Ketika Andrea Dovizioso bergabung dengan Ducati pada 2013, itu adalah tim yang terancam.

Kegagalan memenangi balapan dengan Valentino Rossi telah membuat pabrikan Italia itu kesulitan mencari arahan di tengah serangkaian perubahan manajerial dan teknis.

Dovizioso diterjunkan ke mata badai itu untuk mengambil alih kursi yang ditinggalkan oleh Rossi, menandatangani di belakang enam mimbar untuk Tech3 Yamaha musim sebelumnya.

Tapi Dovi tidak ragu tentang besarnya tugas di depan dalam membangun kembali Ducati ketika tim pabrikan menderita apa yang tetap menjadi satu-satunya musim tanpa podium di MotoGP.

"Berpikir tentang 2013 tahun pertama saya di Ducati dan sekarang, ada perbedaan besar," Dovizioso tersenyum. "Ini membutuhkan waktu - saya sudah cukup tua sekarang! - tetapi kondisi bersama-sama membaik selangkah demi selangkah.

"Kami berjuang keras di awal, tapi itu normal. Saat itu, kami terlalu jauh tertinggal. Kami harus memahami apa yang bisa kami ubah. Sangat sulit ketika Anda harus mengubah sesuatu di dalam pabrik. Ini terjadi. Kami sangat senang tentang itu. Banyak perubahan. "

Salah satu perubahan besar adalah penunjukan general manager Ducati Corse, Gigi Dall'Igna dari Aprilia yang, bersama dengan pekerjaan para pengendara dan insinyur, membantu mengubah mesin yang pernah difitnah menjadi kelas lapangan.

Dovizioso memenangkan enam balapan dalam perjalanannya menjadi runner-up gelar pada 2017, performa terbaik Ducati sejak mahkota Casey Stoner satu dekade sebelumnya.

Pembalap Italia saat ini berjuang untuk mengulang posisi juara tahun ini, sementara Ducati telah memenangkan enam balapan (terbagi rata antara Dovizioso dan Jorge Lorenzo) sejauh musim ini, termasuk tiga balapan terakhir berturut-turut. Beberapa orang akan terkejut jika itu menjadi empat kali berturut-turut pada hari Minggu.

"Saya sangat bangga menjadi bagian dari proyek ini sejak awal," kata Dovizioso.

"Saya datang ke Ducati satu tahun sebelum Gigi, jadi berada dalam situasi ini sekarang, saat ini sangat spesial bagi saya. Bukan hanya tentang kecepatan yang kami miliki dan apa yang dapat kami capai, tetapi tentang menjadi bagian dari grup yang kuat di mana kami benar-benar berjuang keras tetapi tujuan kami jelas.

"Sekarang kami berada dalam situasi ini. Jadi saya sangat senang berada di grup ini."

Dovizioso berbicara setelah kualifikasi kedua dekat rekan setimnya Lorenzo di Aragon, setelah dipaksa melewati Alvaro Bautista di lap terakhirnya.

"Saya dapat menemukan jendela yang bagus di lalu lintas, tapi sayangnya Alvaro tidak mencatatkan waktu putaran yang baik. Saya menangkapnya dan harus menemukan cara untuk menyusulnya. Saya melakukannya pada belokan 12, tetapi saya harus melakukannya. membuat pengereman yang aneh. Saya hampir jatuh karena semua orang berada di ambang batas dan saya kehilangan waktu.

"Bagaimanapun, saya sangat senang dengan perasaan yang saya miliki dengan motornya. Selain kualifikasi, kecepatan balapan sangat bagus. Saya lebih bahagia daripada yang bisa saya harapkan sebelum akhir pekan.

"Selama latihan kami meningkat sedikit - bukan kecepatannya, tapi cara saya menghemat ban. Saya pikir itu akan menjadi kunci balapan besok bagi semua orang karena semua orang berjuang dengan konsumsi ban belakang.

"Ini akan sangat panas, jadi strateginya akan menjadi sangat, sangat penting besok."

Dovizioso 67 poin di belakang pemimpin klasemen Marc Marquez (yang memenuhi syarat ketiga) dan tiga poin di depan Valentino Rossi, yang akan start di urutan ke-18 untuk Yamaha.

Lorenzo yang akan bergabung dengan Repsol Honda musim depan, terpaut 24 poin dari Dovizioso setelah terjatuh di Misano.