Setelah proyek Sepang Racing Team tutup akhir tahun 2021 menyusul penarikan secara mendadak Petronas sebagai sponsor utama dan perpisahan dari Sirtkuit Sepang, Razlan Razali melanjutkan eksistensinya di paddock Grand Prix dengan menghadirkan tim baru RNF Racing Yamaha, yang memulai debutnya tahun depan.

Rasanya tidak sedikit yang sedikit menerka, dan berasumsi bahwa RNF itu merupakan singkatan dari "Razland And Friends", namun Pria Malaysia itu menjelaskan arti di balik nama tim barunya, yang bisa dibilang cukup menyentuh.

“Ini merupakan penghargaan untuk ketiga anak saya,” kata Razlan Razali, menjelaskan nama tim 'RNF' yang akan mengambil alih dari SRT sebagai mitra satelit MotoGP Yamaha pada 2022.

"Kita semua bepergian ke seluruh dunia dan jauh dari rumah selama berminggu-minggu dan berbulan-bulan, terutama selama dua tahun terakhir [dengan pandemi].

"Dan di mana kalian [Eropa] bisa pulang setiap akhir pekan, saya baru bisa pulang setelah 4-5 minggu. Jadi sebagai pengakuan kepada anak-anak saya, ini adalah inisial ketiga anak saya."

Berbeda dari proyek SRT yang mengisi ketiga kelas di paddock Grand Prix, RNF Racing hanya fokus ke kategori MotoGP saja, yang memperngaruhi masa depan Johan Stigefelt di tim.

Sebelumnya, Stigefelt menjadi satu-satunya orang selain Razali yang dikonfirmasi sebagai bagian dari proyek masa depan. Namun, saat RNF Racing secara resmi diumumkan sebagai pengganti SRT oleh CEO Dorna Carmelo Ezpelata pada pertengahan September lalu, Stigefelt justru keluar dari proyek.

Razali dan Stigefelt memulai kolaborasi tahun 2015 ketika Sepang, yang saat itu dijalankan oleh Razali, mengambil alih proyek Caterham yang berumur pendek, Stigefelt telah membantu menciptakan dan mengawasi pengusaha Malaysia Tony Fernandes.

Awalnya tim Moto3, SIC berkembang menjadi Moto2, MotoE dan akhirnya - dengan dukungan Petronas dan Yamaha - mencapai MotoGP pada 2019, mencapai kesuksesan yang hampir tidak pernah mereka impikan.

Pada akhir tahun berikutnya, Petronas Yamaha SRT tidak hanya memenangkan enam balapan MotoGP - kemenangan pertama yang diraih oleh tim satelit Yamaha - tetapi juga memimpin sebagian besar kejuaraan dunia bersama Fabio Quartararo dan akhirnya finis sebagai runner-up (di bawah pembalap Suzuki, Joan Mir) dengan Franco Morbidelli.

SRT juga meraih kemenangan pertamanya di kelas Moto3 selama periode yang sama, dengan Moto2 satu-satunya kekecewaan besar dari segi performa. Oleh karena itu, berita bahwa Petronas tidak akan memperpanjang kontraknya untuk tahun 2022 cukup mengejutkan.

Khususnya karena uang yang dikeluarkan Petronas untuk SRT diklaim oleh Razali kurang dari 5 persen dari biaya sponsor utama Mercedes F1, yang menurut sebagian besar perkiraan berarti di bawah 10 juta Euro per tahun untuk sponsor utama di ketiga kelas Grand Prix.

Diakui, musim ini sulit, tetapi Franco Morbidelli naik podium sebelum cedera dan Petronas masih memiliki publisitas kampanye balap terakhir Valentino Rossi.

“Kami mencoba membawa momentum kami dari tahun lalu dengan Valentino dan Frankie, sayangnya itu tidak terwujud,” kata Razali. “Valentino kesulitan. Kami melihat sekilas Frankie setelah Qatar, dengan posisi keempat dan podium, dan setelah itu dia mengalami cedera yang tidak beruntung.

"Jadi kami hanya mencoba bertahan tahun ini, melakukan yang terbaik yang kami bisa dan kemudian kami menerima kejutan bahwa Petronas memutuskan untuk tidak melanjutkan dan selanjutnya Sirkuit Sepang juga harus dihentikan!"

Petronas memutuskan untuk berhenti pada pertengahan musim 2021, setelah tahun 2020 yang luar biasa, menunjukkan bahwa itu bukan keputusan yang terkait dengan kinerja.

Dan jika biayanya sangat kecil dibandingkan dengan F1, mengapa Petronas menarik diri dari tim MotoGP yang sangat mendasar dalam pembentukannya kurang dari tiga tahun sebelumnya?

Semacam bentrokan kepribadian antara manajemen Petronas dan Razali diisyaratkan menjadi pemicu utama keretakan. Sedang soal mundurnya Sepang, tim diperkirakan tidak menghabiskan lebih dari satu juta Euro per tahun, yang jelas tertutup oleh keuntungan pemasaran dengan jumlah penonton di Sepang yang membludak (sebelum pandemi).

Sebagai CEO Sepang, Razali telah membentuk tim untuk membantu karir pebalap muda Malaysia sebagai bagian dari rencana untuk meningkatkan jumlah penonton yang kesulitan di Grand Prix Malaysia.

Meski pengembangan bintang lokal terbukti sulit, Razali membantu menegosiasikan kesepakatan yang membuat Hafizh Syahrin mencatatkan sejarah sebagai pebalap MotoGP pertama Malaysia pada 2018.

Tidak ada keraguan juga keberhasilan visi Razali secara keseluruhan: Selama satu dekade bertanggung jawab atas trek, sebelum beralih fokus penuh ke SRT, kehadiran penonton MotoGP Malaysia meroket dari 50.000 menjadi lebih dari 170.000.

Terlepas dari mengapa perpecahan Sepang-SRT terjadi, tim yang sepenuhnya independen dari sirkuit adalah sesuatu yang dianggap telah menjadi radar Razali dan Stigefelt.

Sementara proyek SRT Moto2 dan Moto3 akan terpaksa ditutup karena kehilangan Petronas, rencana awal – seperti yang diumumkan dalam siaran pers tim, salinannya masih dipublikasikan di situs web SRT – adalah keduanya akan terus dengan proyek RNF Racing yang baru.

Secara efektif, ini terdengar seperti latihan rebranding, benar-benar mengganti kaus, dengan sponsor utama baru sudah ada (kemudian diungkapkan sebagai WithU):

'Prinsip Tim Balap Petronas Sepang Razlan Razali dan Direktur Tim Johan Stigefelt akan melanjutkan di kategori MotoGP mulai 2022 dan seterusnya dengan entitas baru. Entitas dan sponsor utama baru ini akan diumumkan di Misano pada 16 September.'

"Untuk masa depan kami memiliki proyek baru dan menarik," kata Stigefelt seperti dikutip. "Kami tetap berada di paddock di MotoGP dengan baju baru untuk dipakai. Tapi lebih dari itu nanti; untuk saat ini kami memiliki sisa balapan musim 2021 untuk balapan sekeras mungkin."

Tapi tidak ada pengumuman yang akan datang pada putaran pertama Misano dan, meskipun bungkam di depan umum, ketika hanya Razali yang hadir pada penandatanganan kontrak lima tahun tempat grid dengan Dorna, menjadi jelas telah terjadi pemisahan dari Stigefelt.

Anggota SRT lainnya juga tampaknya tidak mengetahui rencana RNF, pertanyaan dari media tentang proyek yang menerima balasan seperti 'tanya Razlan'. Jadi apa yang salah?

2983974.0008.jpg

Berbicara di putaran kedua Misano baru-baru ini, di mana rencana RNF-Yamaha-WithU diumumkan secara resmi, Razali mengisyaratkan keluarnya Stigefelt adalah konsekuensi yang disepakati bersama dari pengurangan jumlah staf.

"Dari sisi manajemen ya ada perubahan," kata Razali. "Kami telah sampai pada titik di mana kedua belah pihak, saya dan Johan, menuju ke arah yang berbeda.

"Tetapi dengan bimbingan Wilco sebagai manajer tim, saya sendiri sebagai Team Principal, saya pikir strukturnya kurang lebih 90 persen sama seperti tiga tahun terakhir."

Ditekan pada sifat perbedaan dengan Stiggy, Razali menambahkan:

“Tiga tahun terakhir kami telah menjadi tim yang terdiri lebih dari 60 orang. Dengan perubahan tim, kami tidak dapat melanjutkan Moto3 dan Moto2, jadi kru kami telah berkurang hampir setengahnya. Saya pikir kami melihat 29 anggota tim untuk tahun depan.

“Terutama, peran Johan adalah untuk menjaga Moto2 dan Moto3. Jadi tahun depan dengan hanya menjadi MotoGP kami membuat keputusan – baik saya membuat keputusan – bahwa kami dapat mengelola dengan diri saya sendiri dan Wilco. Oleh karena itu kami memiliki kesepakatan bersama dengan Johan untuk pergi ke arah yang berbeda."

Dengan kata lain, karena Zeelenberg mengoperasikan MotoGP sekarang dan hanya akan ada tim MotoGP pada 2022, jelas lebih masuk akal bagi Zeelenberg yang bertahan ketimbang Stigefelt.

Ini adalah kasus yang meyakinkan, meskipun pemotongan staf dan situasi khusus MotoGP sudah jelas ketika pernyataan Agustus mengumumkan Stigefelt akan berlanjut.

Sementara Zeelenerg sangat dihargai sebagai manajer tim MotoGP - paling tidak oleh Yamaha, di mana ia sebelumnya bekerja di tim pabrikan, memenangkan gelar dunia bersama Jorge Lorenzo - peran orang Belanda di SRT itu tampaknya lebih fokus di sekitar akhir pekan.

Sementara itu Stigefelt menggambarkan perannya sebagai SRT sehari-hari, lubang yang sekarang perlu diisi di RNF, tanpa Sirkuit Sepang untuk bantuan administrasi apa pun.

“Pekerjaan utama saya adalah antara balapan, mengelola anggaran, dan memastikan pembayaran dilakukan, yang cukup sulit karena tidak pernah berakhir, terutama dengan tiga tim dan lima pebalap!” Stigefelt menjelaskan posisinya sebagai Direktur tim di Sirus SRT .

“Ini kerja keras jadi bagian favorit saya dari pekerjaan adalah datang ke balapan, menjadi bagian dari kesuksesan, melihat pebalap kami tampil dan dapat melihat wajah bahagia ketika kami naik podium atau lolos di posisi terdepan. Ini adalah hadiah untuk semua kerja keras di belakang layar.”

Stigefelt juga lebih dari sekadar karyawan SRT yang lugas, perusahaan One Performance-nya dilaporkan terlibat dalam kontrak tim. Teori alternatif untuk perpecahan Razali-Stigefelt bahwa kolaborasi keduanya menemui titik buntu soal bagaimana kepemilikan proyek baru akan dibagikan.

Secara detail tidak jelas, tetapi dengan komunikasi antara pasangan yang tampaknya terputus, tampaknya dapat ditarik kesimpulan awal ketika Stigefelt di satu sisi - setelah menyusun struktur tim balapan - dan Razali di sisi lain - memegang tempat grid penting MotoGP milik kesepakatan dengan Dorna.

Dan Yamaha - yang memulai tahun mengharapkan formalitas perpanjangan kontrak saat ini dengan Petronas, Sirkuit Sepang dan SRT - tertinggal di tengah.

Di tengah semua ketidakpastian, bahkan ada saran Yamaha mempertimbangkan untuk tidak memiliki tim satelit pada 2022, meskipun dukungan publik dari Carmelo Ezpeleta dari Dorna akan membantu menyegel kesepakatan RNF Racing.

Perjanjian Yamaha-RNF yang secara resmi diumumkan adalah jangka waktu satu tahun yang sangat pendek, dengan kedua pebalapnya - Andrea Dovizioso dan Darryn Binder - terhubung langsung ke Yamaha daripada tim.

Dalam siaran pers Yamaha, kesepakatan RNF digambarkan untuk 2022 dan 'mungkin 2023 dan 2024'.

Namun, kutipan yang dikaitkan dengan bos balap pabrik Lin Jarvis dalam siaran pers RNF termasuk garis yang lebih meyakinkan, tidak hadir dalam pengumuman Yamaha sendiri: "Kami berharap bahwa kontrak satu tahun saat ini akan diperpanjang pada pertengahan 2022 untuk 2023 dan akan berlanjut hingga 2024."

Razali mengatakan kesepakatan awal yang singkat adalah masalah tata kelola perusahaan.

“Dengan situasi tim, saya harus memasukkan entitas [tim] baru, di Inggris. Dan untuk Yamaha sebagai perusahaan baru, kami harus mematuhi grup keamanan dan perdagangan. Ini semua tentang kepatuhan, dengan Yamaha menjadi perusahaan besar Jepang.

"Oleh karena itu karena kurangnya rekam jejak dengan entitas baru, dll. Karena semua masalah kepatuhan tata kelola perusahaan ini, mereka hanya dapat memberi kami kontrak satu tahun dengan perpanjangan ke tahun-tahun berikutnya. Dan kami akan melihat pada pertengahan Juni bagi mereka untuk mengkonfirmasi untuk melanjutkan dengan kami untuk tahun berikutnya dan seterusnya.

"Oleh karena itu mengapa tawaran itu tidak sesuai dengan harapan kami tetapi pada saat yang sama saya menghormati keputusan mereka karena masalah kepatuhan, menjadi perusahaan besar Jepang dan sebagainya."

Berangkat dari dukungan Petronas dan Sirkuit Sepang juga akan menjadi tantangan finansial, oleh karena itu pentingnya mengamankan WithU sebagai sponsor pengganti.

Dorongan besar lainnya adalah, seperti halnya Zeelenberg, Razali menegaskan sebagian besar kru MotoGP SRT saat ini juga akan terus bersama tim, kecuali tiga anggota tim yang datang bersama Rossi diketahui akan pindah ke VR46.

“Pada dasarnya sisi olahraga tetap sama, terutama di sisi garasi Dovi,” katanya, menyarankan Ramon Forcada akan tetap di sisi Dovizioso daripada bergabung kembali dengan Morbidelli di tim pabrik.

"Tentu saja di pihak Darryn, orang-orang untuk Valentino akan pergi kecuali beberapa dan kami telah terlibat beberapa prospek menarik untuk tahun depan dalam hal kepala kru dan orang data."

2784716.0008.jpg

Tim baru Vision Track Moto3 yang digawangi Michael Laverty sepertinya akan menarik beberapa staff SRT Moto2/Moto3 beserta lungsuran pealatan garasi dan truk. Namun, masa depan Stigefelt masih belum jelas.

Diketahui mantan pembalap Grand Prix Asal Swedia itu tengah melakukan pembicaraan dengan VR46 dan Suzuki mengenai posisi potensial di manajemen.

Namun Suzuki sepertinya memilih kembali menujuk Davide Brivio, yang diisukan kembali ke paddock MotoGP setelah hanya satu tahun berkecimpung di Formula 1.

"Itu hanya rumor, tapi yang pasti dia masih berteman baik," kata bos balap Suzuki, Shinichi Sahara. “Terkadang kami mengobrol, tentang banyak hal, pribadi dan tim. Dia merekomendasikan beberapa rencana untuk masa depan. Semoga dia kembali ke Suzuki suatu saat, tapi ini [hanya] harapan saya.”

Sementara itu, era baru akan dimulai ketika tim WithU Yamaha RNF menyelesaikan debut MotoGP pada tes resmi pasca-musim MotoGP di Jerez pada bulan November.

Peluncuran tim resmi kemungkinan dilakukan sebelum RNF Racing tampil untuk pertama kalinya Sepang untuk memulai kegiatan trek resmi 2022, pada bulan Februari.

Runner-up tiga gelar yang sangat berpengalaman Dovizioso yang menggantikan Morbidelli di SRT dengan motor A-Spec, akan mendapatkan paket pabrikan bersama RNF Racing pekan depan.

Tanda tanya lebih besar akan muncul terkait rookie Darryn Binder, yang melakukan lompatan tidak biasa dari SRT Moto3. Namun, Razali memiliki ekspektasi tinggi untuk pemuda Afrika Selatan itu.

“Kami ingin melakukan sesuatu yang berbeda, seperti yang kami lakukan pada 2019,” kata Razali tentang line-up pebalap RNF. "Kombinasi pengalaman dan pembalap muda adalah sesuatu yang menurut kami merupakan keseimbangan yang baik.

“Dengan beberapa balapan untuk Andrea tahun ini, saya pikir dia seharusnya bisa menyesuaikan diri tahun depan dengan spesifikasi Pabrik terbaru. Dan dengan bimbingan yang baik dari tim dan Andrea, saya pikir kami berharap dapat menempatkan Darryn dalam situasi yang sama seperti yang kami alami dengan Fabio pada 2019.

"Jadi kami sangat senang dengan keseimbangan pembalap berpengalaman dan muda, mari kita lihat apa yang terjadi."

Binder akan mengendarai motor Spec 2021-A di musim debutnya di MotoGP.