Kenny Roberts, Nicky Hayden, Casey Stoner, Jorge Lorenzo, Marc Marquez. Mereka adalah satu-satunya pembalap selain Valentino Rossi yang telah memenangkan gelar 500cc / MotoGP sejak pembalap Italia itu bergabung dengan kelas premier pada tahun 2000.

Nama baru akan ditambahkan ke daftar itu musim ini, mungkin secepatnya hari Minggu, ketika Joan Mir memiliki kesempatan untuk menutup gelar MotoGP tahun ini di babak kedua dari belakang.

Mir, 23, bersaing di tahun kedua MotoGP dan kelima sebagai pebalap kejuaraan dunia. Kemenangan gelar juga akan menjadi yang pertama bagi Suzuki sejak Roberts mengalahkan Rossi pada 2000.

"Tidak ada yang bertaruh pada Mir di awal musim, tapi di balapan terakhir musim lalu dia melakukan peningkatan besar dan juga di tes musim dingin dia kuat," kata Rossi.

“Bagi saya dia sangat dewasa, sepertinya dia memiliki lebih banyak pengalaman mengingat dia adalah pembalap yang sangat muda, ini baru tahun kedua di MotoGP dan dia hanya bermain satu musim di Moto2. Jadi dia adalah bakat yang luar biasa.

"Tidak ada yang menyangka dia bisa memenangkan kejuaraan tahun ini, tapi saya pikir jika dia menang dia pantas mendapatkannya 100% karena dia lebih konstan, yang saya sangat penting tahun ini.

"Dia baru memenangi satu balapan tetapi kami harus ingat di Austria balapan dihentikan karena kecelakaan besar [oleh Maverick Vinales] tetapi jika tidak dia akan menang di sana juga.

"Jadi saya pikir jika dia menang, itu kejutan bagi semua orang, tapi dia pantas mendapatkannya 100%."

Mir, yang mampu kehilangan 11 poin dari rival terdekatnya dan masih memenangi gelar pada hari Minggu, memulai akhir pekan di Valencia dengan posisi kedua belas - meski jatuh - dalam latihan Jumat.

Rossi tercepat ke-18, tetapi hanya 0,749 detik dari pria tercepat Jack Miller (Pramac Ducati).

“Saya tidak sejauh ini karena semua orang sangat dekat, tetapi posisi saya cukup buruk jadi besok kami akan mencoba sesuatu yang berbeda untuk meningkatkan grip belakang terutama saat masuk tikungan. Dan kami berharap bisa lebih kompetitif karena di FP3 itu akan terjadi. penting untuk tetap berada di 10 besar, ”kata Rossi.

Pada hari ketika tidak ada pembalap Yamaha yang masuk tujuh besar, Rossi menambahkan: "Saya berbicara hanya dengan Maverick dan kurang lebih kami memiliki masalah yang sama karena motor terlalu banyak bergerak di bagian belakang dan kami tidak memiliki pegangan yang cukup. di belakang.

"Saya belum berbicara dengan Quartararo, tapi saya berbicara sedikit dengan Franco yang sangat sangat cepat [untuk kecepatan balapan]. Saya pikir dia orang dengan kecepatan yang lebih baik dan dia memiliki motor tua, tetapi performa antara dua sepeda tidak jauh berbeda. "

Morbidelli, pebalap teratas Yamaha di urutan kedelapan, menegaskan: "Itu adalah hari yang positif bagi kami: Saya cukup cepat pagi ini dan sore ini. Kami menguji set-up motor yang berbeda dan kami merasa nyaman dan cepat dengan keduanya.

"Untuk masuk ke sepuluh besar tanpa melakukan lap serangan waktu adalah hal yang sangat bagus. Saya pikir kami telah memulai akhir pekan ini dengan mojo yang baik dan saya berharap kami akan terus seperti ini. Tujuan kami besok adalah memulai dengan depan dua baris. "