Toni Elias yakin Valentino Rossi masih belum memaafkannya karena telah merebut kemenangan di GP Portugal 2006.

Elias, mengendarai satelit Honda, mengalahkan bintang pabrikan Yamaha hanya dengan 0,002 detik di akhir salah satu balapan paling gila di MotoGP , paling berkesan untuk bentrokan antara rekan satu tim Repsol Honda Nicky Hayden dan Dani Pedrosa yang membuat pembalap Amerika itu kehilangan gelar. Rossi tinggal satu balapan lagi.

Tapi Rossi kemudian mengalami kecelakaannya sendiri di final Valencia dan akhirnya kehilangan kejuaraan dunia (untuk pertama kalinya sejak 2000) dari Hayden dengan selisih lima poin, jumlah persis yang dia hilangkan dari Elias di foto-finish. di Estoril.

Elias mengatakan kepada DAZN : "Mampu mengalahkan Valentino [untuk meraih kemenangan] hanya terjadi pada saya sekali dalam hidup saya.

Michelin memberi saya ban baru pada hari Sabtu dan saya berhasil meningkatkan kecepatan saya dengan tujuh persepuluh dan berjuang untuk kemenangan.

"Saya berterima kasih kepada Michelin atas bantuannya, meskipun saya sangat marah saat mengetahui bahwa karet ini, dengan casing yang lebih lembut, adalah yang digunakan oleh pebalap terbaik sepanjang musim dan mereka hanya memberikannya kepada saya di balapan terakhir tahun ini. .

"Ketika saya bertemu Valentino - saya melihatnya setiap tahun di Austin - saya dapat melihat bahwa dia masih menyimpan [Estoril 2006] di hatinya, dia belum memaafkan saya… Sudah berakhir, sudah waktunya untuk berteman, tetapi itu tidak mungkin. . Dia sangat kompetitif, dia tidak akan pernah memaafkan saya! "

Meskipun Elias tidak dapat memenangkan balapan MotoGP lagi, dia naik lima podium lagi sebelum turun ke Moto2, di mana dia menjadi juara perdana pada tahun 2010.

Kembali ke MotoGP diikuti, ditambah musim parsial di Moto2 dan satu tahun di WorldSBK, sebelum Elias berhasil mengukir karir baru di kejuaraan AMA Superbike.