Meski Raul Fernandez kehilangan poin pertamanya di MotoGP dengan jarak 2,4 detik dari Alex Marquez, rookie Tech3 KTM menghasilkan kecepatan yang lebih konsisten dibandingkan dua putaran sebelumnya.

Dengan Qatar dan Indonesia menjadi semacam reality-check pada kehidupan awal di MotoGP, balapan Argentina memberi Fernandez momentum yang dibutuhkan untuk 'memulai' musimnya.

Meski tidak ada yang memprediksi pengulangan performa musim 2021, Fernandez tetap dipandang sebagai rookie yang paling mungkin untuk mencetak poin secara konsisten.

Faktanya, ia jadi satu-satunya rookie yang belum mencetak poin saat rekan setimnya Gardner, Darryn Binder dan Marco Bezzecchi semuanya sudah meraih poin.

Meski demikian, Fernandez percaya diri bahwa penampilannya di Sirkuit Termas de Rio Hondo adalah langkah ke arah yang benar, mengklaim 'Saya belajar bagaimana melakukan balapan MotoGP'.

Fernandez berkata: “Hari ini saya memiliki awal balapan yang luar biasa, terutama tikungan pertama yang bagus. Kemudian ketika saya melihat Miguel (Oliveira), saya berkata pada diri sendiri bahwa saya harus tetap bersamanya untuk belajar dari dia dan motor kami.

“Bagian pertama balapan, saya membuat beberapa kesalahan yang membuat saya kehilangan waktu, dan menjelang lap 6-7, saya mengambil napas dalam-dalam dan mencoba untuk tetap tenang, fokus, dan melanjutkan dengan kecepatan yang saya miliki, dan memberi semua milikku.

“Hari ini, saya belajar bagaimana melakukan balapan MotoGP, saya melakukan balapan yang cerdas, dan saya sangat senang tentang itu, dan dengan pekerjaan yang dilakukan tim.

“Terima kasih kepada mereka. Kami tidak boleh lupa bahwa ini juga hanya balapan kedua saya di sini di Argentina, jadi jika Anda mempertimbangkan semuanya bersama-sama, saya sangat senang.”

Sementara Fernandez relatif puas dengan hasil P16-nya, hal yang sama tidak dapat dikatakan tentang rekan setimnya Gardner.

Pembalap Australia, yang finis satu tempat di belakang Fernandez, sekali lagi terlibat pertarungan dengan pebalap RNF Yamaha Binder, seperti halnya Qatar.

Gardner berhasil mengalahkan pembalap Afrika Selatan itu, tetapi dengan pertarungan yang berlangsung di urutan ke-17, hasil yang diterima juara dunia Moto2 itu 'sulit untuk diterima'.

Gardner berkata: “Saya menikmati bagian pertama balapan, saya tetap dekat dengan grup dan memiliki beberapa pertempuran yang bagus dengan beberapa pembalap. Sayangnya, saya berjuang lebih keras di babak kedua.

“Saya merasakan kemajuan saya, tetapi semua orang juga meningkat, jadi saya harus tetap positif dan terus bekerja untuk diri saya sendiri dan mempelajari motornya. Saya mengikuti setiap balapan satu per satu dan tidak melihat terlalu jauh.

“Saya sangat menikmati sirkuit Termas de Rio Hondo dan saya selalu mendapatkan hasil yang bagus, jadi saya pikir hari ini mungkin menjadi titik balik bagi saya, tapi sayangnya tidak, yang agak sulit untuk diterima. Saya akan tetap positif, dan hasilnya akan datang.”

Harapan untuk Fernandez dan Gardner ke depan?

Meskipun konsistensi telah menjadi masalah terbesar sejauh ini, sesuatu yang telah ditangani oleh kelima pemula, Fernandez dan Gardner harus terus menjadi lebih cepat seiring berjalannya musim.

Dua penantang gelar Moto2 dari musim lalu juga akan dapat menggali data dari duet pabrikan KTM Brad Binder dan Miguel Oliveira. Keduanya berada di podium musim ini, Binder bahkan saat ini duduk P2 di kejuaraan.

Fernandez telah menunjukkan kemampuan untuk meningkat seiring berjalannya tahun, apakah itu Moto3 atau Moto2, jadi bertarung untuk sepuluh besar seharusnya terjadi menuju titik pertengahan musim.

Sementara Gardner, meski kecepatan mentahnya tidak sebaik Fernandez, namun, pengalaman keseluruhan pemain berusia 25 tahun itu bisa menjadi kunci untuk meraih penghargaan rookie of the year.

Ancaman bagi mereka berdua akan muncul dari Bezzecchi, yang meraih finis P9 yang brilian di Argentina. Saat ini pembalap akademi VR46 itu sudah memiliki tujuh poin, satu di depan Binder.