Alexander Rossi menutup akhir pekan yang dominan dengan meraih kemenangan ketiga IndyCar di Grand Prix Long Beach hari Minggu, memimpin semua kecuali 14 lap dalam perjalanan menuju kemenangan komprehensif untuk Andretti Autosport.

Mantan pembalap Manor Formula 1 dan pemenang Indianapolis 500 2016 Rossi memimpin tiga dari empat sesi latihan sebelum mengambil posisi terdepan pada hari Sabtu, dan membawa performa baiknya hingga balapan 85 lap hari Minggu.

Rossi menikmati keunggulan kecepatan yang layak di seluruh lapangan, hanya kehilangan keunggulan melalui siklus pit stop, tetapi tidak pernah nyaman di depan karena empat periode peringatan menyatukan lapangan.

Rossi berada di bawah tekanan terbesar pada tahap penutupan saat pembalap Penske Will Power menggunakan dorongan push-to-pass yang dia simpan selama balapan, tetapi pembalap Australia itu tidak dapat menemukan cara untuk melewatinya.

Hasil di negara bagian asalnya, California, menandai kemenangan ketiga Rossi di IndyCar menyusul keberhasilannya di Indy 500 pada 2016 dan kemenangan tahun lalu di Watkins Glen, dan melambungkannya ke posisi teratas kejuaraan pembalap setelah tiga putaran.

"Saya tidak bisa menjelaskan dengan kata-kata betapa bagusnya mobil ini sepanjang akhir pekan," kata Rossi. "Saya pikir kami membuktikan itu dan saya sangat senang kami dapat memanfaatkan dan tidak ada hal gila yang terjadi. Yang ini pasti akan saya ingat untuk waktu yang sangat lama karena banyak alasan berbeda."

Tenaga tersisa untuk menetap di posisi kedua, finis 1,2 detik di belakang, sementara Ed Jones dari Chip Ganassi Racing mendapat keuntungan dari kewaspadaan terlambat untuk naik ke tempat ketiga, menandai finis podium pertamanya sejak Indy 500 tahun lalu.

Rookie Andretti Zach Veach mengambil tempat keempat yang mengesankan di depan Graham Rahal, yang pulih ke posisi kelima setelah menerima penalti drive-through karena membuat Simon Pagenaud keluar trek pada lap pembukaan balapan.

Marco Andretti finis di urutan keenam di depan juara bertahan seri Josef Newgarden, dengan Tony Kanaan menempati urutan kedelapan untuk AJ Foyt Racing. James Hinchcliffe menempati posisi kesembilan untuk Schmidt Peterson Motorsports, sementara Charlie Kimball melengkapi 10 besar untuk Carlin.