Pertanyaan besar seputar masa depan Valentino Rossi di MotoGP semakin bergeser dari apakah dia akan terus balapan, hingga berapa lama dia akan balapan.

Ketika Yamaha mengumumkan bahwa pebalap paling terkenalnya tidak akan menjadi bagian dari tim pabrikan mereka pada tahun 2021, setelah merekrut bintang baru Fabio Quartararo, masa depan balap Rossi tergantung pada keseimbangan.

Seperti yang dijelaskan The Doctor, dia hanya akan melanjutkan jika dia kompetitif - telah frustrasi oleh masalah keausan ban untuk sebagian besar musim lalu - dan akan menggunakan balapan pembuka 6-7 untuk memutuskan apakah dia harus menerima tawaran dukungan pabrikan dari Yamaha di satelit (Petronas) pada tahun 2021 atau pensiun.

Tetapi virus corona telah mengubah semua itu dan Rossi sekarang menerima bahwa dia perlu memutuskan masa depannya sebelum menyelesaikan putaran balapan musim ini. Semuanya menunjukkan juara sembilan kali itu kembali ke grid tahun depan, paling tidak karena tersingkir dengan musim yang jarang dengan 10-12 balapan (paling banter) akan menjadi parodi.

Dengan demikian, pertanyaan yang semakin banyak ditanyakan adalah berapa lama lagi Rossi akan melanjutkan dan apakah konsep yang dipegang secara luas untuk 'musim perpisahan' di Petronas membuat intensitasnya pendek.

Ayah Valentino dan mantan pemenang grand prix Graziano Rossi merasa putranya dapat melanjutkan hingga empat tahun lagi, yang akan membuat Valentino hampir menyamai nomor balapannya yang 46.

"Menurut saya, dia masih bisa balapan selama dua, tiga atau bahkan mungkin empat tahun," kata Graziano kepada Rai Sport . “Dia pasti tidak ingin berhenti hari ini dan mungkin bahkan tidak dalam setahun. Saya yakin akan hal ini.

"Saya yakin Valentino masih pebalap kompetitif dan bisa memenangkan balapan jika dia memiliki kondisi yang tepat.

"Jika, dalam situasi sulit ini [dengan kalender yang dipersingkat], pengalaman akan dibutuhkan, bahkan bisa menjadi peluang bagi Valentino."

Sementara orang-orang seperti Cal Crutchlow, Johann Zarco dan Quartararo sudah sangat dekat, belum ada pembalap satelit Yamaha yang memenangkan balapan MotoGP.

Bukan berarti hal itu tidak akan terjadi, namun tekanan pada Rossi untuk mengantarkan kemenangan dan mengalahkan Yamaha lainnya tentu akan berkurang begitu keluar dari 'pabrik' garasi. Mungkinkah dia berkembang dalam keadaan seperti itu?

Pembalap Petronas Quartararo dan Franco Morbidelli finis kelima dan kesepuluh dalam klasemen tahun lalu, dengan Rossi di urutan ketujuh, sementara rekan setimnya yang memenangi balapan Maverick Vinales memimpin tantangan M1 di urutan ketiga.