Pembalap Manor LMP1 Oliver Rowland yakin skuad Inggris akan "mendekati kecepatan" dengan rival privateernya pada pembukaan musim FIA World Endurance Championship akhir pekan ini di Spa.

Pembalap junior Williams Formula 1 akan mengikuti kampanye pertamanya di balap mobil sport saat ia mengambil bagian dalam WEC Superseason 2018/2019 dengan entri baru Manor LMP1. Dia akan bermitra dengan pembalap sport berpengalaman Alex Brundle dan Oliver Turvey di Manor's # 6 Ginetta G60-LT-P1 untuk musim penuh, termasuk penampilan debutnya di 24 Hours of Le Mans.

Rowland menetapkan waktu tercepat dari tim dua mobil Manor dalam tes Prolog pramusim di Paul Ricard dan berharap Manor akan dapat bertarung dengan regu privateer saingannya Rebellion Racing, DragonSpeed, SMP Racing dan By Kolles di Six Hours of Spa , meskipun ia mengakui tantangan Toyota akan membuktikan langkah yang terlalu jauh setelah satu-satunya pabrikan LMP1 yang tersisa "membakar dunia" selama pengujian.

“Sungguh sulit untuk mengatakan, kami memiliki satu tes resmi di Prolog, yang tampaknya berjalan cukup baik. Sangat sulit untuk mengetahui di mana semua orang berada, ”kata Rowland pada Crash.net . “Toyota rupanya memiliki sedikit dorongan dan menghidupkan dunia, dan kemudian semua orang cukup dekat. Sebenarnya pada hari Sabtu kami adalah yang tercepat dari siapa pun.

“Ketika saya keluar pada hari Jumat saya berada di urutan ketiga jadi saya pikir dengan kecepatan kami sudah dekat. Saya pikir keandalan adalah pertanyaan lain yang perlu kami uji dan lihat di mana posisi kami dalam hal itu, tetapi saya cukup yakin bahwa kami akan baik-baik saja. ”

Rowland mengatakan bahwa Manor-Ginetta-nya saat ini tertinggal dari para pesaingnya dalam hal tenaga dan kecepatan di jalur lurus, tetapi ia mengatakan ia didorong oleh performa mobil LMP1-nya saat menikung.

"Kekuatannya bagus, tapi itu mungkin area bagi kami untuk sedikit meningkat. Saya pikir Ginetta telah melakukan pekerjaan yang sangat baik, semuanya bekerja dengan baik, masalah yang telah kami perbaiki sejauh ini. Terlihat bagus sejauh ini. , terutama di sudut-sudut kinerjanya sudah ada. ”

Pembalap Inggris itu, yang finis ketiga di Kejuaraan Formula 2 2017 di belakang pembalap F1 Sauber Charles Leclerc dan runner-up Artem Markelov, menambahkan bahwa dia bersuka ria di lingkungan yang dia gambarkan sebagai "lebih santai" dibandingkan dengan paddock F2.

“Sejujurnya saya menikmatinya, ini sedikit lebih santai daripada paddock F2 dan saya berada di tempat yang bagus. Dengan segera saya menjadi sangat cepat jadi saya tidak perlu terlalu banyak berubah [dalam pendekatan saya].

“Itu hanya kasus membiasakan diri dengan kontrol dan sisi hal itu. Ada hal-hal berbeda seperti pergantian pengemudi yang harus Anda latih, tetapi itu adalah sesuatu yang bisa dipelajari dengan cepat. ”