Komisi Grand Prix MotoGP baru-baru ini mengumumkan pembatalan wild card musim ini, sebagai bagian dari semakin banyak langkah yang diambil sebagai tanggapan terhadap krisis virus corona.

Keputusan itu dibenarkan oleh kebutuhan untuk menjaga 'jumlah peserta seminimal mungkin' untuk acara tertutup, memungkinkan 'pemanfaatan ruang pit box yang optimal' dan 'sejalan dengan kebijakan pengurangan biaya untuk pabrikan Kelas MotoGP'.

Tetapi pembalap penguji Ducati, Michele Pirro - salah satu dari mereka yang sekarang menolak kesempatan untuk bergabung bersama pembalap tetap MotoGP pada tahun 2020 - menyarankan mungkin ada motivasi yang lebih licik, mengatakan kepada Motosprint :

"Honda mungkin ingin Lorenzo membayar untuk pergi ke Yamaha."

Pensiunnya Lorenzo pada akhir musim lalu membuat juara tiga MotoGP itu dilepas di tengah kontrak dua tahun Repsol Honda.

HRC tidak membatasi aktivitas Lorenzo di tahun 2020 dan pembalap Spanyol itu kemudian menandatangani kontrak sebagai pembalap uji coba untuk Yamaha.

"Saya selalu mendapat dukungan yang baik di tahun-tahun yang saya habiskan di Honda. Saya sangat bersyukur mereka tidak membuat klausul untuk menghentikan saya mengendarai motor lain tahun ini. Mereka bisa saja melakukannya, tetapi mereka tidak melakukannya," kata Lorenzo di Tes Sepang bulan Februari, di mana dia mengendarai lap Yamaha pertamanya sejak 2016

Ditanya tentang kepindahan Lorenzo ke Yamaha, manajer tim Repsol Honda Alberto Puig berkata di Malaysia: "Setiap orang bebas melakukan apa yang dia inginkan dengan hidupnya. Dan kami menghormatinya. Jika dia memiliki kesempatan ini [dengan Yamaha] kami bahagia untuknya. "

Lorenzo kemudian akan kembali membalap untuk Yamaha sebagai wild card di putaran Catalunya tahun ini, ditambah kemungkinan Misano dan Motegi.

'Komentar Pirro memalukan dan sangat tidak pantas'

Jadi apa Puig sekarang membuat saran Pirro bahwa HRC mungkin marah pada Lorenzo bergabung dengan Yamaha dan karena itu berada di balik larangan wild card?

“Komentar Pirro memalukan dan sangat tidak pantas, saya tidak mengerti dari mana asalnya,” kata Puig kepada Crash.net .

"Honda, seperti semua pabrikan yang berpartisipasi dalam Kejuaraan Dunia MotoGP telah bekerja sangat keras selama berminggu-minggu untuk memahami kemungkinan musim ini [karena virus korona].

"Kami telah mengadakan banyak pertemuan selama periode ini untuk mencari konsensus dengan semua produsen.

"Kami, sebagai Honda, telah menyerahkan banyak hal yang ingin kami lakukan di masa depan dalam hal evolusi teknis dan kami telah melakukannya demi kebaikan olahraga ini, untuk menjaga kesetaraan di antara semua pabrikan.

“Ini tidak mudah, kami semua beradaptasi, dari organisasi hingga tim, sponsor dan tentu saja juga para pembalap - semuanya dengan tujuan untuk kembali ke Kejuaraan Dunia seperti yang kami ketahui.

"Inilah mengapa menyakitkan bagi kami bahwa seseorang yang termasuk dalam tim pabrikan membuat komentar seperti ini dalam situasi yang sulit dan kritis bagi semua orang.

"Saya yakin Pirro harus tahu, di Honda kami menghormati Lorenzo. Kami mengakhiri tahun lalu dengan dia dengan cara yang baik dan penuh hormat dan mendoakan yang terbaik untuk masa depannya."

Larangan wild card juga berarti pembalap penguji HRC Stefan Bradl tidak akan bisa tampil di balapan seperti biasanya musim ini.

MotoGP memiliki niat untuk mengembalikan entri wild card tahun depan, tetapi keputusan akhir akan ditinjau sebelum musim 2021.