Menghabbiskan sebagian besar balapan di urutan keempat, Jack Miller dan sesama pembalap Ducati Johann Zarco mengejar Joan Mir pada pertengahan balapan.

Kesulitan mempertahankan kecepatan karena masalah grip depan, Mir harus mengakui keunggulan Zarco pada lap 17 dari 25. Miller mencoba langkah serupa untuk menyalip Mir dua lap kemudian, namun yang terjadi adalah kekacauan di Tikungan 1.

Kehilangan grip depan, pembalap pabrikan Ducati itu mengalami lowside, seketika menyeret Mir, yang berada di sisi dalam dari balapan.

“Itu salah satunya,” kata Miller sesudahnya. “Saya merasa baik, balapan berjalan dengan baik. Saya telah menghemat ban untuk 16 lap pertama. Mulai mendekati orang-orang di depan dan ketika Johann Zarco melewati Mir saya berkata, 'baiklah, saya harus mulai menyiapkan manuver di sini'.

“Saya mencoba selama 3 lap berturut-turut untuk cukup dekat ke Tikungan 1, dan rasanya seperti saya melakukannya, tetapi ketika saya melewatinya, saya sedikit lebih baik di dalam, saya tidak tahu apakah saya mengumpulkan salah satu dari itu. tambalan basah di sana.

“Saya masuk lebih dalam, Joan masuk lebih dalam. Joan melepaskan [rem], saya melepaskan, dan saya hanya berada di bagian trek yang sial mencoba menghentikan motor.

“Saya menyelipkan bagian depan, T-bertulang dia. Tersingkir dari balapan yang terlambat di posisi yang baik seperti itu selalu menyebalkan, dan kemudian mengeluarkan saingan juga membuatnya lebih buruk. Terasa benar-benar bau.

“Tapi memang begitu, coba ambil sisi positifnya, kami berada di posisi yang bagus, merasa solid sepanjang akhir pekan, kecepatannya ada di sana hingga akhir balapan, jadi tidak banyak lagi yang bisa dikatakan.”

Itu bukan pertama kalinya pasangan itu terlibat dalam beberapa musim terakhir, tetapi, setelah awalnya bertepuk tangan untuk menunjukkan ketidaksenangannya, Mir dengan cepat memeriksa Miller ketika dia lambat untuk berdiri setelah insiden itu dan pasangan itu kemudian berpelukan.

"Ini adalah sesuatu yang buruk untuk kedua belah pihak, tapi dia mengambilnya dengan cara terbaik yang dia bisa," kata Miller.

Jack Miller MotoGP race, Portuguese MotoGP. 24 April

'Tidak benar' untuk rumor LCR

Belum mengamankan kontrak 2023 dan posisinya di kursi pabrikan Ducati terancam oleh orang-orang seperti Enea Bastianini atau Jorge Martin, beredar kabar yang mengatakan Miller tengah dalam pembicaraan dengan LCR Honda untuk musim depan.

"Tidak ada kebenaran dari rumor itu sama sekali," kata Miller. “Tidak tahu dari mana asalnya. Saya agak terkejut ketika saya melihatnya pagi ini di Facebook. Tapi tidak ada kebenaran dari rumor itu.”

Ducati: Kami tidak ingin kehilangan Jack…

Sebelumnya pada hari Minggu, bos LCR Lucio Cecchinello juga membantah kontak langsung dengan Miller atau manajernya Aki Ajo, mengatakan kepada Simon Crafar dari Dorna"

“Jujur, saya tidak pernah berbicara dengan Jack atau manajernya. Saya tidak yakin apakah manajernya berbicara dengan Honda, tapi sejujurnya saya tidak tahu. Kami sepenuhnya fokus dengan program kami saat ini.”

Sementara itu, manajer tim Ducati Davide Tardozzi menegaskan Miller tetap menjadi bagian dari rencana masa depan Ducati:

“Kami tidak ingin kehilangan Jack. Kita lihat saja apa yang akan terjadi dalam beberapa minggu ke depan. Kami senang jika tim lain melihat Jack, karena itu berarti kami memiliki pembalap yang bagus. Untuk Ducati, semuanya akan berusaha untuk mempertahankannya.”

Jika melanjutkan di tim resmi bukanlah pilihan, Miller sebelumnya telah menyatakan bahwa dia tidak keberatan untuk kembali ke skuad satelit Pramac, karena mereka juga memiliki akses ke mesin Ducati spesifikasi pabrik.

Pramac saat ini menurunkan Johann Zarco dan Jorge Martin - bintang muda Spanyol, pemenang balapan di musim rookie-nya, yang bersama Miller dan Bastianini sebagai kandidat untuk kursi pabrik yang tersisa bersama Francesco Bagnaia untuk tahun 2023.

Zarco melanjutkan untuk mengklaim tempat kedua pada hari Minggu dan sekarang kelima dalam kejuaraan dunia, sepuluh poin di belakang pemuncak Ducati (GP21) dari Bastianini dari Gresini.

Miller - yang juga mengalami DNF teknis di Qatar - menuju Jerez dengan poin yang sama dengan Bagnaia untuk kesembilan dalam klasemen, dengan pebalap GP22 lainnya, Martin dan Luca Marini (VR46), ke-13 dan ke-16.

Seperti Miller, Bastianini dan Martin juga tersingkir di Portimao.