Johann Zarco, yang terjatuh dari posisi terdepan di Silverstone, memulai MotoGP Austria dari P6 sebelum didorong ke posisi kesembilan pada lap pembuka balapan.

Pemulihan Zarco kemudian diinterupsi oleh momen nyaris celaka dengan Enea Bastianini di Lap 6, pebalap Gresini kehilangan tekanan ban depan akibat pelek rusak.

“Saya pikir pada Sabtu sore yang lain melakukan langkah maju yang baik dan bagi saya itu menjadi sedikit lebih sulit,” kata Zarco.

Riders not being consulted UPSETS ME! | MotoGP Sprint Races in 2023

“Kemudian, bahkan jika saya melewatkan sedikit awal, itu bukan drama, tetapi poin yang benar-benar penting datang ketika saya menyalip Aleix [untuk kelima].

“Saya sedikit kurang beruntung karena saya siap untuk menikung dan tepat pada saat itu Enea mendapat masalah teknis dan saya hampir menabraknya.

“Saya berharap dia akan datang ke tikungan seperti biasa dan karena dia agak menunggu, mengalami masalah ini, saya hampir menabraknya dan harus lurus.”

Kehilangan momen saat menguntit Quartararo

Meskipun Zarco tidak kehilangan banyak posisi, ia kehilangan kontak dengan rekan senegaranya Fabio Quartararo, yang kemudian mengklaim tempat kedua di belakang Francesco Bagnaia.

“Tepat ketika saya merasa baik dan merasa bahwa saya bisa tinggal bersama Fabio, saya langsung melaju dan sejak saat itu cukup sulit,” kata pebalap Pramac Ducati itu.

“Ban depan menjadi panas dan kemudian bergerak. Kemudian Anda melakukan beberapa kesalahan dan Anda merasa bahwa Anda tidak dapat mendorong lebih banyak lagi. Jadi saya agak menunggu, fokus untuk melakukan semuanya dengan baik dan mencoba mendinginkan ban depan.

“Itu berhasil dan pada akhirnya kecepatannya cukup bagus, tetapi hanya cukup untuk menyelamatkan tempat kelima ini, berkat kecelakaan [lap terakhir] Jorge.”

Zarco, masih mengejar kemenangan MotoGP pertamanya setelah finis runner-up sepuluh kali, berada di urutan keempat dalam kejuaraan dunia, antara pembalap pabrikan Ducati Bagnaia dan Jack Miller.