Satelit tim Sepang Yamahas memiliki 'Petronas' di luar sejak debut mereka pada tes Valencia November lalu.

Dan dari TT Belanda akhir pekan lalu mereka juga memiliki Petronas di bagian dalam, dengan oli mesin Sprinta milik perusahaan yang digunakan oleh mesin M1 untuk pertama kalinya, bergabung dengan cairan kotak roda gigi Tutela sejak pembukaan musim Qatar.

Petronas telah bersikukuh sejak awal proyek MotoGP bahwa prioritasnya adalah kemitraan teknis, sejalan dengan kerja sama yang memenangkan gelar dengan Mercedes di F1, daripada latihan branding.

Tapi mengapa Petronas lebih dulu memperkenalkan oli kotak roda gigi, bukan oli mesin?

"Kami mulai dengan oli kotak roda gigi, bukan karena itu yang paling mudah tetapi produk yang paling kami khawatirkan," kata Dr Andrea Dolfi, Kepala R&D Solusi Teknologi Cairan di Petronas.

"Gearbox sangat penting untuk keselamatan pengendara. Jika ada yang rusak maka mungkin macet atau rusak dan pengendara bisa jatuh dengan kecepatan 300kph. Jadi itu penting, dan tugas nomor satu.

"Di Formula Satu jika Anda merusak kotak persneling maka Anda hanya berhenti di satu sisi, tidak demikian halnya di MotoGP. Jadi keselamatan dulu, baru performa.

"Kemudian kami mulai dengan oli mesin dan ini lagi-lagi untuk memberikan kinerja tetapi dengan keandalan."

Dengan pembalap MotoGP dibatasi maksimum tujuh pergantian mesin selama 19 putaran musim, bahkan satu kegagalan mesin dapat berdampak besar selama sisa musim, karena mesin yang tersisa perlu melakukan jarak tempuh lebih dari yang direncanakan untuk mengimbanginya.

"Keandalan adalah bagian penting karena tidak ada gunanya melaju lebih cepat dan memiliki tenaga lebih jika Anda merusak mesin atau tidak menyelesaikan balapan. Ada penyesuaian antara performa peregangan hingga batas tetapi juga melindungi mesin," kata Dolfi .

"Ini adalah lingkungan yang keras: suhu tinggi, putaran tinggi, 18.000 rpm, dan kadang-kadang lebih. Tidak mudah 'di bawah sana' dan kami perlu membantu tim karena kami bangga menjadi bagiannya dan menyampaikan chemistry Petronas ke mesin. . "

Dengan F1 sekarang menggunakan mesin hybrid, MotoGP tentu membutuhkan pendekatan baru. Namun, Dolfi juga mengeluarkan "buku catatan lama kami dan menemukan beberapa rahasia" dari pekerjaan mereka di era pra-supercharged.

Seperti MotoGP, generasi sebelumnya dari mesin F1 2,4 liter yang disedot secara alami berputar hingga sekitar 18.000 rpm. Sebaliknya, pembangkit listrik hybrid 1,6 liter saat ini hanya mampu menghasilkan 12.500-13.000 rpm.

Petronas awalnya mengira akan membutuhkan dua tahun untuk mengembangkan oli MotoGP yang dipesan lebih dahulu, tetapi itu selesai dalam waktu kurang dari setahun, dibantu oleh akses teknis yang unik ke M1.

"Yamaha membuka pintunya," kata Dolfi. "Saya pergi ke sana dan mereka membuka mesinnya. Saya melihat semua bagian berteknologi tinggi agar saya dapat memahami lebih cepat implikasi pelumas kami, bagaimana membuatnya lebih baik, lebih dapat diandalkan, dan pada saat yang sama memberikan kinerja.

"Langkah selanjutnya adalah bergerak lebih jauh dalam hal kemitraan dan menangani pengembangan untuk apa yang disebut 'co-engineering'. Apa yang kami pelajari dari F1 adalah bahwa jika kami dapat maju bersama maka kami dapat mengekstraksi kinerja terbaik dari kombinasi itu. baja dan kimia. "

Manajer tim Wilco Zeelenberg mengungkapkan bahwa oli mesin tidak perlu diganti sepanjang akhir pekan MotoGP.

"Kami hanya perlu mengisinya sekali dan kami bisa menggunakan minyak yang sama sepanjang akhir pekan," katanya.

"Sepeda ini memiliki cengkeraman kering sehingga tidak ada bahan yang masuk ke dalam oli dan itu membuat perbedaan besar. Jika Anda benar-benar kritis pada oli yang sangat tipis atau sesuatu yang khusus, hal itu mungkin berimplikasi pada keamanan atau kualitasnya lebih buruk. Lalu mungkin Anda perlu menggunakan lebih banyak [penggantian oli].

"Tapi pada dasarnya kita bisa berkendara sepanjang akhir pekan dengannya."

Fabio Quartararo membawa oli mesin Petronas baru ke posisi terdepan, memimpin balapan dan naik podium di Assen.

Dan dengan spesifikasi M1 yang lebih rendah dari rookie Prancis yang diperkirakan hanya memiliki lima penggantian mesin yang tersedia untuk seluruh musim 2019, dia akan mengandalkan Petronas lebih dari sebelumnya ...