Herve Poncharal dari Monster Yamaha Tech 3 telah menjadi manajer tim MotoGP sejak lama, tetapi dia belum pernah menghadapi situasi ini sebelumnya.

Lebih dari seminggu sebelum dimulainya pengujian, Jonas Folger - pebalap yang dipercaya Poncharal selama bertahun-tahun, ditandatangani di hadapan sesama bintang rookie Johann Zarco dan merayakan tempat kedua dengan musim lalu - memberi tahu orang Prancis itu bahwa dia menarik diri dari musim 2018.

Folger absen sejak masalah kelelahan yang parah memuncak pada malam Grand Prix Jepang Oktober lalu. Tetapi semua informasi sejak itu menunjukkan kesehatan pemuda Jerman itu kembali ke jalurnya dan dia akan siap kembali untuk tes pramusim.

Lalu terdengar panggilan telepon yang mengejutkan.

Crash.net berbicara dengan Poncharal selama tes Sepang, di mana Yonny Hernandez dipanggil untuk mengendarai sepeda Folger karena pencarian yang sulit untuk pengganti penuh waktu terus berlanjut…

Crash.net:

Herve, tahun ini cukup awal ...

Herve Poncharal:

Hidup selalu penuh kejutan. Terkadang itu kejutan yang bagus, positif. Terkadang tidak menyenangkan. Dan kali ini tentu saja merupakan kejutan besar.

Ketika kami datang ke sini untuk tes pribadi pada akhir November, orang-orang di sisi '94' dari garasi memberi tahu staf Michelin dan teknisi Yamaha, 'Empat balapan terakhir kami memiliki tiga pembalap berbeda. Nozane, Parkes dan van der Mark. Itu tidak mudah. Terima kasih Tuhan Jonas sudah pulih dan kami akan menjalani tahun 2018 yang sangat menarik. Mudah-mudahan kami akan berjuang lagi untuk naik podium.

Jadi semua orang pergi dari sini pada bulan November dengan senyum lebar di wajah mereka, menerima berita yang sangat positif dari Jonas.

Crash.net:

Dari Jonas secara langsung?

Herve Poncharal:

Terutama manajemennya, tetapi juga dari Jonas. Tidak terlalu sering, tapi dari keduanya.

Crash.net:

Dan dia memberi tahu Anda, 'Saya menjadi lebih baik, saya merasa kuat'?

Herve Poncharal:

Iya. Kami bahkan menerima beberapa laporan dari beberapa institut yang merawatnya dan semuanya sangat positif. Jadi sampai seminggu sebelum terbang ke Sepang semuanya terlihat sangat menjanjikan dan semua orang sangat bersemangat.

Crash.net:

Anda tidak tahu apa yang akan terjadi?

Herve Poncharal:

Tidak. Semua yang kami terima mengikuti rencananya: Itu bagus untuk memberi Jonas beberapa bulan untuk pulih sepenuhnya, dan sekarang kami pikir dia sudah pulih sepenuhnya. Tetapi selalu ada hal-hal dalam hidup yang tidak terduga. Ketika orang menikah, mereka mengatakan dan yang mereka maksud 'sampai maut memisahkan kita', tetapi tidak selalu seperti itu.

Crash.net:

Tetapi selama bertahun-tahun sebagai manajer tim, pernahkah Anda berada dalam situasi seperti ini?

Herve Poncharal:

Tidak, itu tidak pernah terjadi. Tetapi saya harus mengatakan bahwa saya sangat menghormati keputusan Jonas. Karena Jonas masih sangat muda. Jonas sangat berbakat dan berbakat. Dan dia akhirnya mencapai mimpinya, yang dimiliki oleh setiap pengendara muda; untuk menjadi pebalap MotoGP.

Dan dia cepat. Dia naik podium untuk grand prix rumahnya dan kita semua tahu itu bukan kebetulan. Tidak ada yang jatuh di depannya.

Untuk menyerahkan semua ini. Segala sesuatu yang selama ini Anda kerjakan, mendorong dan memimpikan sebagian besar hidup Anda. Tidak tahu apakah Anda akan kembali dan apa yang akan Anda lakukan dengan sisa hidup Anda pada usia 24 tahun. Anda harus memiliki nyali besar untuk membuat keputusan yang dia buat.

Saya pernah memiliki beberapa pembalap di masa lalu dan saya telah berbicara dengan manajer tim dan kepala kru lainnya, yang mengatakan kepada saya bahwa beberapa pembalap tidak benar-benar siap untuk kembali tetapi mereka masih kembali karena ini adalah hidup mereka, pekerjaan mereka dan hasil. tidak fantastis.

Seringkali tim, sponsor, atau pabrik yang mengatakan 'cukup' kepada pengendara.

Tetapi memiliki pengendara yang memiliki segalanya; kontrak ditandatangani, sepeda bagus dan gaji, siap untuk membangun tahun lalu dan setelah melihat apa yang rekan satu timnya lakukan… Jonas tahu, dan saya pikir dia masih tahu, dia bisa melawan rekan satu timnya. Jadi, Anda harus kuat dalam mengambil keputusan ini.

Beberapa orang mengatakan kepada saya, 'apakah kamu tidak marah karena dia memberi tahu kamu selarut ini?' Pastinya akan lebih baik mengetahui tiga bulan sebelumnya. Tetapi saya percaya, meskipun saya tidak benar-benar tahu apa yang terjadi di dalam kepalanya, bahwa dia berusaha meyakinkan dirinya sendiri bahwa dia akan kembali dan bahwa dia sudah siap.

Saya masih memiliki beberapa pesan teks di mana dia memberi tahu saya, 'Saya kuat, saya siap, saya akan kembali'. Sejujurnya aku berpikir itulah yang dia rasakan. Tapi perasaan pribadi saya, dan itu hanya perasaan, adalah semakin dekat tanggal kepulangannya mungkin semakin dia merasa… Saya tidak tahu apakah itu stres atau tekanan.

Satu hal yang cukup pasti - dan lagi-lagi saya juga berbicara dengan beberapa mantan manajer tim yang pernah bekerja dengannya di kelas yang berbeda - dari pengalaman saya di tahun 2017, cukup sering seminggu sebelum balapan saya akan berbicara dengan sepupunya, yang merupakan juga asistennya, dan dia akan memberi tahu saya, 'Minggu lalu dia sakit dan tidak yakin dia bisa berkendara minggu ini'.

Saya berpikir, 'mengapa dia selalu sakit?' Karena saya pikir itu pilek atau flu.

Tapi oke, kita bisa membicarakan Folger selamanya dan kita tidak akan mengubah apapun. Saya bukan seorang dokter dan saya tidak begitu tahu apa yang dia miliki, karena kami membaca begitu banyak hal selama musim dingin sehingga saya terkadang agak skeptis.

Saya tidak tahu apakah ada yang benar-benar tahu apa yang sedang terjadi. Apa kenyataannya. Yang bisa saya katakan adalah saya bisa melihat terkadang Jonas mengalami kesulitan untuk mengatasi tekanan dan stres.

Dan di sisi lain garasi kami dengan Johann kami memiliki kebalikannya. Johann seperti batu! Tidak ada yang bisa menyentuhnya. Semakin banyak tekanan yang Anda berikan padanya, semakin bahagia dia, dan itu sering kali merupakan dorongan ekstra baginya.

Selama tes pramusim tahun lalu Jonas cukup sering sedikit lebih cepat dari Johann. Tidak ada tekanan. Begitu kami tiba di Qatar, FP1 dan FP2, banyak hal berubah.

Di grid start di Qatar untuk balapan MotoGP pertama mereka, kami mengalami beberapa tetes hujan. Johann sedang duduk di atas motornya, di baris kedua. Saya melihatnya dan dia sangat tenang. Luar biasa. Dan saya bisa melihat Jonas, tiga atau empat kali dia kembali ke pit, saya bertanya kemana dia pergi dan diberi tahu 'dia sedang tidak enak badan'…

Crash.net:

Intinya adalah Anda sekarang berada dalam situasi yang sulit…

Herve Poncharal:

Tentu saya dalam situasi yang sulit sekarang. Itu tidak mudah karena saya menjual program saya ke Yamaha dan sponsor saya dengan Zarco-Folger. Sekarang saya harus membahas kembali semuanya. Saya harus mencari pembalap pengganti, yang saat ini sangat sulit karena tidak ada yang tersedia di level Jonas.

Anda dapat menghabiskan, seperti yang saya lakukan, siang dan malam memeriksa setiap daftar. Kami tahu apa yang Anda butuhkan untuk menjadi pebalap top MotoGP dan tidak ada siapa-siapa. Jadi ini sulit bagi saya dan tim.

Tapi yang paling saya minta maaf dan sedih adalah untuk Jonas.

Karena saya percaya orang ini bisa menjadi sangat kuat dan saya ingin memberinya kesempatan untuk menunjukkan bakat ini kepada dunia. Dan saya sedih karena tidak ada yang benar-benar memahami level Jonas Folger.

Beberapa orang berkata, 'Sachsenring hanya sekali'. Tidak, Sachsenring adalah Jonas. Dan jika dia sudah menyiapkan motornya saat diadu di Republik Ceko dia akan finis kedua. Atau pertama. Michelin memiliki semua datanya.

Jadi bukan hanya keberuntungan yang terjadi di Sachsenring. Tidak semuanya. Ini potensinya.

Saya tidak tahu apakah dia akan kembali. Dia punya nyali untuk menelepon saya dan berkata, 'Sungguh saya tidak bisa balapan di 2018'. Saya mengatakan kepadanya - dan penting untuk mengatakan kepadanya - 'Jonas, Anda mengerti bahwa jika Anda tidak balapan di 2018 mungkin Anda tidak akan pernah balapan lagi di MotoGP?'

Dia berkata, 'Saya tahu'.

Ini adalah sesuatu yang harus Anda hormati.

Crash.net:

Kedengarannya lebih seperti hal mental daripada fisik?

Herve Poncharal:

Bagi saya tubuh benar-benar oke. Itu kabar baik. Tetapi Anda selalu khawatir - ketika Anda masih muda dan telah mengendarai sepeda sepanjang hidup Anda - apa yang akan dia lakukan sekarang untuk bersenang-senang dan menggantikan adrenalin yang Anda miliki di sini? Saya tidak tahu.

Saya berharap dia beruntung. Hanya itu yang bisa saya lakukan.

Crash.net:

Sekarang Anda harus mencoba dan menemukan orang lain dan, seperti yang Anda katakan, tidak ada pilihan yang mudah. Apakah Anda lebih suka orang muda atau pengendara berpengalaman?

Herve Poncharal:

Yamaha memiliki dua orang dengan misi memenangkan kejuaraan; Valentino Rossi dan Maverick Vinales. Oke, Zarco bisa melakukannya dengan sangat baik, tapi dia belum menjadi penantang gelar. Di posisi kami, kami lebih seperti tim junior.

Jadi apa gunanya mengambil pengendara tua dan mapan? Dan ketika saya mengatakan mapan, pada dasarnya pensiun.

Saya benci mengatakan ini karena mungkin itulah yang harus kami lakukan pada akhirnya, tetapi perasaan terburuk adalah berpikir Anda ada di sini untuk mengisi ruang di grid dan tidak lebih. Terutama setelah musim yang kami alami tahun lalu. Bisa dibayangkan bagi kami, terutama untuk kru, ini banyak pekerjaan dan ketika Anda tahu bahwa tidak ada banyak harapan… Ini sulit. Mereka akan melakukannya karena mereka semua profesional, tetapi itu tidak sama.

Juga, saya tidak ingin mengatakannya, tetapi 2018 adalah tahun terakhir untuk segalanya di MotoGP. Hampir semua orang memiliki kontrak yang berakhir tahun ini, tidak hanya untuk pembalap tetapi juga dengan kontrak Yamaha saya, dengan Monster, Black & Decker… semua orang yang bersama saya, semuanya berakhir di 2018.

Jadi jelas ini tahun yang sangat penting dan jika Anda melakukan apa yang kami lakukan pada 2017, ini adalah cara terbaik untuk membantu negosiasi untuk mempersiapkan 2019 dan 2020. Saya tidak tahu apa yang akan terjadi pada 2018, tetapi 'rider two' pasti tidak akan berjuang untuk posisi teratas. Tidak peduli siapa itu.

Jika Johann tidak mengalami tahun yang mudah, dibandingkan tahun lalu, itu bisa sangat merugikan perusahaan. Tapi tidak banyak yang bisa kami lakukan.

Crash.net:

Di antara mereka di Moto2 yang saat ini tidak terikat kontrak, ada orang-orang seperti Cortese, Aegerter…

Herve Poncharal:

Aegerter adalah 50-50. Dia tidak 100% gratis.

Crash.net:

Jika dia benar-benar tersedia, Aegerter mungkin adalah kandidat yang paling sukses - tujuh podium, satu - hampir dua - kemenangan balapan, ditambah beberapa pengalaman bersepeda besar di Suzuka…

Herve Poncharal:

Tapi kelas MotoGP itu spesial. Anda tidak dapat membandingkan dengan Suzuka 8 Hours. Orang ini [menunjuk ke Nakasuga di trek] telah memenangkan 8 Hours tiga kali berturut-turut.

Tapi idealnya, ya, kami akan menggunakan pebalap Moto2 muda.

Crash.net:

Dan jika Xavi Vierge tidak membuat keputusan untuk pergi pada akhir tahun lalu…

Herve Poncharal:

Itu akan menjadi skenario mimpi - dan sangat mudah. Tetapi Anda dapat berbicara selamanya tentang apa yang mungkin terjadi. Kita lihat saja nanti.

Crash.net:

Apakah Anda memiliki tenggat waktu untuk membuat keputusan, dengan tes di Thailand?

Herve Poncharal:

Jika Anda membawa seseorang ke balapan Qatar tanpa tes apa pun ... Oke itu kemungkinan, tapi jelas bukan cara terbaik. Luthi sudah dibandingkan dengan yang lain - dia melewatkan tes November dan itu sulit. Itu akan datang untuknya tetapi itu menunjukkan bahwa Anda tidak melompat dengan motor MotoGP dan melaju kencang, kecuali Anda adalah Zarco dan Folger.

Crash.net:

Apakah Yamaha ingin menempatkan orang Jepang di motornya?

Herve Poncharal:

Tidak. Tidak ada pria Jepang.

Crash.net:

Bukan Nozane?

Herve Poncharal:

Tidak, sudah tahun lalu ketika dia bermain di Motegi - sebelum tangannya terluka - kami bertanya kepadanya, 'apakah kamu tertarik untuk juga melakukan Phillip Island?' Dan dia berkata, 'tidak, hanya Jepang'. Dia tidak mau dan Yamaha tidak memaksakan.

Crash.net:

Bagaimana performa Yonny minggu ini, seberapa besar peluangnya untuk naik motor pada tes berikutnya?

Herve Poncharal:

Saya tidak tahu. Yang harus saya katakan adalah bahwa Yonny melakukannya dengan cukup baik untuk saya. Jika Anda membandingkan, dia berjarak dua detik dari Lorenzo dan setengah detik dari, katakanlah, beberapa pembalap MotoGP sungguhan. Jadi dia melakukan pekerjaan dengan baik. Sudah lama sejak dia mengendarai motor MotoGP. Dan dia pria yang sangat baik. Anda di sini bukan untuk memiliki teman, Anda di sini untuk memiliki pengendara, tetapi bagi saya itu tetap penting.

Saya ingin berterima kasih kepada Yonny atas apa yang telah dia lakukan di sini. Saya tidak tahu apa yang akan menjadi hasilnya, tapi saya senang kami memberinya kesempatan di sini.

Crash.net:

Apakah Monster tertarik dengan pembalap Amerika?

Herve Poncharal:

Saat ini, saya mencoba mencari solusi terbaik yang serba bisa… yang pasti, di balik balapan ada banyak pemasaran dan ini penting. Tetapi ketika orang berkata, 'orang ini ada di sini karena dia orang Spanyol, Italia, Jerman, Prancis', bagi saya, saya minta maaf untuk mengatakannya tetapi sebagian besar waktu ini omong kosong.

Marquez di sini bukan karena dia orang Spanyol, tapi karena dia yang tercepat. Dia orang Spanyol dan promotornya orang Spanyol, tapi terus kenapa? Seperti yang telah saya katakan berkali-kali di masa lalu, jika ada pembalap Polandia besok, misalnya, yang memiliki bakat untuk mengalahkan Marquez secara teratur, dia akan memiliki motor pabrikan penuh.

Kebangsaan tidak menjadi masalah sebanyak yang orang pikirkan karena pada akhirnya yang diinginkan sponsor adalah memiliki visibilitas. Jika Anda memiliki kebangsaan yang mewakili pasar yang sangat penting bagi sponsor Anda, tetapi pria ini bertahan di setiap balapan, seberapa bagus hal itu untuk pasar Anda?

Jadi saya pikir terkadang orang agak picik. Satu-satunya cara untuk memberikan nilai nyata kepada sponsor Anda adalah dengan melakukan apa yang dilakukan Zarco tahun lalu. Zarco memberikan banyak kepada Monster, Yamaha, Black & Decker, Motul, semua mitra kami, dan mereka tidak terlalu peduli dari mana asalnya.

Saya benci mengambil seseorang hanya karena kewarganegaraannya. Tentu saja, jika suatu saat Anda memiliki pembalap terbaik yang juga mewakili pasar terbesar sponsor Anda, ini adalah dunia yang ideal! Tapi itu tidak sering terjadi.

Pertanyaan Anda adalah tentang Monster dan menurut saya Monster cukup mapan di AS, jadi lebih menarik bagi mereka untuk menjadi kuat di mana mereka sudah kuat atau membuka beberapa pasar baru?

Saya tidak tahu. Tetapi sebelum berbicara tentang pemasaran, saya ingin berbicara tentang olahraga dan memiliki seorang pengendara sepeda motor yang akan memberi kita sesuatu untuk disemangati. Tapi, tanpa pesimis, itu akan sulit.

Crash.net:

Folger juga satu-satunya pebalap Jerman di MotoGP…

Herve Poncharal:

Tapi dia tidak di sini karena dia orang Jerman. Dia ada di sini karena dia cepat. Dia bisa saja dari negara manapun.

Saya juga harus mengatakan satu hal dan ini benar-benar resmi, ketika saya membaca semua omong kosong yang saya baca - ini membuat saya gila: Dorna, tidak pernah, mengatakan kepada saya 'Anda harus mengambil pengendara ini karena dia dari kebangsaan ini dan itu akan terjadi. bantu kami untuk Televisi '.

Setiap orang memiliki kebebasan untuk melakukan apa yang mereka inginkan dan, sekali lagi, jika kebangsaan cocok, itu adalah skenario yang sempurna. Tapi saya sering membaca seperti, 'dia di sini karena dia orang Spanyol, Dorna pasti mendorongnya'. Omong kosong.

Bagaimanapun, orang akan mengira saya dibayar untuk mengatakan itu. Saya tidak meminta siapa pun untuk mempercayai saya. Tetapi saya bebas mengatakan itu dan saya mengatakannya karena itu kebenaran.

Juga, MotoGP sudah sangat kuat di Spanyol, sudah memiliki empat balapan di Spanyol, sudah memiliki sponsor seperti Movistar dan Repsol. Apa gunanya lebih mendukung Spanyol? Mereka adalah Kejuaraan Dunia, bukan Kejuaraan Spanyol.

Jadi jika Anda pikir, ada lebih banyak minat untuk memiliki kebangsaan yang berbeda.

Crash.net:

Itulah yang saya maksud dengan Folger sebagai satu-satunya orang Jerman…

Herve Poncharal:

Dorna tidak pernah mendorong. Saya menandatangani Folger karena saya pikir dia adalah pria yang saya inginkan dan pilihan terbaik yang bisa saya lakukan.

Crash.net:

Tidak ada peluang untuk mengambil pendekatan ekstrim dan bergilir melalui beberapa pebalap berbeda musim ini, seperti yang terjadi pada akhir tahun lalu.

Herve Poncharal:

Pertama, saya pikir ini bukan cara terbaik untuk bekerja dan siapa yang akan menerima hanya melakukan tiga balapan?

Crash.net:

Ini sepeda yang sangat kompetitif…

Herve Poncharal:

Ya, tapi beberapa orang mungkin masih tertinggal dua lap.

Crash.net:

Bagaimana jika van der Mark dan Lowes melakukan beberapa balapan di antara tugas WorldSBK mereka?

Herve Poncharal:

Ini bukan cara yang tepat, karena Anda akan mengganggu kejuaraan mereka. Sepeda dan bannya sama sekali berbeda. Bagaimana jika mereka menabrak dan terluka?

Anda harus menghormati kontrak. Saya pikir untuk Yamaha - berbicara tentang dua orang ini - WorldSBK adalah program yang sangat penting. Mereka telah berinvestasi banyak dan sepertinya motornya sekarang semakin kompetitif. Program WorldSBK adalah untuk mendukung salah satu sepeda ikonik mereka, R1.

Jadi mengapa mereka melakukan itu? Dan saya tidak pernah meminta mereka melakukan itu.

Saya pikir pada akhirnya hanya karena Anda menghadapi situasi yang sulit tidak berarti Anda harus memberikan masalah Anda kepada orang lain. Anda harus menghormati semua orang.

Crash.net:

Sepertinya Anda juga mendapat telepon dari pengendara yang memiliki kontrak?

Herve Poncharal:

Ya, tapi salah satunya adalah saya menyukai kehormatan dan kejujuran dalam hidup. Dan ketika Anda menandatangani dokumen, kontrak, dan Anda melibatkan diri - dari sudut pandang tim atau pengendara - selama satu atau dua tahun, Anda setuju. Dan jika selama itu ada peluang yang lebih baik, tetap saja Anda sudah menandatangani.

Saya lebih suka memiliki pembalap yang lebih lambat, tetapi seseorang yang bebas kontrak dan kami dapat bekerja tanpa polemik.

Crash.net:

Setidaknya Anda memiliki Johann di sisi lain, terlihat kuat memasuki tahun kedua ...

Herve Poncharal:

Kami sangat senang memilikinya, tetapi tim ini adalah tim dengan dua pembalap. Saya harus menjaga orang-orang yang bekerja di sisi lain juga. Seperti yang saya katakan, saya menjual program saya kepada sponsor saya sebagai dua pembalap. Ini tidak mudah. Saya akan menemukan sesuatu!

Crash.net:

Pasti banyak orang yang mau naik motor itu?

Herve Poncharal:

Sejujurnya, jika Anda melihat apa yang kadang-kadang saya terima… Beberapa pria yang belum finis di sepuluh besar di Superstock 600 mengatakan kepada saya, 'jika Anda tidak menerima saya, Anda bodoh'.

Dan jika Anda berkata kepada orang-orang ini, 'ini MotoGP ...' mereka pikir Anda sangat sok. Jadi sangat sulit menjawab dengan sopan, karena mereka ngotot banget.

Catatan kaki:

Kemudian, di akhir tes, staf Sepang mengatakan mungkin ada "beberapa berita menarik" dalam beberapa hari ke depan… memicu rumor bahwa bintang lokal Hafizh Syahrin telah bergabung dengan daftar pebalap yang bersaing untuk kursi Tech 3.

Warga Malaysia yang populer, 23, memiliki kontrak untuk membalap untuk tim Sirkuit Sepang di Moto2 musim ini. Tapi Sepang telah lama mencari bintang lokal di kelas utama untuk meningkatkan kehadiran balapannya yang sudah tinggi ke tingkat berikutnya dan yakin akan melakukan semua yang mereka bisa untuk mendukung peluang MotoGP bagi Syahrin, yang meraih dua podium selama enam balapan Moto2 terakhir. .

Dalam klip video yang diposting di Twitter kemarin , (Kamis), Poncharal memberi tahu penggemar lokal:

"Kami tahu Malaysia mencintai MotoGP dan percayalah, suatu hari akan ada pembalap Malaysia di MotoGP. Dan mungkin akan ada pembalap Malaysia di MotoGP dengan Tech 3. Mari kita kerjakan itu, terus dukung kami dan mungkin kabar baik akan datang. akan segera hadir ... "

Tes Thailand berlangsung dari 16-18 Februari.