Juara MotoGP Marc Marquez adalah satu-satunya pebalap yang mampu menghentikan sapuan Yamaha di bagian atas timesheets latihan Jumat di Silverstone.

Bintang Repsol Honda itu awalnya dikreditkan dengan lap tercepat hari itu, tetapi kemudian diturunkan ke posisi kedua (+ 0,251) ketika Fabio Quartararo mendapatkan waktu terbaiknya kembali, sebelumnya dibatalkan karena melebihi batas lintasan.

Hal yang sama terjadi pada Valentino Rossi, mengembalikan pembalap Italia itu ke posisi keempat, tepat di belakang rekan setimnya Maverick Vinales - yang berarti Marquez adalah satu-satunya non-Yamaha di empat besar.

Tapi itu meski pebalap Honda menggunakan ban keras di akhir sesi, sementara rival terdekatnya semuanya memakai ban empuk.

Itu berarti Marquez masih memiliki waktu di tangan, tetapi untuk kecepatan balapan, pembalap Spanyol itu merasa wahyu rookie Quartararo dan pemenang Assen Vinales saat ini memiliki keunggulan.

"Kami memiliki dua ban keras yang berbeda di sini. Satu 'keras' dan satu 'ekstra keras', bisa kami katakan. Pada putaran terakhir saya menggunakan 'keras' hanya untuk memahaminya dan terkejut karena itu waktu lap yang bagus , "Kata Marquez.

"Jadi saya senang karena kami tahu bahwa jika kami memasang ban lunak, kami dapat memiliki kecepatan ekstra. Tetapi saat ini kami sedang melatih kecepatan balapan dan untuk kecepatan balapan, saya pikir terutama Fabio dan Vinales satu langkah di depan kami. . "

Meskipun demikian, itu adalah awal yang kuat untuk apa yang disebut Marquez sebagai trek terburuknya tahun lalu.

"Tahun lalu di sini sirkuit yang lebih buruk dan tahun ini kami kompetitif. Memang benar pembalap Yamaha sangat cepat, tapi selain itu kami berada di jalur yang sangat bagus," katanya.

Kesulitan masa lalu itu, ditambah dengan ketidakpastian permukaan trek baru, membuat Marquez hanya menggunakan suku cadang yang sudah terbukti pada Honda-nya.

"Akhir pekan ini kami ragu karena tahun lalu kami banyak kesulitan. Lalu ada permukaan baru, kami punya empat ban depan dan belakang yang berbeda, banyak hal," katanya. “Jadi lebih baik konsentrasi saja misalnya pakai sasis [standar] yang sama dan aerodinamika baru, itu jelas lebih baik.

"Hal-hal lain yang belum kami yakini, sasis [baru] dan sendok [spoiler swingarm], lebih baik dilupakan dan minggu depan kami melakukan tes di Misano dan akan mencoba lagi di sana.

"Kami hanya berkonsentrasi pada balapan akhir pekan karena di sirkuit ini biasanya kami banyak berjuang, tapi hari ini adalah hari yang baik."

Seperti para pesaingnya, juara MotoGP lima kali itu terkesan dengan aspal baru.

Tahun lalu kami banyak mengeluh tentang aspal tapi tahun ini kami harus memberi selamat pada sirkuit karena mereka melakukan pekerjaan yang luar biasa, katanya. "Ada beberapa rintangan, tapi masih di dalam batas. Tahun lalu itu adalah trek motorcross dan di luar jangkauan sirkuit MotoGP."

Itu adalah garis putih dan bukan benjolan yang menyebabkan kecelakaan sisi terendah Marquez di FP2, kejatuhan pertamanya selama akhir pekan grand prix sejak Le Mans dan kecelakaan pertama dari RCV-nya sejak tes Catalunya pada bulan Juni.

"Saya [sebenarnya] mengerem sedikit lebih awal, karena saya mendorong dua lap sebelumnya untuk menghasilkan waktu putaran yang bagus, tetapi saya baru saja menyentuh garis putih di bagian dalam dan kehilangan bagian depan," katanya.

"Tiga bulan tanpa crash sejak Le Mans terlalu lama bagiku!"

Tumpahan itu adalah kejatuhan ketujuh Marquez sejauh musim ini. Dia tidak pernah jatuh kurang dari 11 kali dalam satu musim sejak bergabung dengan kelas utama pada 2013.

Marquez memegang keunggulan 58 poin atas pembalap Ducati Andrea Dovizioso, yang tercepat keenam, menuju akhir pekan ini.

Rekan setimnya kembali Jorge Lorenzo berada di urutan ke-22 dan terakhir pada waktu gabungan.