Dengan penalti Long Lap dari Assen untuk juara dunia dan pemimpin gelar Fabio Quartararo, MotoGP Inggris selalu tidak dapat diprediksi - dan tidak mengecewakan.

Empat pebalap yang berbeda bergantian memimpin, dengan aksi overtake yang terus menerus di seluruh lapangan dan podium hanya terpisahkan oleh 0,6 detik di bendera kotak-kotak.

Namun balapan yang mendebarkan itu hanya disaksikan oleh 41.002 penggemar di tepi trek, turun dari 67.000 tahun lalu dan sebagian kecil dari 142.000 penonton yang terjual habis untuk balapan F1 Silverstone bulan lalu.

Apakah MotoGP sudah kehilangan pamornya di tanah Britania Raya? Ini yang coba diulas oleh Crash.net pada episode terbaru Podcast MotoGP mereka.

“Saya tahu Silverstone, mereka memiliki infrastruktur jalan yang bagus dan sangat terorganisir dengan baik. Tetapi mengemudi langsung pada jam 8 pagi pada hari Minggu tampak aneh untuk memulai, ”kata mantan juara Inggris dan pembalap Grand Prix Huewen.

“41.000 adalah setengah dari yang seharusnya, mengingat paket yang diajukan. Kami memiliki tiga balapan yang fantastis. Oke, kami tidak tahu sebelumnya, tapi kami juga memiliki cuaca terbaik secara konsisten sepanjang minggu yang saya lihat untuk Grand Prix Inggris. Semua orang tahu itu akan menjadi cuaca yang indah.

“Sekarang ada beberapa hal yang bisa Anda perdebatkan... £90,00 untuk tiket pada hari Minggu. 30 pound untuk parkir mobil di atas itu. Itu mahal. Tapi Anda berbicara tentang melihat yang terbaik dunia di Inggris untuk MotoGP.

Selain harga tiket dan parkir yang mahal, siaran Grand Prix Inggris di ITV juga kemungkinan berperan dalam penurunan angka penonton pada hari balapan.

“Itu gratis di televisi, pertama kali ITV mendapatkannya secara gratis. Jelas, BT juga menayangkannya, jadi angka mereka akan turun. Mungkin angka trackside turun lagi karena ITV.

“Tetapi kebanyakan orang yang mengikuti balap motor - dan ada lebih dari 41.000 di antaranya - tahu bahwa berada di pinggir lintasan adalah atmosfer terbaik. Untuk melihat sepeda motor di trek, Anda tidak dapat meniru itu di TV.

“Anda dapat memiliki sebanyak mungkin pembawa acara dan orang-orang terkenal berjalan melalui kamera sesuka Anda. Tapi Anda tidak akan pernah menjadi lebih baik, dalam kasus saya, berjalan kaki singkat ke ujung paddock dan hanya berdiri di bagian dalam sudut Copse untuk menonton setiap kelas.

“Itu fantastis. Saya duduk di sini dan rambut di lengan saya naik memikirkannya.

“Saya pikir Silverstone melakukan pekerjaan yang fantastis, saya benar-benar melakukannya dan mereka tampaknya benar-benar peduli. Di masa lalu saya berteriak lantang bahwa mereka tidak peduli. Ini semua tentang Formula Satu. Tak seorang pun di BRDC memberikan perhatian yang besar tentang sepeda motor.

“Itu benar-benar seperti itu tetapi sekarang tidak lagi. Suite BRDC penuh dengan nama-nama balap mobil terkenal dan orang-orang bersepeda dari masa lalu dan mereka sangat peduli dengan apa yang terjadi…

“[Angka kehadiran itu] sangat mengecewakan. Terutama di belakang Grand Prix Formula Satu yang fantastis. Dan di balik pandemi. Ini adalah pertama kalinya [sejak itu] benar-benar menjadi MotoGP do-what-you-like yang sepenuhnya terbuka di Inggris.

“Saya tidak bisa membayangkan mengapa orang tidak pergi, tapi saya punya beberapa ide tentang bagaimana kita bisa membuatnya lebih baik.”

Sebelum memberikan ide-ide itu, pembawa acara Podcast Harry Benjamin, yang juga berada di Silverstone akhir pekan ini, bertanya kepada editor Crash.net MotoGP Peter McLaren apakah faktor-faktor seperti absennya Valentino Rossi dan Marc Marquez, krisis biaya hidup, dan sebagainya mempengaruhi sedikitnya penonton pada hari balapan.

“Bisa jadi semua itu Harry dan juga, apakah orang-orang pergi ke Donington Park untuk putaran World Superbike? Biaya lebih rendah, ada balapan hebat antara tiga besar di WorldSBK dan banyak pembalap Inggris di depan, jadi apakah penggemar menelepon WorldSBK untuk MotoGP tahun ini?

“Kami telah melakukan diskusi yang sama tentang kehadiran di beberapa putaran lainnya, terutama Mugello, dan harga tiket - ditambah dalam hal ini harga parkir - sepertinya selalu menjadi faktor utama.

“Tapi itu masih mengejutkan ketika angka resmi keluar pada hari Minggu. Itu 33.000 pada hari Sabtu sehingga naik hanya 8.000 untuk hari perlombaan tidak biasa. Tahun lalu naik dari 44.000 menjadi 67.000.”

Formula Satu menopang kami

Kembali ke Huewen, Benjamin bertanya: “Jadi bagaimana kita memecahkan masalah ini? Apa rencananya?"

“Anda tidak bisa menyelesaikannya dalam semalam,” jawab Huewen. “Jika saya menjadi Silverstone, saya pikir salah satu hal yang mereka lewatkan - dan saya tidak ingat pernah melihat yang seperti ini - adalah survei keluar dari orang-orang di lokasi.

“Paket hiburan setelah balapan, termasuk Stereophonics dan Ella Eyre, cukup spektakuler. Tapi kapan para penggemar pertama kali mendengar tentang paket hiburan? Dan apakah hiburan semacam itu benar-benar mendatangkan lebih banyak orang?

“Saya ingin tahu apakah penetapan harga di Ella Eyre dan satu atau dua lainnya benar-benar bernilai baik untuk uang, atau apakah Anda lebih suka potongan lima tiket atau apa pun? Kemudian itu turun ke hal-hal seperti biaya parkir, tetapi saya tidak berpikir Anda bisa mengatasi masalah itu.

“Ingatlah ini adalah sirkuit balap seluas 500 hektar yang tidak memiliki subsidi pemerintah atau otoritas lokal sama sekali, sedangkan banyak trek lain di seluruh dunia mendapatkan masukan dari tempat lain.

“Silverstone adalah operasi yang berdiri sendiri. Mereka telah membuat kesalahan di masa lalu yang merugikan mereka dan mereka baru benar-benar pulih dari itu. Jika itu bukan Formula Satu yang bagus tahun ini, saya sarankan mereka akan mendapat masalah lagi.

“Formula Satu menopang kami [di Silverstone]! Dan saya benci mengatakan itu, tapi itulah faktanya saat ini.”

'MotoGP harus keren lagi'

Keith Huewen tidak menampik bahwa penurunan jumlah penonton pada hari balapan sejalan dengan menurunnya pamor MotoGP secara keseluruhan. Mantan pembalap Grand Prix itu juga mendesak kejuaraan dunia untuk mengambil pendekatan yang sama seperti Formula 1 di tangan Liberty Media.

"Saya pikir kita kehilangan bagian yang cukup besar dari demografis," tambah Huewen. “MotoGP harus keren lagi. Kita harus menjadi olahraga keren yang semua orang ingin dilihat dan menjadi bagiannya.

“Agak seperti Formula Satu sejak mereka membuka media sosial dan seterusnya, sejak Liberty mengambil alih.

“Kami semua menentang gagasan memiliki 'influencer' di pitlane.  Martin Brundle [pebalap F1 yang menjadi pundit TV] adalah salah satu favorit saya dan setiap kali dia bertemu seseorang yang mengatakan bahwa mereka adalah seorang influencer, dia sedikit meremehkan karena saya juga akan berada di posisinya.

"Menemukan seseorang yang belum pernah Anda dengar, tidak tertarik, dan tidak akan pernah bertemu lagi. Tapi cowok yang tidak kamu kenal itu mungkin punya dua juta pengikut, dan dia mungkin dianggap sangat keren.

“Saya bertemu dengan pria Gas Monkey Richard Rawlings ketika saya berada di TT. Saya tidak tahu siapa Richard Rollins, pria Amerika yang agak keras ini, bertepuk tangan dengan semua orang di sekitar paddock TT. Tapi dia memiliki pengikut yang lebih besar di luar sana daripada Peter Hickman.

“Kami kehilangan trik ketika kami tidak memiliki orang-orang seperti trackside itu.

“Tapi yang benar-benar perlu kita lakukan adalah melayani sedikit lebih banyak untuk membawa anak-anak berusia 14-15-16 tahun itu, yang memaksa orang tua mereka untuk datang ke trek - mungkin tidak untuk menonton balapan pada awalnya, itu lebih untuk lihat Ella Eyre atau siapa pun yang tampil di atas panggung.

“Tapi kemudian tiba-tiba, produk sampingan menjadi produk utama, yaitu balap motor. Itu keren, brilian dan kami memiliki beberapa pemuda hebat seperti Quartararo dan Dixon, yang membuat semua anak berpikir 'wow lihat mereka berdua di atas panggung, betapa hebatnya kepribadian mereka'."

“Ada begitu banyak hal yang saya pikir bisa kita lakukan, tetapi kita harus melakukannya terlebih dahulu. Saya tahu betapa kerasnya semua orang di Silverstone bekerja, tetapi sepertinya acara roda dua terbesar di bawah radar tahun ini dan saya tidak mengerti itu.

“Itu juga benar-benar jatuh di kaki Dorna. Mereka telah melakukan pekerjaan yang fantastis untuk mendapatkan aturan yang benar. Mereka telah membuat olahraga kami menjadi yang terbaik. Itu benar-benar sesuatu yang istimewa. Tapi mungkin penekanannya begitu banyak pada olahraga sehingga bukan pada situasi yang lebih luas.”

“Saya selalu mengatakan bahwa paddock harus dirancang untuk memiliki area kaca besar atau pagar atau apa pun, sehingga penggemar dapat melihat apa yang terjadi di dalam tanpa secara fisik meletakkannya di paddock.

“Dan singkirkan papan iklan yang menghalangi beberapa pandangan dari sisi trek. Itu akan tergantung pada departemen komersial, tetapi dengan begitu banyak CGI sekarang Anda tidak perlu secara fisik menempatkan iklan di mana-mana untuk menampilkannya di TV, di mana itu benar-benar penting.

“40.000 orang di trackside membuat pernyataan. Seharusnya minimal 80.000. Orang-orang menjauh karena lebih dari satu alasan dan kami harus menyelesaikannya.”

Ketiganya kemudian melanjutkan diskusi soal aksi di trek, dimana Francesco Bagnaia mengklaim kemenangan keduanya secara berturut-turut dari Maverick Vinales untuk memulihkan keunggulan 42 poin dari keunggulan gelar Fabio Quartararo hanya dalam dua ronde.

Jack Miller menyelesaikan podium pada hari ketika pebalap Ducati mengisi empat dari lima tempat teratas, hasil yang membantu Bagnaia mendekati Quartararo dan Espargaro.

Pembalap Prancis itu hanya kehilangan kurang dari 1,5 detik selama long-lap penalty tetapi tidak mampu untuk maju ke depan dan bahkan mendapat serangan terlambat dari Espargaro, dengan berani menunggang kuda dengan cedera kaki dari sisi atas Sabtu yang besar.

Moto2 melihat kemenangan untuk Augusto Fernandez, dengan rookie Alonso Lopez di podium untuk Boscoscuro, sementara Jake Dixon menyenangkan para penggemar tuan rumah dengan posisi ketiga dan Rory Skinner melakukan debut grand prix-nya.

Kedua pemimpin gelar Aspar tersingkir dari balapan Moto3 yang dramatis, dengan Dennis Foggia menjaga harapan kejuaraannya tetap hidup dengan kembali ke posisi teratas dari Jaume Masia dan Deniz Oncu, sementara John McPhee dan Scott Ogden mencetak poin yang solid.

Download Episode 58 di link berikut...

Podcast baru tersedia setiap minggu.