Rumor mengatakan bahwa Valentino Rossi memutuskan untuk pensiun pada akhir musim MotoGP 2021, namun komentar yang diucapkannya setelah kualifikasi MotoGP Catalunya menunjukan bahwa keputusan tersebut belum jelas.

Setelah hari Sabtu yang cukup kuat di Catalunya, The Doctor mengkritik bagaimana kesalahan pengaturan yang normal pada hari Jumat menjadi indikator bagi beberapa orang bahwa ia sudah harus pensiun.

"Kami melakukan kesalahan pada hari Jumat. Kami mengikuti cara yang salah, tetapi itu terjadi di semua akhir pekan untuk kurang lebih semua pembalap!" kata Rossi.

"Masalahnya adalah ketika itu terjadi pada saya, 'Rossi terlalu tua, Anda harus berhenti!' setelah satu latihan yang buruk. Tapi itu normal; Anda bekerja dengan motor dan kami mencoba dengan cara yang salah."

"Seperti ini, tapi [MotoGP] sulit untuk semua orang," tambahnya. "Pagi ini saya P10 dan kurang dari setengah detik dari atas. Semua pembalap berdekatan."

Pembalap Italia bangkit kembali dari posisi rendah ke-19 dalam latihan Jumat untuk menikmati mungkin hari yang paling kompetitif musim ini sejauh ini pada hari Sabtu, mendapat akses langsung ke Kualifikasi 2 dan kemudian tercepat ketujuh dalam simulasi balapan selama FP4.

"Saya sangat, sangat senang dengan perasaan yang saya miliki hari ini karena saya tidak terlalu buruk di trek dan saya menikmatinya," kata Rossi.

“Kami memodifikasi motor dan saya memiliki perasaan yang jauh lebih baik untuk memasuki tikungan dan membelokkan motor, sudah dari FP3. Saya banyak meningkatkan kecepatan saya. Dan pada akhirnya saya bisa langsung melaju ke Kualifikasi 2.

"FP4 juga merupakan latihan yang baik karena kami mencoba ban keras dan kami membuat langkah lain dengan pengaturan motor dan kecepatan saya tidak terlalu buruk, P7."

Namun momentum pembalap Italia itu tiba-tiba berhenti, secara harfiah, ketika ia terjatuh di tahap awal Kualifikasi 2, saat mengejar rekan setimnya Franco Morbidelli.

Sesampainya kembali di garasi dengan skuter, Rossi kembali beraksi dengan sepeda cadangannya dan mencatat waktu putaran 0,752 detik dari posisi pole Fabio Quartararo, tapi ini hanya menempatkannya di posisi ke-11 grid.

“Sayangnya, dengan ban pertama saya jatuh dan setelah itu sulit karena saya harus melompat ke motor lain dan saya finis P11. Saya pikir saya memiliki sedikit lebih banyak potensi tetapi seperti ini,” katanya.

Meskipun demikian, Rossi dengan senang hati memberi pujian kepada timnya, yang membantunya untuk bangkit hari Sabtu.

"Saya sangat senang dengan perilaku tim dan suasana di pit karena saya mendapat dukungan tulus," katanya. “Semua orang di sini mengerti bahwa tantangan ini sulit dan semua orang sangat, sangat sedih ketika penampilan saya buruk, seperti hari Jumat.

“Mereka tahu bahwa kami membutuhkan hasil yang baik, bahwa kami masih dapat melakukan beberapa balapan yang baik dan kami dapat menikmatinya, tetapi kami harus kuat.

“Di kotak saya, tetapi juga semua orang di tim sangat mendukung saya dan itu menyenangkan hari ini. Memasuki Q2 bagi kami saat ini adalah hasil yang baik. Saya tidak merasakan tekanan tertentu, lebih merupakan dukungan yang tulus.

"Sekarang kami menunggu besok, untuk memahami cuaca karena kami berharap tetap kering, juga malam ini."

Selain kemungkinan perubahan cuaca, balapan hari Minggu kembali diperkirakan akan melihat tingkat konsumsi ban yang tinggi - seperti September lalu, ketika Suzuki mendekati Fabio Quartararo yang melambat karena ban di putaran akhir balapan.

“Pilihan ban untuk bagian belakang tetap terbuka, antara medium dan hard, dan memang benar bahwa degradasi di sini adalah masalah besar bagi semua orang,” kata Rossi.

“Tapi saya pikir itu akan menjadi balapan sprint dari tikungan pertama. 2-3 lap pertama sudah menentukan 85% balapan MotoGP dan setelah memulai fase lain yang lebih lama di mana Anda harus memutuskan 15% lainnya.

"Saya pikir akan seperti ini juga besok. Semua orang akan banyak mendorong dari awal."

Rossi, yang mengatakan dia akan memutuskan masa depan MotoGP-nya selama liburan musim panas, belum pernah bertarung di depan balapan sejak putaran Catalunya September lalu, ketika dia jatuh saat mengejar Quartararo.