Pemimpin Grup MotoGP baru Yamaha Takahiro Sumi dipuji oleh Valentino Rossi atas penilaiannya tentang kesalahan MotoGP masa lalu pabrikan dan perubahan yang sekarang dilakukan untuk mengatasi kelemahan M1.

Namun, pembalap Italia itu juga memperingatkan bahwa, pada usia 40, "mungkin saya tidak punya banyak waktu" untuk menunggu kemajuan terwujud di jalurnya, menambahkan; "kami membutuhkan hasil".

Berbicara di acara Austria yang sama di mana pendahulunya Kouji Tsuya membuat permintaan maaf publik yang belum pernah terjadi sebelumnya kepada para pembalap tim atas performa akselerasi M1 yang buruk di kualifikasi tahun lalu, Sumi mengatakan:

"Setelah musim bencana tahun lalu, terutama kami berjuang di trek ini dan menghadapi momen kritis di sini. Tapi itu adalah titik balik kami untuk berubah, bukan hanya motornya, tapi diri kami sendiri dan bagaimana mengembangkan motornya.

"Kami memahami bahwa kami [sedang menghadapi] tantangan dan masih dalam momen krisis. Sekarang kami berjuang dengan semua sumber daya Yamaha untuk mengembangkan motor yang lebih kompetitif untuk tahun depan dan kami menjelaskan hal ini dengan hati-hati kepada para pembalap dan mereka memahami sikap kami untuk masa depan."

“Masalahnya di beberapa daerah kami tersesat dalam pengembangan setelah perubahan regulasi di bidang elektronik dan ban [pada 2016],” tambah Sumi:

"Jika kita gagal menyelesaikan satu masalah, masalah akan semakin mudah dan tidak mungkin menyelesaikan 10 atau 20 masalah pada saat yang sama.

"Sekarang kami memfokuskan pada area paling kritis, memprioritaskan area ini, dengan semua pengembangan terkonsentrasi pada area tertentu sebelum melangkah [ke area berikutnya].

"Kami telah meningkatkan motor dari tahun lalu, ini bekerja di beberapa sirkuit dan untuk beberapa pembalap, tapi sayangnya jarak kecepatan tertinggi sekarang lebih besar. Untuk keempat pembalap Yamaha sekarang lebih sulit untuk melawan pembalap lain dalam balapan, jadi ini adalah masalah terbesar kami. "

Masalah lain yang belum sepenuhnya dipahami adalah mengapa M1 sangat peka terhadap genggaman, lebih menderita daripada para pesaingnya dalam kondisi cengkeraman rendah.

"Saya ingin seseorang menjelaskan kepada saya!" Kata Sumi. "Ini masalah sejarah panjang untuk M1 kami dan sekarang grip belakang menentukan handling dan juga akselerasi. Kami mencoba mencari solusi dengan setting dan beberapa karakteristik mesin, semuanya sangat terhubung di area ini, dan kami terus meningkatkan. Saya tidak bisa jelaskan dengan jelas tetapi ini masih masalah utama lainnya. "

Meninjau musim Rossi hingga saat ini, Sumi menjelaskan: "Valentino membuat awal yang baik tetapi berjuang dari Le Mans dan Mugello, di situlah kami begitu kuat di masa lalu tetapi alasannya adalah kami tidak dapat menemukan pengaturan dasar yang baik untuk memuaskannya. preferensi untuk penanganan dan ketahanan ban. Ini adalah masalah utama [nya] dan sekarang kami masih mengerjakannya. "

Diminta pendapatnya tentang komentar Sumi, Rossi - berjuang untuk mengakhiri paceklik kemenangan dua tahun - menjawab:

"Menurut saya sangat menarik apa yang dikatakan Sumi-san. Saya setuju dengannya karena ini bukan hanya 2018 tetapi sudah 2017 kami tidak bekerja dengan baik, kami tidak cukup kuat dan kami tidak bekerja di area yang tepat. , sehingga jarak ke lawan menjadi lebih besar.

“Dan sepertinya tahun ini banyak hal telah berubah, juga orang-orang dan juga organisasi di dalamnya, sepertinya Yamaha lebih berusaha. Jadi tentang perasaan dan kata-kata, saya optimis, karena sepertinya ada sesuatu yang bergerak.

"Tapi sekarang kami membutuhkan waktu dan sayangnya mungkin saya tidak punya banyak waktu, jadi saya selalu mencoba untuk mendorong untuk [jangka waktu] yang singkat dan kami membutuhkan hasil, jadi kami perlu meningkatkan.

"Tapi itu positif karena kami sudah mencoba prototipe pertama motor 2020 dan saya pikir kami mulai bekerja dengan cara yang baik."

Sumi berjanji bahwa mesin 2020 yang dimodifikasi ringan yang terlihat pada tes Brno akan terus diperbarui.

"Untuk Brno kami bawa beberapa mesin dan suku cadang untuk 2020 tapi ini prototipe paling awal, sekedar untuk konfirmasi arah pengembangan," ucapnya. "Kedua pembalap memberikan umpan balik yang baik dan kami siap untuk [tes] berikutnya untuk meningkatkan, lebih maju. Kami akan memaksimalkan kesempatan kami untuk menguji dan membawa sesuatu yang baru untuk setiap acara."

Rossi masing-masing menduduki peringkat kelima dan kesebelas selama sesi latihan Jumat yang diperebutkan dengan ketat di Red Bull Ring, di mana ia merasakan kemajuan nyata dibandingkan dengan satu tahun lalu.

“Sepertinya kami berada dalam situasi yang lebih baik dibandingkan tahun lalu karena juga dengan ban bekas kami menjaga kecepatan yang cukup konstan,” katanya. "Trek ini sulit karena Anda memiliki trek lurus yang panjang, tetapi juga akselerasi yang sangat parah di tepi dan ini kerja keras untuk ban belakang.

“Jadi dalam beberapa tahun terakhir kami menderita, bukan hanya pada kecepatan tertinggi tetapi juga karena kami terlalu banyak menekan ban belakang. Sepertinya tahun ini sistem elektronik bekerja sedikit lebih baik dan juga dengan ban bekas kami dapat menjaga lebih konstan. kecepatan."

Tapi meski hanya unggul 0,6 detik dari pria tercepat Marc Marquez, Rossi didorong keluar dari gabungan sepuluh besar dan sekarang harus berharap kondisi cepat di FP3 untuk merebut akses langsung ke Kualifikasi 2.

"Sayangnya, saya tidak masuk sepuluh besar hanya karena perbedaan kecil karena sore ini dalam serangan waktu saya tidak berkendara dengan baik dan saya kehilangan sedikit waktu karena saya macet. Tapi bagaimanapun juga ramalan untuk besok pagi itu bagus jadi saya pikir kami akan berjuang untuk tetap berada di sepuluh besar, "katanya.

"Situasinya selalu sama, ada banyak pebalap berbeda dan motor berbeda yang sangat cepat. Jadi besok pagi akan menjadi latihan yang sangat penting tetapi sepertinya terutama tentang kecepatan kami sedikit lebih kuat dari tahun lalu."

Rekan setimnya Maverick Vinales, yang meraih satu-satunya kemenangan Yamaha musim ini di Assen, tercepat kedua di belakang Marquez.