Setelah meraih poin dari finis kedelapan di Inggris, Valentino Rossi dan rekan setimnya Frederic Vervisch dipaksa untuk puas di urutan ke-15 dan kemudian ke-11 di Prancis.

Insiden untuk Rossi di kualifikasi meninggalkan #46 WRT Audi memulai balapan dari P22 di grid untuk balapan satu, sebelum Vervisch mengklaim kesepuluh lebih kompetitif di grid untuk balapan dua.

Rossi dan Vervisch menghabiskan sebagian besar balapan kedua dalam pertempuran yang ketat untuk masuk ke sepuluh besar dan mengklaim poin terakhir, yang pada akhirnya gagal mereka raih dengan selisih hanya dengan dua detik di bendera kotak-kotak.

Margin kemenangan hanya lebih dari 50 detik di kedua balapan.

“Balapan 1 sulit. Sayangnya, kami harus start dari belakang, karena saya melakukan kesalahan di kualifikasi dan kami tidak bisa lebih baik dari P22,” kata Rossi.

“Balapannya sendiri tidak terlalu buruk, saya menikmatinya dan ada beberapa pertarungan dan overtake. Kecepatan saya meningkat putaran demi putaran.

“Race 2 juga sulit, meskipun kami memulai lebih awal. Targetnya adalah 10 besar dan kami langsung menyelesaikannya, di P11.

“Saya sedikit kesulitan dengan panasnya, mobil lebih sulit dikendarai dan saya juga kehilangan waktu dalam perkelahian dengan salah satu Porsche.”

Rossi tidak pernah membalap di sirkuit Prancis dengan roda dua, tetapi ikut serta dalam tes mobil sport di trek awal tahun ini.

'Vale menunjukkan peningkatan besar'

Rekan setimnya Vervisch mengatakan: “Balapan 1 sulit karena kami memulai dari belakang dan mendapat penalti untuk melakukan servis di pit stop, tetapi kecepatannya bagus dan Vale menunjukkan peningkatan besar, juga melakukan beberapa overtake.

“Awal Race 2 sangat kacau, [untungnya] kami tidak kehilangan posisi tetapi sangat sulit untuk menyalip di sini. Pada akhirnya, tidak ada poin tetapi itu semua adalah bagian dari perjalanan untuk meningkatkan dan mendapatkan pengalaman.

“Ketika kami berhasil lolos dengan lebih baik, kami berdua, saya pikir kami bisa membidik 5 besar.”

Putaran GTWC berikutnya akan berlangsung di sirkuit Prancis lainnya, Paul Ricard, pada awal Juni, sebelum Rossi akan menuju Mugello untuk MotoGP Italia, di mana #46-nya akan resmi pensiun dari kelas utama .