Setelah menyelesaikan musim lalu dengan pole, lap tercepat dan kemenangan di Portimao, Miguel Oliveira dan KTM memulai kampanye MotoGP 2021 dengan finis di urutan ke-13 di Qatar.

Setelah itu, Oliveira, yang dipromosikan dari Tech3 ke tim pabrikan selama musim dingin, memperjelas rasa frustrasinya tentang kurangnya kompon ban depan yang bisa dipakai untuk RC16 dalam kondisi balapan malam hari.

Michelin telah menyediakan tiga senyawa ban depan dan belakang yang berbeda untuk dipilih, semua pesaing memilih balapan dengan bagian depan yang lembut dan bagian belakang yang lembut.

MotoGP 2021 - Qatar GP - Race Review - Maverick's perfect weekend

“Kami tidak bisa finis lebih kuat karena ban depan,” kata Oliveira, yang tertinggal 11,4 detik dari pemenang balapan Maverick Vinales. “Kami kehilangan cukup banyak grip sebelum jarak pertengahan balapan dan itu mengganggu kinerja kami. Saya terus kehilangan waktu untuk menyelamatkan kecelakaan.

"Kami merasa motor kami kuat tetapi kami tidak dapat bersaing memperebutkan jarak balapan dengan ban kompon ini. Jujur ini sangat mengecewakan karena jatah di sini dipilih dari eliminasi dan bukan pilihan. Itu bukan pilihan bebas kami pakai ban empuk, kami pakai karena tidak bisa pakai ban lain.

"Kombinasi antara bangkai dan karet dari Medium salah, dan kami mengkomunikasikannya sejak hari pertama tes di sini, dan sebenarnya tidak ada yang menggunakannya. Jadi kami menggunakan Hard saat panas [di sesi siang hari] dan saat kami melakukannya, kami kompetitif.

"Seperti yang dapat Anda pahami, kami merasa bahwa, sebagai produsen ban, kami harus memiliki opsi berbeda yang tersedia [dari mereka], yang benar-benar berfungsi dan setelah bertahun-tahun pengalaman yang mereka miliki.

“Justru sebaliknya. Kami tidak bisa menghabiskan waktu selama enam bulan untuk mengembangkan sepeda untuk jenis ban tertentu dan kemudian mencabut ban ini dari peruntukannya. Kami merasa hasil hari ini bukanlah cerminan dari masalah motor, katakanlah."

Oliveira adalah pembalap KTM teratas pada hari Minggu, dengan rekan setimnya Brad Binder satu tempat dan tertinggal 2,5 detik.

Iker Lecuona dari Tech3 menyelesaikan poin di urutan ke-17, sedan rekan satu tim barunya, Danilo Petrucci, tersingkir lebih awal pada lap pembukaan.

“Saya tidak punya banyak kata. Saya sangat menyesal. Sayangnya, saya menyentuh pembalap lain dan jatuh sangat keras di tikungan kedua. Ini mungkin hal terburuk, yang bisa terjadi pada balapan pertama saya dengan tim, "kata Petrucci." Untuk akhir pekan ini saya berharap bahu saya akan baik-baik saja."

Manajer Balap KTM Red Bull Mike Leitner mengatakan: “Kami tahu ini akan menjadi awal musim yang sulit bagi kami di sini tetapi awal balapan sangat kuat dan kami berada tepat di tengah grup.

"Kami menderita di sepertiga terakhir dan kehilangan waktu putaran jadi kami harus melatih ini. Ini bukan bencana - kami 11 detik di belakang pemenang - tetapi kategori ini sangat dekat dan kami harus menemukan detik-detik ini.

"Kami harus melangkah sekarang dan membantu para pembalap menjadi lebih cepat.”