Gresini Racing secara resmi mengumumkan akan menjalankan mesin Ducati MotoGP untuk musim 2022, di mana tim akan kembali ke status independen penuh setelah tujuh tahun menjalankan proyek Aprilia di kelas tertinggi Grand Prix.

Tim juga mengkonfirmasi bahwa pembalap skuat Moto2 Fabio di Giannantonio akan naik ke kelas utama dan bergabung dengan Enea Bastianini, yang saat ini menghabiskan musim rookie MotoGP bersama Avintia Ducati.

Kemitraan Gresini-Ducati awalnya untuk dua musim. Spesifikasi sepeda tidak diumumkan, tetapi tim diharapkan menggunakan GP21 yang sudah berusia satu tahun. Perusahaan logistik Flex-Box bergabung dengan tim sebagai sponsor utama.

“Ini adalah momen yang sangat emosional bagi kami masing-masing,” kata pemilik dan prinsipal tim Nadia Padovini, istri mendiang Fauso Gresini. “Pada bulan-bulan sebelumnya, upaya kami digabungkan dengan dorongan emosional yang kuat untuk membentuk masa depan Gresini Racing, dan sekarang sangat bangga dan senang untuk membuat pengumuman resmi.

“Ini adalah proyek yang lahir dari kesinambungan dan berdasarkan nilai-nilai di mana Fausto membangun institusi yang luar biasa ini. Terima kasih pertama dan terutama untuk Carmelo Ezpeleta karena memastikan kami tidak pernah merasa sendirian selama bulan-bulan ini, kepada Ducati karena mempercayai proyek kami, untuk Flex-Box yang bergabung dengan kami dalam tantangan baru ini sebagai sponsor utama dan tentunya kepada Fabio dan Enea: Saya yakin mereka akan memberikan yang terbaik untuk mengibarkan bendera Gresini Racing.”

Aprilia bergabung dengan pabrikan MotoGP lainnya dalam memiliki tempat grid sendiri untuk 2022, tetapi telah membiarkan pintu terbuka bagi Gresini untuk tetap sebagai tim satelit RS-GP. Namun, mendiang Fausto Gresini tampaknya telah mengincar pabrikan alternatif sejak musim lalu.

Teori itu ditegaskan ketika Fabio di Giannantonio yang sudah dikontrak Gresini untuk Moto2 tahun ini dan MotoGP 2022, kemudian menolak kesempatan membalap untuk Aprilia Gresini di MotoGP musim ini.

Jika di Giannantonio diharapkan untuk mengendarai satelit Aprilia di Gresini pada 2022, tidak masuk akal baginya untuk menolak kursi Factory RS-GP (juga dengan Gresini) pada 2021. Terutama karena kesulitan Aprilia dalam menemukan rekan setim untuk Aleix Espargaro akan berarti 'digia' dapat secara efektif menyebutkan istilahnya.

Sebaliknya, Suzuki pada awalnya dianggap sebagai favorit untuk bergabung dengan Gresini sebelum rumor kesepakatan Gresini-Ducati semakin kuat, diberikan kredibilitas publik ketika manajemen Ducati mengkonfirmasi bahwa mereka siap untuk menyediakan delapan sepeda untuk tahun depan.

Dengan kata lain, Ducati siap untuk bergabung dengan kedua entri 'baru' 2022, Gresini dan VR46, di samping skuat pabrikan dan Pramac, yang sekali lagi akan memiliki mesin terbaru selayaknya pembalap pabrikan.

Kesepakatan VR46 Ducati belum dikonfirmasi, dan tim Valentino Rossi juga telah melakukan pembicaraan dengan Yamaha, tetapi Petronas sekarang tampaknya akan mempertahankan M1 satelit.

Setelah 12 tahun berkarir sebagai pembalap grand prix, menghabiskan sepenuhnya di kelas 125cc, di mana ia memenangkan dua gelar dunia, Gresini pindah ke manajemen tim 1997.

Tim Gresini sejak itu telah memenangkan tiga gelar di kelas yang lebih kecil - kejuaraan dunia 250cc 1997 dengan Daijiro Kato, mahkota Moto2 2010 dengan Toni Elias dan gelar Moto3 2018 dengan Jorge Martin - ditambah kemenangan satelit Honda MotoGP untuk Sete Gibernau (8), Marco Melandri (5) dan Elias (1).

Dengan Gibernau (dua kali) dan Melandri juga finis sebagai runner-up gelar MotoGP dari 2003-2005, Gresini tetap menjadi tim satelit paling sukses di era MotoGP empat-tak.

Meskipun podium MotoGP terbaru tim kembali pada tahun 2014, dengan Alvaro Bautista, selama tahun terakhir kemitraan Honda sebelum memulai babak baru sebagai tim Factory Aprilia.

Aprilia dan Gresini sejak itu mengambil finis terbaik di urutan keenam, Aleix Espargaro mengungkapkan penyesalan bahwa Fausto tidak dapat melihat mesin 2021 yang jauh lebih baik tahun ini.

"Saya bangga dengan apa yang kami lakukan, dan saya yakin dia menontonnya, tapi saya sangat ingin melihat wajahnya ketika saya tiba di garasi setelah balapan seperti ini," kata Espargaro usai menyamai pembalap terbaik RS-GP itu. hasil di Portimao. "Saya sekarang berjuang untuk puncak dengan proyeknya dan dia tidak ada di sini, itu membuat saya sedikit marah."