Hanya satu minggu setelah kualifikasi di tempat keempat untuk debutnya di Petronas Yamaha, Valentino Rossi akan memulai MotoGP Doha di posisi ke-21, terburuk sepanjang kariernya di MotoGP.

Pembalap Italia itu memulai akhir pekan mencari jawaban atas masalah ban belakang yang membuatnya turun ke posisi dua belas dalam balapan hari Minggu lalu. Namun The Doctor tidak hanya bermasalah untuk kecepatan balapan, ia juga tampaknya sudah kehilangan kecepatan satu lapnya.

Memulai kualifikasi dari babak Q1, juara dunia sembilan kali itu lebih cepat dari hanya rookie Aprilia Lorenzo Savadori, dan tertinggal 0,950 detik dari Joan Mir, yang memimpin sesi untuk Suzuki.

"Hari yang sangat sulit, karena saya tidak pernah kuat," kata Rossi setelahnya. "Kami mencoba meningkatkan feeling dengan ban belakang tetapi saya sangat menderita. Saya memiliki cengkeraman yang kurang dalam akselerasi dan juga, setelah beberapa lap, saya sangat menderita dan kecepatan saya tidak bagus.

"Juga di kualifikasi dengan ban baru, saya tidak pernah merasa cukup cepat. Minggu lalu saya bagus dengan ban baru, kami mencoba meningkatkan umur ban akhir pekan ini tapi sayangnya saya tidak cukup cepat. Itu ini akan sulit, saya memulai dari baris belakang. Kita harus mengerti, mencoba sesuatu yang lain dan kita akan lihat. "

Kualifikasi terendah Rossi sebelumnya, berada di urutan ke-18 di grid saat mengalami cedera di Assen pada tahun 2006, meskipun ia merasa penampilannya selama tahun-tahun Ducati (terendah ke-16 di Grand Prix Jerman 2011) lebih buruk.

"Bagi saya ini bukan kualifikasi terburuk saya. Saya pikir saya melakukannya lebih buruk dengan Ducati!" Dia mengatakan, yang tercepat kesembilan dan hanya 0,654 detik dari puncak selama sesi FP3 sore yang panas dan berdebu, sebelum turun ke posisi ke-21 pada latihan terakhir dan kemudian mengulang tempat di Kualifikasi 1.

"Saya memiliki banyak masalah dengan ban belakang [lunak] tetapi di FP3 dengan ban keras ada banyak angin dan pasir di trek, kondisi yang sangat berbeda dan waktu putaran saya sama (dengan pembalap lain).

"Tapi saat saya menggunakan soft, entah mengapa saya terlalu memaksa di bagian belakang dan setelah saya tidak mendorong karena saya juga banyak getaran. Sepertinya ban menjadi terlalu panas dan juga saya kurang cepat."

Seperti yang diketahui Rossi, masalahnya semua pebalap membalap dengan ban depan dan belakang lunak pada Minggu lalu dan diprediksi akan melakukannya lagi besok.

"Qatar selalu seperti ini. Dalam beberapa tahun terakhir, Anda mencoba banyak kombinasi ban yang berbeda tetapi pada akhirnya untuk balapan semua orang memakai ban lunak. Tapi bannya sama untuk semua orang, jadi jika orang lain bisa menggunakan ini ban [lunak] kami harus melakukannya. Ini bukan masalah ban, saya kira. "

Dan sekarang untuk balapan apa?

"Untuk besok akan sulit karena saya memulai di belakang, khususnya saya banyak masalah dalam kecepatan, saya tidak cukup cepat. Jadi saya perlu mencoba dan tetap dengan sekelompok orang di depan.

"Minggu lalu kurang lebih semua orang berada dalam satu garis, tidak ada perbedaan besar dalam grup. Saya akan mencoba untuk tetap bersama mereka dan mencoba melihat."

Rekan setimnya, Franco Morbidelli, memulai balapan dari tempat kesepuluh dengan pembalap Yamaha spek lainnya dari Maverick Vinales dan Fabio Quartararo yang menempati posisi ketiga dan kelima.