Valentino Rossi datang dalam waktu 0,462 detik setelah mengklaim apa yang akan menjadi kemenangan MotoGP ke-90 di COTA pada hari Minggu.

Pembalap Italia itu memimpin saat Marc Marquez melakukan kesalahan mengejutkan pada lap 9 dan tetap di depan hingga empat lap tersisa.

Saat itulah Alex Rins - yang telah membayangi pembalap Italia itu - akhirnya terjun untuk memimpin, Rossi kehilangan posisi krusial ketika dia mencoba membalas dengan cepat di bawah pengereman di ujung punggung lurus.

The Doctor menggali lebih dalam, memburu pebalap Suzuki dan hampir berada dalam jarak serang saat pasangan itu memasuki tikungan terakhir.

Manajer tim Rins, Davide Brivio, terlihat memegangi kepala di tangannya karena sepertinya Rossi bisa melancarkan salah satu serangan terakhirnya yang terkenal, tetapi pembalap Spanyol itu tetap di luar jangkauan.

"Rasanya campur aduk," kata Rossi, yang kemenangan terakhirnya di Assen 2017. "Dari satu sisi, saya sangat menyesal karena sudah lama saya tidak menang, dan hari ini adalah kesempatan besar.

Tapi di sisi lain, saya senang karena ini balapan yang bagus. Saya juga kuat selama akhir pekan dan juga akhir pekan lalu di Argentina. 20 poin ini sangat penting untuk kejuaraan, yaitu terbuka, jadi lebih positif. daripada negatif.

“Saya mencoba untuk tetap dekat dengan Marc [di awal] karena saya pikir dia akan mencoba melarikan diri. Saya mencoba untuk berkendara dengan baik, tetap dekat dengannya, tetapi dia sedikit lebih cepat dari saya. Tapi bagaimanapun, saya merasa nyaman dan Saya baik-baik saja.

"Setelah itu, ketika Marquez jatuh, saya dengan tulus sedikit terkejut dan menurut saya ini adalah kesempatan bagus untuk [menang]. Saya berusaha untuk berkendara maksimal, untuk berkendara dengan mulus.

"Balapan yang bagus karena kami cepat. Masalah saya adalah Rins pada akhirnya lebih cepat. Dia berkendara dengan sangat baik. Dia bagus dalam pengereman.

"Saya pikir jika saya melakukan segalanya dengan sempurna, saya bisa menyerangnya satu kali pada lap terakhir, tapi sayangnya saya melakukan dua kesalahan dalam pengereman dan saya mengambil sedikit kerugian. Tapi bagaimanapun balapan tetap bagus."

Kesalahan Marquez berarti Rossi sekarang berada di urutan kedua dalam kejuaraan dunia dan hanya tiga poin di belakang pemimpin baru Andrea Dovizioso (Ducati).

Kejuaraan ini sangat menarik, terutama setelah kesalahan Marquez, kata Rossi. "Anda memiliki empat pembalap berbeda dan empat motor berbeda dalam sembilan poin.

“Sekarang kami kembali ke Eropa. Saya suka balapan di Eropa karena saya tahu betul semua trek.

"Jerez sangat sulit. Dulu di '17 dan '18 adalah bencana buat kami, buat Yamaha. Kami lamban. Jadi, sangat menarik dipahami jika tahun ini kami bisa lebih kompetitif juga di sana."