Ini akan menjadi aksi balapan Robert Wickens dalam lebih dari tiga tahun setelah kecelakaan IndyCar di Pocono 2018 membuatnya lumpuh.

Cedera yang didapat Wickens dari kecelakaan tersebut antara lain patah tulang belakang dada, cedera tulang belakang, patah leher, patah tulang tibia dan fibula pada kedua kaki, patah kedua tangan, patah lengan kanan, patah siku, gegar otak, empat tulang rusuk patah dan memar paru.

Setelah periode rehabilitasi yang panjang, peraih podium IndyCar dan pemenang balapan DTM akan kembali membalap secara profesional dengan Hyundai Elantra yang telah dimodifikasi untuk Bryan Herta Autosport akhir bulan ini di Daytona.

Wickens sebelumnya menjajal mobil Hyubdai TCR di Mid-Ohio Mei lalu, dan akan mengikuti satu musim di kejuaraan IMSA Michelin Pilot Challenge Series bersama Mark Wilkins.

“Saya menghabiskan banyak malam untuk memikirkan dan memimpikan momen ini, dan dengan dukungan dari Bryan Herta dan Hyundai, semuanya menjadi kenyataan,” kata Wickens.“Saya lebih lapar sekarang daripada sebelum kecelakaan saya untuk bersaing untuk menang lagi!

“Saya sangat menantikan untuk menggabungkan diri saya dengan seluruh tim Bryan Herta Autosport dan akhirnya mendapatkan rasa pertama saya dari Hyundai Elantra N TCR.”

Sejak kecelakaan tersebut, Wickens berjalan dengan bantuan kerangka dan tidak bisa menggunakan pedal kontroversial.

Oleh karena itu, Hyundai telah menyisipkan kontrol tangan khusus yang dirancang oleh Direktur Teknis BHA David Brown dan Teknisi Pengembang Jonathan Gormley. Sistem ini menggunakan cincin logam khusus yang terhubung ke pedal rem dengan serangkaian mekanisme.

Cincin terletak di belakang kemudi dan ditarik dengan jari untuk mengaktifkan rem. Dua pedal throttle dan shift paddle yang terhubung, juga ditempatkan di belakang kemudi, memungkinkan pengemudi untuk berakselerasi, mengganti gigi, dan membuat input kemudi.

Wilkins akan menonaktifkan hand throttle saat dia mengambil alih selama pit stop sehingga dia bisa menggunakan pedal kaki konvensional saat dia mengemudi.

Dalam sebuah pernyataan, Hyundai menambahkan bahwa: “Ketekunan dan ketekunan Wickens telah menghasilkan terobosan kemenangan dalam rezim rehabilitasi dan terapi fisiknya yang terus berlanjut setiap hari.

“Wickens dan tim terapis dan pelatihnya telah menjadi pelopor dalam mengembangkan teknologi inovatif dan metode perawatan untuk komunitas cedera tulang belakang.”