Dorongan John McPhee untuk meraih kemenangan di lap terakhir pembukaan musim Moto3 Qatar 'sangat mungkin yang terbaik dengan tim ini'.

Itulah kata-kata direktur tim Petronas Sprinta Johan Stigefelt, ketika menjelaskan bagaimana petenis Skotlandia itu berjuang keras untuk unggul 0,053 detik dari pemenang balapan Albert Arenas.

"Rencana kami adalah menyerang dalam tiga atau empat lap terakhir dan itulah yang dilakukan John," kata Stigefelt.

"Mungkin pada awalnya dia terlalu berhati-hati dan tertinggal terlalu jauh, tapi dia membalap dengan sangat cerdas dan beberapa lap terakhir sangat mungkin yang terbaik dengan tim ini."

Bersenang-senang tetap bersama tim, sepeda, dan kru yang sama untuk pertama kalinya dalam karir kejuaraan dunianya, McPhee menghabiskan pramusim dengan fokus pada kecepatan balapannya.

"Saya telah bekerja dengan kru saya dan benar-benar fokus untuk sendirian di trek untuk meningkatkan kecepatan balapan," kata McPhee, yang meraih satu kemenangan dalam perjalanannya ke urutan kelima secara keseluruhan dalam kejuaraan dunia musim lalu. "Untuk kemudian menempatkan semua latihan ke dalam pertunjukan adalah perasaan yang sangat menyenangkan."

McPhee memenuhi syarat di tempat kesembilan di Qatar, tetapi didorong kembali ke urutan kedua belas selama awal balapan yang panik.

Tujuh atau delapan lap pertama membuat saya sedikit tidak waspada karena saya tidak berharap beberapa orang menjadi begitu kuat, katanya. "Saya tahu bahwa kekuatan utama saya ada di akhir balapan dengan menggunakan ban bekas jadi saya mengingatnya untuk tetap berada di posisi tujuh besar. Saya hampir menyusun rencana yang sempurna."

Memang, McPhee berada di jalur kemudi pemimpin balapan Arenas menuju tikungan terakhir.

"Saya berpikir untuk membuat sepak terjang [untuk kemenangan] di tikungan terakhir, tetapi saya tahu dari menonton balapan dari beberapa tahun terakhir bahwa hanya sekali seseorang bisa memimpin dari tikungan terakhir melewati garis jadi saya pikir itu adalah rencana yang bagus menjadi yang kedua dari tikungan terakhir. Itu tidak membuahkan hasil tapi saya sangat senang dengan podium, "katanya.

"Ini cara yang fantastis untuk memulai dan saya sangat senang untuk tim dan untuk semua orang yang telah bekerja keras di sekitar saya untuk membuat ini menjadi mungkin."

Rekan setimnya dan sesama pemenang balapan Moto3 ganda Khairul Idham Pawi hanya finis di urutan ke-26 saat kembali ke kelas empat tak 250cc.

"Musim lalu sangat sulit untuk tidak membalap. Saya perlu membangun kepercayaan diri saya lagi setelah cedera dan karena itu kami terus bekerja untuk itu dan hasilnya akan datang," kata pembalap Malaysia itu, yang meninggalkan Moto3 pada akhir rookie 2016. musim dan absen karena cedera pada sebagian besar musim Moto2 musim lalu.

"Sejak awal cukup sulit bagi 'KIP' untuk beradaptasi dengan motor Moto3, tetapi dia terus berusaha," kata Stigefelt. "Dia terlalu lambat saat ini, kami perlu menambah kecepatan dan dia perlu mulai memahami motornya, yang akan datang.

"Kami tidak ingin dia kehilangan kepercayaan diri, jadi kami terus mendukungnya dan membantunya beradaptasi. Saya yakin itu akan segera datang untuknya."