Takaaki Nakagami merasa dia tidak hanya berada di jalur untuk podium debut MotoGP di Styrian Grand Prix hari Minggu, tetapi juga mungkin memenangkan balapan.

Setelah menyalip Jack Miller untuk posisi kedua, pebalap LCR Honda itu harus memiliki 12 lap tersisa untuk mencoba dan menjembatani jarak 2,3 detik dari pemimpin balapan Joan Mir.

Tapi dia tidak pernah mendapat kesempatan.

Balapan dihentikan setelah rem gagal untuk Maverick Vinales dan Nakagami, seperti Mir, kalah saat restart.

Ketujuh di akhir lap pertama, Jepang hanya bisa mendapatkan satu tempat, sebelum tergelincir kembali ke urutan ketujuh pada finis.

“Tentu saja kami sedikit kecewa berakhir di P7,” kata Nakagami, yang juga start di posisi kedua di grid asli.

"Sungguh memalukan ada bendera merah, tapi ini balapan. Seperti yang Anda lihat, di balapan pertama kami mengendalikan segalanya dan naik podium dan saya bahkan berpikir kami bisa memenangkan balapan di balapan pertama.

Sayangnya, balapan dihentikan dan diulang kembali dengan 12 lap.

"Bagaimanapun, saya melakukan yang terbaik selama kedua balapan, itu adalah akhir pekan yang fantastis secara keseluruhan dan kami menantikan balapan berikutnya.

"Di Misano kami bisa bertarung di depan lagi. Saya ingin berterima kasih kepada tim saya, semua orang melakukan pekerjaan yang sangat bagus akhir pekan ini dan mari kita lihat bagaimana kinerja kami di laga berikutnya.”

Terlepas dari kekecewaannya, Nakagami - mengendarai motor spek 2019 - adalah satu-satunya pebalap Honda yang finis di 15 besar.

Salah satu dari hanya tiga pebalap (bersama Fabio Quartararo dan Andrea Dovizioso) yang mencetak poin di lima putaran, Nakagami memegang urutan keenam dalam kejuaraan dunia, 24 poin di belakang Quartararo.