Buku sejarah Grand Prix Sepeda Motor akan mencatat bahwa Franco Morbidelli hanya mendapatkan 13 poin untuk menjadi juara dunia satelit pertama di era MotoGP empat tak.

Untuk menempatkannya dalam perspektif, satu-satunya pembalap satelit lain yang menjadi runner-up gelar MotoGP - Sete Gibernau (2003, 2004) dan Marco Melandri (2005) - masing-masing berjarak 80, 47 dan 147 poin dari puncak.

Memang, musim 14 putaran yang dipersingkat memampatkan poin klasemen, tetapi tiga kemenangan Morbidelli masih menyamai penghitungan kemenangan Melandri (lebih dari 17 balapan) pada tahun 2006 dan yang terbanyak oleh pembalap satelit sejak Gibernau pada tahun 2004 (4 kemenangan dari 16 balapan).

Rekan setim Morbidelli di Petronas Yamaha Fabio Quartararo juga meraih tiga kemenangan, dan memimpin kejuaraan dunia hampir sepanjang musim.

Tapi Quartararo mengendarai M1 dengan spesifikasi Pabrik yang setara dengan Maverick Vinales dan Valentino Rossi, sementara Morbidelli melakukan aksi heroiknya pada mesin A-Spec yang lebih rendah, mendekati spesifikasi 2019.

"Kemenangan oleh Franco Morbidelli benar-benar merupakan kemenangan tim satelit," tulis kepala tim Razlan Razali setelah kemenangan debut MotoGP Italia di Misano. "M1 ini lebih rendah dari 3 M1 pabrik lainnya. Namun sama bagusnya dan bahkan dengan pebalap kompetitif seperti Franco, ini adalah motor spek yang unggul."

Seorang yang sangat percaya pada Morbidelli bahkan ketika dikalahkan oleh rookie Quartararo pada 2019, Razlan Razali kemudian memuji musim # 21 itu sebagai kisah 'underdog' yang sebenarnya, sebuah kata yang juga digunakan oleh manajer tim Johan Stigefelt.

"Franky kesulitan pada 2019, tetapi dia bekerja sangat keras di musim dingin dan dia benar-benar underdog tahun ini," kata Stigefelt.

Tidak ada yang benar-benar berbicara tentang dia, tetapi sebagai tim kami selalu mendukungnya dan kemudian dia tumbuh lebih kuat dan lebih kuat selama 2020, mirip dengan Fabio pada 2019, jadi sangat menyenangkan melihat kemajuan itu dan melihatnya mengakhiri musim ini di posisi kedua. kejuaraan."

Pembalap top Independen dan runner-up gelar tampaknya merupakan impian yang jauh bagi Morbidelli setelah putaran 5 di Austria, di mana ia turun ke posisi kesebelas dalam klasemen - 38 poin di belakang Quartararo dan yang terakhir dari Yamahas - ketika balapan brutal bentrok dengan Johann Zarco diikuti. dengan satu poin pada akhir pekan berikutnya.

Tapi pembalap Italia itu merespons dengan gaya yang sempurna dengan kemenangan kandang emosional Misano di waktu berikutnya dan, saat spesifikasi Pabrik M1 gagal, Morbidelli dan A-Spec mengambil langkah ke atas klasemen kejuaraan.

Selama sembilan putaran terakhir dari Misano dan seterusnya, akhirnya juara dunia Joan Mir (Suzuki) adalah satu-satunya pebalap yang mengungguli Morbidelli - dengan 111 poin berbanding 101 - masing-masing menderita satu non-skor.

Namun perbandingan dengan Yamaha lainnya sangat mengejutkan, Vinales hanya mengumpulkan 74 poin dan Quartararo 57 dalam periode yang sama. Rossi, yang absen dalam dua balapan oleh Covid, mengambil 21 poin.

Morbidelli, yang memulai tahun ini tanpa finis empat besar di kelas utama dan tidak lebih tinggi dari posisi kesepuluh di kejuaraan dunia, mengakhirinya dengan tiga kemenangan, lima podium dan dua posisi terdepan. Dia adalah pembalap M1 teratas dalam enam dari 14 putaran, termasuk empat balapan terakhir, dan dari tiga non-skornya, hanya Le Mans yang sepenuhnya merupakan kesalahannya sendiri, mengalami kerusakan mesin di Jerez dan insiden dengan Zarco di Austria.

Sementara kemenangan Yamaha semakin menjadi ditandai dengan breakaway awal di depan, Morbidelli juga mematahkan tren itu dengan melewati Jack Miller dua kali dalam pertarungan kemenangan lap terakhir yang mendebarkan di Valencia.

"Ini adalah musim yang hebat bagi saya. Saya pikir saya dapat menemukan bagian dari diri saya yang tidak saya ketahui; bagian yang serius, bagian yang bekerja keras," Morbidelli merenung.

"Dan saya menyukainya, karena ketika saya keluar di trek segera dalam [pengujian pramusim] di Malaysia, saya menyadari bahwa saya merasa lebih baik dengan motor dan saya bisa lebih agresif dan lebih merasakan apa yang saya lakukan di sepeda.

"Itu memberi saya kesempatan untuk bekerja lebih baik dengan tim saya dan bekerja lebih tepat dengan kru saya. Menurut saya musim yang luar biasa datang; tiga kemenangan, [dua lainnya] podium. Jadi saya sangat senang dengan keseluruhan musim. "

Morbidelli tidak hanya paling dekat dengan Mir di klasemen akhir tetapi bisa dibilang kedua setelah pebalap Suzuki dalam hal kejutan MotoGP musim ini.

"Franco berada di urutan kedua dalam kejuaraan dunia benar-benar melampaui harapan kami dan merupakan sesuatu yang tidak kami duga," aku Razali.

Tapi tahun terobosan Morbidelli berarti dia sekarang berada di radar sebagai penantang kejuaraan untuk 2021.

"Saya yakin Franky akan melanjutkan performa baiknya di MotoGP tahun depan dan saya pikir dia bisa menjadi salah satu pesaing kejuaraan dunia 2021," kata Razali.

"Tidak ada yang boleh meremehkannya, karena kita telah melihat bahwa dia adalah penantang tahun ini."

Rossi akan bertukar tempat dengan Quartararo dan berkendara bersama Morbidelli di Petronas musim ini, # 46 melanjutkan dengan mesin spesifikasi Pabrik dan Morbidelli dengan spesifikasi A.