Saat ia memulai persiapan untuk musim grand prix ke-25, serangkaian hal baru teknis - dan kepala kru baru - menyambut Valentino Rossi pada hari pertama tes MotoGP Valencia.

Dalam hal mesin, Rossi menghabiskan sebagian besar waktunya untuk mengevaluasi versi terbaru dari prototipe Yamaha 2020 (foto), dengan semua perhatian pada apakah mesin yang direvisi dapat mengurangi defisit kecepatan tertinggi yang disaksikan musim ini.

Perbandingan yang tepat sulit dilakukan karena slipstream, tetapi "kesan pertama cukup positif karena kami sedikit meningkat, tetapi jalannya panjang karena perbedaannya cukup banyak, terutama pada kecepatan tertinggi."

Setahun lalu, Rossi dan rekan setimnya Maverick Vinales telah diberikan beberapa spesifikasi mesin untuk dipilih.

"Ini telah banyak berubah dibandingkan tahun lalu, karena tahun lalu kami memiliki dua atau tiga mesin yang berbeda untuk memahaminya. Sekarang [hanya] yang ini. Ini jalannya dan kami memiliki langkah yang berbeda, tapi ini mesin baru, Rossi yang mencetak waktu tercepat kesembilan, 0,849 detik dari bintang Petronas Fabio Quartararo.

"Saya suka cara kerja Yamaha karena lebih sedikit kebingungan dibandingkan sebelumnya, programnya lebih jelas.

“Motor baru ini sedikit berbeda pada sasis dan sedikit berbeda pada mesin dan elektronik. Ini sudah ketiga kalinya kami mencoba motornya, tapi ini masih prototipe jadi mungkin tahun depan kami juga bisa melangkah lagi. .

"Tapi perasaan dengan motor baru itu positif dan kami sudah berada di level yang bagus.

“Pertama-tama, bagi saya elektronik dan mesin adalah area yang harus kami tingkatkan, terutama mesinnya. Tapi sekarang sepertinya Yamaha setuju,” tambah Rossi.

"Tapi juga di sasis mereka mencoba untuk kelincahan yang lebih baik atau saat Anda mengerem, menjadi sedikit lebih cepat saat masuk tikungan. Lebih presisi. Sasis baru bagus. Saya suka."

Kemungkinan perubahan terbesar adalah debut kepala kru baru Rossi, David Munoz, yang naik dari tim VR46 Moto2 untuk mengambil alih dari Silvano Galbusera, yang telah bekerja dengan Rossi sejak 2014.

Kesan pertama sangat positif, kata Rossi. "Saya sudah mengenal David karena dia bekerja untuk tim [Moto2] kami. Jadi saya tahu cara dia bekerja. Tapi itu sangat awal, terutama untuknya.

"Dia perlu mempelajari dan memeriksa data untuk memahami cara kerja motor ini. Karena dia tidak memiliki pengalaman. Tapi kesan pertama positif, saya merasa baik, kami sudah melakukan beberapa modifikasi kecil dan pada akhirnya saya lebih baik daripada di awal. Ini positif tapi kami butuh waktu. "

Berapa lama?

"Sulit untuk mengatakannya, tapi bagi saya tidak banyak waktunya. Mungkin musim dingin akan cukup dan setelah itu juga kami perlu memiliki pengalaman dalam balapan akhir pekan. Tapi dia juga memiliki semua insinyur Jepang di belakangnya.

Sekarang di era MotoGP modern aspek ini [menjadi kepala kru] telah banyak berubah dibandingkan sepuluh atau bahkan lima tahun lalu.

"Sekarang saya punya insinyur Jepang, insinyur ban, insinyur suspensi. Ini lebih seperti tim. Dulu kepala mekanik lebih sendirian. Tapi sekarang mereka mendapat banyak dukungan dari Yamaha."

Rekan setimnya Maverick Vinales adalah yang tercepat kedua setelah Quartararo, dengan Franco Morbidelli melengkapi tiga besar Yamaha.

Pengujian berakhir di Valencia pada Rabu malam.