Sabtu kemarin, beredar rumor di Spanyol bahwa Maverick Vinales akan pindah dari Yamaha ke Aprilia untuk musim 2022. Dan jika itu terjadi, kemungkinan pabrikan Garpu Tala akan melirik Raul Fernandez sebagai suksesor, meski Yamaha harus membayar sisa kontraknya dengan KTM.

Biaya sebesar 500.000 Euro (setara Rp 8.6 Miliar) dibutuhkan untuk merilis Fernandez dari kontrak KTM nya. Tapi jika Vinales, yang menempati pole position untuk MotoGP Belanda, meninggalkan Yamaha, situasinya benar-benar berubah.

Raul Fernandez bisa menjadi suksesor langsung dari Vinales di tim pabrikan Yamaha, atau ditempatkan di Petronas jika Franco Morbidelli mendapat promosi bersama Fabio Quartararo. Namun, diketahui Morbi memiliki kontrak untuk 2022.

Rumor terbaru di atas membuat spekulasi promosi Fernandez, yang saat ini berstatus rookie Moto2, ke MotoGP dengan hanya satu musim di kategori menengah, akan semakin menarik.

Rumor terbaru cukup berimbang di kedua arah. Beberapa percaya bahwa pembalap Spanyol itu akan mendampingi Remy Gardner di line-up Tech3 KTM MotoGP musim depan, sedang lainnya mengatakan Fernandez akan menunggu satu tahun lagi Moto2.

Di depan publik, Raul Fernandez mengatakan dirinya akan tetap bertahan di Moto2, seperti yang diungkapkannya ke media pada hari Sabtu di Assen. Tapi ia juga mengonfirmasi bahwa pembicaraan lebih lanjut akan dilakukan saat liburan musim panas, di mana Tech3 juga akan memastikan siapa rekan satu tim Gardner tahun depan.

“Semua orang menanyakan pertanyaan [pergi ke MotoGP] ini tetapi pada akhirnya, KTM mengatakan bahwa mereka memberi saya kesempatan untuk bertahan satu musim lagi di Moto2 dan saya sangat senang untuk ini. Juga di liburan musim panas saya akan berbicara dengan mereka, tetapi saat ini saya tahu bahwa saya akan bertahan di Moto2 musim lain," kata Fernandez.

KTM mungkin akan mengambil pandangan bahwa menjaga pembalap muda yang menjanjikan (lima podium, termasuk dua kemenangan, dari delapan balapan Moto2) bahagia di dalam 'keluarga' oranye, ketimbang mencari peluang di tempat lain, seperti yang terjadi dengan saat kehilangan Jorge Martin ke Ducati, menjadi prioritas utama tim saat ini.

Dengan kata lain, Fernandez bisa diberi kebebasan oleh KTM untuk memilih apa yang ingin dia lakukan pada 2022. Jika promosi ke MotoGP dengan Tech3, itu berarti line-up kedua tim saat ini, Iker Lecuona dan Danilo Petrucci akan hengkang.

Lecuona, yang menempati posisi start ke-13 yang solid di Assen, mengatakan dia tidak ingin terganggu oleh pembicaraan kontrak selama balapan akhir pekan.

“Tidak [saya belum mendengar kabar lagi dari KTM], maksud saya jika ada yang perlu membicarakannya dengan manajer saya. Untuk saat ini, manajer saya normal, tidak memberi tahu saya apa-apa, karena kami berada dalam balapan akhir pekan," kata pembalap 21 tahun itu.

“Jadi saya pikir tidak penting untuk mengetahui sekarang keputusannya, atau untuk mengetahui bagaimana kondisi [untuk masa depan]. Yang penting sekarang adalah fokus pada motor, gaya berkendara, terus meningkatkan performa saya.

"Saya tahu keputusannya ada di liburan musim panas, kita lihat saja. Saya harus menunggu dan melihat apa yang terjadi."

Petrucci lolos menempati posisi start ke-18 di Assen setelah kehilangan lap terbaiknya akibat melebihi batas lintasan (waktu yang hilang akan menempatkannya di urutan ke-13, bukan Lecuona).

Haruskah pemenang balapan Ducati ganda dipaksa keluar dari KTM setelah hanya satu musim, mungkinkah Aprilia menjadi kemungkinan untuk 2022? Petrucci memang menjadi target Aprilia di masa lalu, tetapi perusahaan Italia itu sudah memiliki daftar pebalap yang cukup besar di radarnya.

Andrea Dovizioso, yang saat ini menguji RS-GP, adalah target paling terkenal, tetapi dengan rookie Lorenzo Savadori saat ini dan beberapa pebalap Moto2 juga diketahui akan bergabung dengan Aleix Espargaro di RS-GP yang semakin meningkat.