Dengan 89 kemenangan, saat ini membentang dari Grand Prix Inggris 2000 hingga TT Belanda 2017, Valentino Rossi berada di puncak daftar sepanjang masa untuk kemenangan balapan 500cc / MotoGP terbanyak.

Sambil menunggu konfirmasi resmi dari kesepakatan The Doctor's 2021 Petronas Yamaha - yang mungkin bertepatan dengan putaran Misano kandangnya yang akan datang - kita melihat kembali lima kemenangan terbaik Rossi hingga saat ini:

Grand Prix Australia 2001 - Pulau Phillip

Di puncak gelar dunia kelas premier pertamanya, Valentino Rossi pergi ke Phillip Island harus finis di tempat pertama atau kedua untuk menyegel mahkota dengan dua putaran tersisa.

Max Biaggi adalah satu-satunya penantang yang tersisa dan meskipun memulai dari posisi terdepan, dia menjatuhkan urutan kekuasaan sejak awal. Tetapi dengan karakteristik sirkuit Phillip Island yang menghasilkan balapan yang biasanya diperebutkan dengan ketat, pertarungan lima pembalap terjadi termasuk Rossi dan Biaggi.

Biaggi dan Rossi terus memperdagangkan menyusul untuk memimpin di lap-lap terakhir, The Doctor tahu tempat kedua masih cukup untuk menyegel gelar.

Tapi pada lap terakhir, Rossi menyeka hidung Biaggi ke sudut MG dan bertahan untuk meraih kemenangan hanya dengan 0,013 detik (hingga saat ini margin kemenangan terkecil Rossi) untuk mengambil kejuaraan dunia dengan gaya.

Grand Prix Afrika Selatan 2004 - Welkom

Pastinya salah satu kemenangan paling emosional Valentino Rossi, saat ia melakukan debut Yamaha setelah tiga gelar dunia kelas utama berturut-turut bersama Honda.

Mulai dari posisi terdepan, Rossi dikejar oleh rival sengit Max Biaggi dan Sete Gibernau, dengan pembalap Italia itu paling dekat dengan juara dunia bertahan.

Tapi yang mengejutkan sebagian besar paddock MotoGP, Rossi langsung mengejar ketertinggalan bersama Yamaha setelah adaptasi musim dingin yang singkat untuk mengirimkan peringatan yang tidak menyenangkan tentang apa yang akan terjadi.

Biaggi, atas pujiannya, berjuang melawan Rossi untuk seluruh balapan dengan pasangan itu melakukan overtake saat ia berusaha merusak debut impian para pesaingnya dan mempertahankan kehormatan Honda. Tapi Rossi bertahan untuk menjadi pembalap pertama dalam sejarah yang memenangkan balapan MotoGP berturut-turut di berbagai pabrikan.

Grand Prix Amerika Serikat 2008 - Laguna Seca

Setelah mengalahkan sebagian besar saingannya di tahap awal karir kelas utamanya, generasi baru menantang dominasinya dalam bentuk Nicky Hayden (juara dunia 2006) dan Casey Stoner (juara dunia 2007).

Ingin mendapatkan kembali mahkotanya, Rossi berhadapan dengan Stoner dalam pertandingan klasik sepanjang masa di sirkuit ikonik Laguna Seca.

Pada lap pembukaan Rossi mengejar Stoner, melakukan overtake pertamanya di bawah pengereman ke Corkscrew, yang mengisyaratkan apa yang akan terjadi.

Pada Lap 4 Rossi mengulangi gerakan menuruni Corkscrew yang bisa dibilang salah satu overtake paling terkenal dalam sejarah olahraga saat pembalap Italia itu berlari melewati tepi jalan dan keluar trek menuruni lereng curam untuk menjaga keunggulan melawan Stoner.

Dengan Stoner menunjukkan kecepatan superior dalam latihan, Rossi mengambil setiap kesempatan untuk tetap berada di depan pembalap Australia untuk memicu bolak-balik antara keduanya… Sampai bintang Ducati itu terlambat mengerem untuk Tikungan 11.

Itu memungkinkan Rossi meraih kemenangan dan memberikan pukulan psikologis penting melawan rivalnya dalam perebutan gelar 2008.

Grand Prix Catalan 2009 - Sirkuit Barcelona-Catalunya

Pertarungan satu lawan satu yang terkenal, kali ini melawan rekan setim Rossi sendiri, Jorge Lorenzo.

Pasangan Yamaha menghasilkan kecepatan balapan yang tak tersentuh untuk menyingkirkan Casey Stoner di Ducati, dengan Rossi memimpin rekan setimnya sampai Lorenzo mulai bergerak di lima lap terakhir.

Itu meletus serangan habis-habisan dari kedua pebalap, yang menghasilkan beberapa balapan terhebat yang disaksikan di era MotoGP modern.

Lap terakhir saja membuat drama murni selama dua menit. Lorenzo menggunakan slipstream di lintasan utama, Rossi berada di luar di Tikungan 3 sebelum beralih kembali ke dalam di Tikungan 4 hanya agar Lorenzo kembali menggigit saat keluar.

Dengan tidak adanya jalan masuk di Tikungan 10, Rossi hanya memiliki satu peluang tersisa, di tikungan terakhir, di mana ia masuk ke dalam tubuh Lorenzo dan meraih kemenangan hanya dengan 0,095 detik.

2015 Dutch TT - Assen

Dalam kampanye 2015 yang dramatis dan seringkali kontroversial, salah satu momen terbesar Rossi datang di Assen dalam pertarungan melawan juara bertahan Marc Marquez.

Agak tidak seperti biasanya bagi Rossi selama tahap akhir karirnya, pembalap Italia itu memulai dari posisi terdepan dan mempertahankan keunggulan dalam sprint hingga tikungan pertama.

Dengan Marquez dalam pengejaran, aksi meledak dengan tujuh lap tersisa ketika pebalap Repsol Honda itu memimpin. Rossi menggunakan kesempatan untuk menilai poin kuat dan lemah pembalap Spanyol itu di sekitar Assen, lalu melesat kembali ke depan dengan tiga lap tersisa.

Rossi menetapkan lap terbaik pribadinya di lap kedua terakhir, tetapi Marquez jauh dari kekalahan. Mundur waktu di lap terakhir, Marquez meluncurkan dirinya ke dalam pada chicane terakhir untuk mendorong Rossi ke samping.

Terlihat rentan di luar, pembalap Italia itu menahan keberaniannya saat pasangan itu menabrak fairing, Rossi langsung melewati perangkap kerikil untuk mengambil bendera kotak-kotak di depan pembalap Repsol Honda.

Marquez tidak senang, tetapi Race Direction yakin Rossi akan membuat tikungan seperti biasa tanpa kontak dari pembalap Spanyol itu.

 

Comments

Loading Comments...