Danilo Petrucci hanya satu hari lagi dari tujuannya menyelesaikan Reli Dakar 2022, setelah mengatasi 'salah satu hari terberat dalam hidup saya' di panggung kedua dari belakang.

Stage sepanjang 346 km dengan rute yang menuntuk, diperpuruk oleh badai pasir, terlebih saat berkendara melalui bukit pasir yang lembut cukup melelahkan secara fisik.

Petrucci mengalami 'kecelakaan besar' ketika dia menabrak sepotong kayu yang tersembunyi tetapi menerjang rasa sakit untuk menyelesaikan Stage di posisi ke-17, terpaut 23 menit lebih dari pemenang Stage dan rekan setimnya di KTM Kevin Benavides.

“Itu adalah salah satu hari terberat dalam hidup saya hari ini. Saya sedikit tersesat di awal dengan beberapa pembalap lain dan kemudian setelah itu ada beberapa bukit pasir yang sangat lembut," kata mantan pembalap MotoGP itu.

"Saya belum pernah melihat yang seperti itu sebelumnya, sangat melelahkan untuk melewatinya.

"Kemudian kami berpacu melalui badai pasir besar di mana sangat sulit untuk menemukan jalan Anda dan tetap fokus pada navigasi Anda. Untungnya, setelah pengisian bahan bakar tidak apa-apa - pasirnya masih sangat lembut, tetapi tidak terlalu rumit.

“Sayangnya, pada satu titik saya menabrak sepotong kayu yang tersembunyi di bawah pasir dan saya mengalami kecelakaan besar dan melukai bahu saya. Saya bisa mencapai finis, tetapi itu memberi saya banyak rasa sakit.

“Kami memiliki satu hari lagi, jadi saya tak sabar untuk mencapai finis.”

Pembalap Italia, yang membuat sejarah dengan memenangi Stage 5 namun keluar dari pertarungan keseluruhan karena masalah elektronik awal yang memaksa motornya untuk dipulihkan, sekarang hanya berjarak 680 kilometer dari menyelesaikan Reli Dakar pertamanya.

Di depan, perubahan memimpin lain berarti GASGAS pengendara Sam Sunderland memimpin 6m 52s atas Honda Pablo Quintanilla ke hari terakhir dengan KTM Matthias Walkner 7m 15s dari atas di posisi ketiga.