Setelah 20 tahun menjadi tim yang didukung Yamaha, Tech3 akan ambil bagian dalam grand prix terakhirnya bersama pabrikan Jepang di Valencia akhir pekan ini.

Skuad Prancis, yang memenangkan gelar 250cc pada tahun 2000 sebelum naik ke kelas premier, akan menjadi tim MotoGP satelit KTM mulai tahun 2019.

"Di atas fakta bahwa ini adalah balapan terakhir musim ini, Anda tidak boleh lupa bahwa ini akan menjadi balapan terakhir untuk Tech3 dan Yamaha setelah 20 musim," kata bos tim Herve Poncharal.

"Ini merupakan kehormatan bagi kami, perjalanan yang luar biasa, kami melakukan beberapa pencapaian fantastis dan meskipun ini keputusan kami untuk bergerak dan berubah, ini jelas akan menjadi balapan yang sangat emosional bagi kami.

"Saya ingin mengambil kesempatan untuk berterima kasih kepada semua orang di Yamaha Motor Cooperation Jepang atas dukungan mereka, persahabatan mereka, dedikasi dan pengertian mereka di pihak kami untuk memungkinkan kami berkembang.

"Jelas, tanpa Yamaha, Tech3 tidak akan seperti sekarang. Kami pasti saling membantu. Saya selalu mengatakan bahwa kesuksesan datang melalui stabilitas dan ini ditunjukkan oleh hubungan kami dengan Yamaha.

"Saya harap Tech3 dan Yamaha menikmati empat hari terakhir di GP, kami akan bersenang-senang dan semoga memberikan hasil yang bagus untuk mengakhiri kemitraan luar biasa ini dengan catatan tinggi.”

Tech3 telah finis di podium MotoGP bersama Shinya Nakano, Alex Barros, Marco Melandri, Colin Edwards, Ben Spies, Cal Crutchlow, Andrea Dovizioso, Bradley Smith dan pebalap saat ini Johann Zarco. Posisi juara pembalap teratas itu berada di urutan keempat, oleh Dovizioso, pada 2012.

Meskipun tidak ada satelit Yamaha yang memenangkan balapan MotoGP empat langkah, Zarco hanya ketinggalan 0,337 detik di Valencia tahun lalu dan hanya 0,251 detik di Argentina tahun ini.

Sementara Zarco akan membalap mesin KTM RC16 musim depan, itu akan menjadi untuk tim resmi pabrik dan Valencia menandai penampilan terakhirnya dengan Tech3.

Kembalinya podium di Sepang berarti orang Prancis itu saat ini memegang pengulangan keenam tahun lalu di kejuaraan dunia dan penghargaan Independen teratas.

Namun banyak yang harus diputuskan di babak final, dengan Zarco terikat pada poin dengan Alex Rins dari Suzuki untuk posisi kelima di klasemen. Dan, meskipun pesaing satelit terdekat Cal Crutchlow tampaknya akan absen dalam balapan karena cedera, Danilo Petrucci dari Pramac Ducati hanya berjarak empat poin di belakang Zarco.

“Setelah naik podium di Malaysia saya tiba di Valencia dengan senyuman di wajah saya dan kebahagiaan di kepala saya untuk mendapatkan hasil yang bagus lagi. Target utama saya adalah menjadi pembalap independen pertama dan mungkin sedikit lebih, "kata Zarco.

"Jika saya bisa mengakhiri musim di Valencia dengan naik podium di depan Alex Rins dan Danilo Petrucci, itu berarti saya juga bisa masuk dalam 5 besar klasemen akhir Kejuaraan, yang bisa menjadi target yang sangat bagus.

“Tapi pertama-tama, saya berharap cuaca bagus dan suhu yang baik untuk mendapatkan kepercayaan diri di sirkuit ini dan saya pikir Yamaha bisa bekerja dengan baik di sana.

"Dengan orang-orang saya, kami menemukan beberapa hal bagus selama balapan di luar negeri ini, jadi kami perlu membuat motor bekerja dengan baik lagi dengan semua yang kami pahami dan jika kami berhasil, saya yakin kami bisa memiliki akhir pekan yang hebat.

"Semoga saya berharap untuk menyelesaikan musim 2018 ini dengan sebaik mungkin."

Rekan setimnya Hafizh Syahrin, yang akan tetap bersama Tech3 untuk peralihan KTM pada 2019, tiba dalam posisi yang kurang menguntungkan untuk pertarungan Rookie of the Year dengan Franco Morbidelli.

Meski melaju kencang ke urutan kesepuluh dari belakang lapangan di Sepang, pembalap Malaysia itu sepuluh poin di belakang pebalap Marc VDS Honda itu.

“Saya menanti-nantikan Valencia,” kata Syahrin. “Saya hanya ingin berada di depan semua rookie untuk ronde terakhir. Saya tidak sabar untuk datang ke Valencia dalam posisi yang baik. Saya merasa siap dan berharap semuanya berjalan dengan baik selama akhir pekan ini. "

Morbidelli akan bergabung dengan tim baru Sepang Yamaha, yang mengambil alih pasokan satelit M1 untuk tahun 2019.

Tim Moto2 Tech3 juga akan beralih ke mesin KTM musim depan, sementara runner-up gelar Moto2 Miguel Oliveira akan bermitra dengan Syahrin di tim MotoGP.