Danilo Petrucci, pemenang dari tiga balapan pertama MotoAmerica tahun 2022, mencapai podium keempatnya musim ini. Namun, hari mantan pebalap MotoGP itu berubah secara dramatis menjadi lebih buruk saat ia berusaha menghindari pebalap yang bergerak lambat di depan.

Pembalap Italia itu menabrakkan Panigale V4 R-nya pada belokan yang sangat cepat yang berada tepat di bawah bendera kotak-kotak. Meskipun Petrucci bangkit kembali tanpa bantuan, ia tidak senang setelah tidak menerima bantuan dari personel sisi trek - itu cukup berdampak untuk mengakibatkan perjalanan ke pusat medis, sehingga menyebabkan Petrucci kehilangan upacara podium.

Sebelum kecelakaan, Petrucci terlibat dalam pertarungan podium yang memikat dengan Mathew Scholtz dan Cameron Peterson, sementara dominasi Gagne di Virginia berlanjut - mantan pebalap WorldSBK telah memenangkan empat balapan terakhir di Virginia International Raceway.

Lebih buruk dari highside Marquez di Mandalika

Setelah dirilis oleh pusat medis, Petrucci merilis pernyataan di media sosialnya, mengatakan: "Sekadar memberi tahu Anda, saya jatuh dengan kecepatan 280 km/jam di bawah garis finis di sudut gigi enam untuk menghindari menyentuh pengendara lain.

"Saya mengenai tiga tanda sponsor dengan tubuh saya, beberapa luka bakar, beberapa hematoma dan luka dalam di pergelangan kaki dengan lima jahitan.

"Saya berguling lebih dari 100 meter, mungkin salah satu kecelakaan terburuk sepanjang karir saya. Dan saya berbaring selama lebih dari dua menit tanpa bantuan, mendengar sepeda lewat di sebelah saya, sampai saya berdiri sendiri dan pergi sendiri ke pusat medis."

Bagi Petrucci, akhir balapan kedua adalah salah satu yang bisa berdampak besar di kejuaraan ke depan.

Pembalap Italia itu tetap berada di puncak klasemen dengan hanya unggul empat poin atas Scholtz, namun kondisi Petrucci-lah yang akan menjadi fokus utama menuju babak berikutnya di Road America (2-3 Juni).

Dalam hal Gagne, pebalap Fresh N Lean Progressive Yamaha baik-baik saja dan benar-benar kembali dalam perebutan gelar.

Seperti Petrucci di awal kampanye, juara bertahan Gagne sekarang sedang dalam tiga kemenangan beruntun setelah dua kali menang akhir pekan lalu.

"Saya pikir, setidaknya pada awalnya, kecepatannya sedikit lebih cepat," kata Gagne senang. “Saya sedikit terkejut bahwa kecepatan kemarin tidak seperti yang saya harapkan. Kami tidak membuat banyak perubahan. Kami sedikit kehilangan tekanan ban kemarin, saya pikir. Kami pasti tahu itu.

“Jadi, dengan sedikit penyesuaian tekanan ban, saya dapat menjalankan waktu yang saya inginkan sedikit lebih mudah di awal. Lima, enam, tujuh, delapan lap pertama itu cukup kuat. Saya tidak membuat ada kesalahan. Saya bisa melihat bahwa saya baru saja mendekati orang-orang itu.

“Melewati tikungan empat atau lima atau apa pun yang Anda punya layar lebar itu dan kadang-kadang saya bisa melewatinya dan saya melihat Mat (Scholtz), Danilo (Petrucci), Cam (Petersen), semuanya dalam pertempuran yang bagus di sana untuk posisi kedua.

“Jadi, saya hanya mencoba untuk mengawasi papan pit saya. Sama seperti kemarin, kesalahan dapat terjadi dengan mudah ketika itu licin di luar sana menjelang akhir, tetapi Dunlops ini bertahan dengan baik dan Yamaha ini… Saya hanya senang bahwa saya mengendarai motor ini setiap akhir pekan. Saya memiliki tim terbaik yang bisa saya minta di belakang saya.

"Saya senang kami membuat sedikit kemajuan hari ini karena saya tahu kami membutuhkannya. Semua orang akan meningkatkannya. Bagus untuk mendapatkan kemenangan lagi."