Setelah dua kali naik podium sebagai pembalap Repsol Honda selama kampanye rookie MotoGP-nya, Alex Marquez tidak bisa menembus tiga besar untuk LCR pada tahun 2021, meski ada satu kesempatan emas untuk itu.

Pembalap muda Spanyol itu memuncaki klasemen dengan menempati posisi keempat pada ronde kedua terakhir di Portimao, hanya berjarak 0,051 detik dari Jack Miller dan tempat terakhir di mimbar.

Namun, itu adalah salah satu dari hanya dua penampilan di dalam tujuh besar musim ini, sementara setengah lusin DNF membuat Marquez hanya berada di urutan ke-16 dalam klasemen kejuaraan dunia.

Marquez jelas bukan satu-satunya pebalap Honda yang kesulitan, rekan setimnya Takaaki Nakagami hanya berhasil mengumpulkan enam poin lebih banyak selama musim ini, dengan pengganti Alex dari Repsol Pol Espargaro berada di urutan kedua belas secara keseluruhan.

Peringkat yang memuat banyak pembalap Honda ke posisi teratas adalah daftar jatuh tahun 2021, dipimpin oleh Iker Lecuona dari Tech3 KTM (26), tetapi dengan Marc Marquez - satu-satunya pemenang balapan Honda sejak 2019 - menderita penghitungan lebih tinggi per putaran dengan 22 kecelakaan dari 14 acara.

Marc Marquez diikuti oleh Pol Espargaro dengan 20 kali jatuh dan Alex Marquez dengan 19 kali. Nakagami berada di urutan kesembilan dalam daftar dengan 12 kecelakaan.

Kurangnya cengkeraman belakang secara luas dikutip untuk kesulitan Honda, dengan HRC merespons dengan memberikan prototipe baru untuk tahun 2022.

Tes awal positif, terutama mengenai grip belakang, yang juga membuat mesin terasa 'lebih aman' di tikungan - meskipun besarnya perubahan berarti motor baru masih perlu disempurnakan dan diseimbangkan kembali.

Tetapi bahkan tanpa Marc Marquez yang cedera untuk tes Jerez bulan lalu, motor baru itu tampak cepat.

“Saya pikir [prototype RC123V] 2022 menarik,” kata Alex Marquez, berbicara saat berkunjung ke Museum Estrella Galicia di La Coruña. “Honda telah mengubah motornya menjadi konsep yang sama sekali berbeda.

“Saya sudah mencobanya di Jerez dan seperti yang saya katakan itu menarik karena sejak awal itu adalah motor yang kami tidak tahu, tapi waktu putarannya cepat dan kami merasa cukup nyaman mengendarainya.

“Kami menang di beberapa area dan kalah di beberapa area lainnya, tetapi kami masih harus memahami lebih jauh dan kami memiliki banyak pekerjaan di depan. Waktu putaran bagus dan itu positif. Harapannya adalah mencoba menjadi lebih reguler dan tetap berada di delapan besar pada 2022."

Tes pramusim akan digelar di Sepang dan Mandilika pada Februari sebelum musim ketiga Marquez di MotoGP dimulai di Qatar pada 6 Maret.