan teman saya - itu adalah pengalaman yang sangat traumatis. "

Ditanya apakah dia pernah mengalami saat-saat di mana dia jatuh cinta dengan gagasan untuk kembali ke balapan, Correa - yang mengutip Billy Monger yang diamputasi ganda sebagai inspirasi untuk kembali ke balapan - menjawab: “Pasti. Apalagi di awal-awal ketika saya masih mengalami bagian terburuk dan semuanya sangat tidak pasti.

“Saya tidak peduli tentang balapan pada saat itu, yang saya pedulikan adalah seperti apa hidup saya secara umum sejak saat itu, hidup saya sebagai manusia.

“Saya pikir itu adalah proses fisik dan mental. Secara fisik kami mulai memiliki gagasan yang lebih baik tentang apa yang akan menjadi masalah saya di masa depan dan apa yang dapat saya harapkan.

“Balapan benar-benar yang saya sukai dan hanya butuh beberapa hari untuk menyadari bahwa saya tidak akan kehilangan cinta saya pada balapan semudah itu. Saya membutuhkan tantangan untuk memotivasi diri saya sendiri dan melakukan perjalanan panjang yang saya miliki di depan saya.

“Kembali ke balapan benar-benar merupakan tantangan yang memotivasi saya dan membuat saya tetap berpikiran positif. Itulah mengapa comeback ini sangat penting bagi saya. ”