Valentino Rossi mengatakan bahwa rekan satu timnya di Petronas Yamaha, Franco Morbidelli, tengah 'bertarung melawan waktu' dalam pemulihan pasca-operasi lutut, namun masih mencoba untuk comeback akhir pekan depan di Misano bersama Monster Yamaha.

Runner-up musim 2020, Morbidelli, terpaksa menjalani operasi pada akhir Juni setelah mengalami masalah berulang dengan meniskus dan ligamen anterior di lutut kirinya.

Selain menjadi target comeback sejak lama, akhir pekan Misano juga menjadi momen penting bagi Morbidelli yang melakukan debutnya bersama Monster Yamaha, menggantikan Maverick Vinales.

"Franco bersama dengan Carlo [Tebaldi, VR46] berjuang melawan waktu," kata Rossi di Aragon, Kamis. "Karena operasinya serius, karena cedera lutut Franco cukup parah.

“Jadi mereka melakukan operasi yang dalam, semuanya baik-baik saja, tetapi rehabilitasi sangat berat dan saya melihat Frankie sangat menderita. Banyak, banyak usaha setiap hari dan sekarang pada periode terakhir itu membaik. Dia akan mencoba untuk Misano, dan Saya berharap dia bisa menjadi baik."

Selain menggunakan M1 spek pabrikan lungsuran Vinales, Morbidelli diharapkan menyelesaikan musim dengan kepala kru Silvano Galbusera, yang saat ini bekerja dengan pebalap penguji dan pengganti sementara Cal Crutchlow.

Namun, pembalap Inggris itu, yang akan fokus pada pengujian dan pengembangan M1 2022 setelah Aragon, mengungkapkan pada hari Kamis bahwa Galbusera akan tetap berada di tim balap selama sisa tahun ini.

Tetapi Morbidelli mungkin belum dipersatukan kembali dengan kepala kru Petronas-nya Ramon Forcada, yang akan menyelesaikan musim dengan Andrea Dovizioso sebelum kembali ke tim pabrikan untuk tahun 2022.

Selain Morbidelli, anggota akademi pembalap VR46 yang berpeluang mendapat akses ke motor terbaru musim depan adalah adik Rossi, Luca Marini.

Seperti Morbidelli (di Petronas), Marini memiliki motor spek 2019 (Ducati) yang sudah tua musim ini. Namun dengan VR46 mengambil alih entri Avintia musim depan, Rossi mengkonfirmasi #10 akan mendapatkan mesin GP22.

"Tahun depan Luca akan berada dalam situasi yang baik karena sepertinya kami bisa memiliki Ducati 2022 dan saya pikir itu lebih baik daripada motornya saat ini, jadi saya pikir dia bisa lebih kompetitif," kata Rossi.

"Saran saya [kepadanya] adalah memberikan yang maksimal, berlatih selalu yang terbaik juga di rumah, karena saya pikir tahun depan dia bisa memiliki kesempatan bagus untuk menunjukkan kecepatan dan potensinya."

Satu-satunya pebalap VR46 Academy dengan motor pabrikan terbaru pada awal musim ini adalah pebalap resmi Ducati Francesco Bagnaia. Masih mencari kemenangan MotoGP pertama, Bagnaia telah menjadi runner-up tiga kali tahun ini.

Dan pada balapan sebelumnya di Inggris, Pecco juga bernasib sama seperti The Doctor dengan kehilangan grip secara signifikan, membuatnya turun dari P2 menjadi P14.

Soal masalahnya, Rossi mengatakan suhu lebih dingin membuatnya harus memakai ban belakang Medium, sebuah keputusan keliru yang menyeretnya finis P18 setelah tampil kuat sepanjang paruh awal balapan.

"Pecco sangat kuat sepanjang akhir pekan di Silverstone, kecuali balapan. Jadi situasinya berbeda [untuk saya], lebih aneh," kata Rossi. “Bagi saya pribadi sayangnya masalahnya sedikit lebih buruk.

"Maksud saya bagi saya ban ini sangat lunak [konstruksi], dan saya selalu menderita dengan ini. Terutama di tahun-tahun terakhir karena ban belakang terbaru juga lebih lunak [konstruksi].

“Di Silverstone saya memiliki beberapa kesempatan untuk membuat balapan yang bagus jika kami bisa menggunakan [kompon] Hard karena dengan hard dalam latihan saya jauh lebih cepat. Tapi sayangnya itu terlalu dingin sehingga kami harus memilih medium dan sayangnya setelah 5 menit. -6 lap saya sudah dalam masalah.

“Saya tidak meminta apa-apa [dari Michelin]. Kami harus mencoba menemukan solusi untuk meningkatkan, itu tergantung dari trek ke trek karena misalnya Silverstone adalah trek yang sangat menuntut untuk ban belakang.

"Sepertinya ke depan juga sudah mulai tahun depan mungkin ban akan sedikit berubah, tapi sayangnya bagi saya sudah terlambat! Jadi kita harus berusaha maksimal sampai akhir," tambah Rossi yang akan pensiun nanti. musim ini.

Juara dunia sembilan kali itu melewatkan putaran Aragon tahun lalu, di mana para pebalap pabrikan Yamaha berjuang keras dengan kondisi Oktober yang dingin.

"Tahun lalu saya tidak balapan karena Covid," kata Rossi. "Tapi kondisinya sangat berbeda, karena tahun lalu masalahnya terlalu dingin. Sekarang sepertinya akan sangat panas. Jadi kami perlu memahami cara kerja motor dan ban yang digunakan."

Aragon tidak pernah menjadi trek yang sangat sukses untuk Rossi atau Yamaha, dengan pemimpin gelar saat ini Fabio Quartararo melabelinya sebagai 'mungkin sirkuit terburuknya'.

"Ini adalah balapan yang sangat penting bagi Quartararo karena di atas kertas Aragon bukan trek Yamaha," kata Rossi.

“Di masa lalu kami selalu menderita, terutama degradasi ban belakang sehingga tidak akan mudah tetapi jika kami bisa kuat dan kompetitif juga di sini di Aragon, saya pikir itu sangat penting untuk kejuaraannya.

“Tetapi setiap tahun berbeda dan kami perlu memahami mulai besok pekerjaan ban di trek ini.”

Quartararo memulai ronde ke-13 dengan keunggulan 65 poin atas pembalap Suzuki Joan Mir, sedangkan Rossi saat ini hanya berada di urutan ke-21 di kejuaraan dunia.