Toprak Razgatlioglu, yang memimpin pada Race 2 di Assen, mendapatkan tekanan kuat dari pemimpin klasemen WorldSBK Jonathan Rea dan Alvaro Bautista.

Setelah pembalap Ducati itu gagal melewati juara dunia  bertahan, Rea menyalip Bautista sebelum coba memburu Razgatlioglu pada awal Lap 7.

Berambisi melengkapi sapu bersihnya di Assen, Rea memulai misinya dengan menempatkan pembalap Turki itu di exit chicane terakhir. Berbekal traksi yang lebih baik, manuver ke Tikungan 1 tampaknya akan segera terjadi.

Rea, yang juga terbukti mampu mengimbangi Razgatlioglu, harus puas berada di urutan kedua saat sang pemimpin balapan mempertahankan posisinya lewat teknik late-breaking yang khas menuju Tikungan 1.

Namun, Razgatlioglu menuju ke tepi trek dan kehilangan momentum signifikan, memberi Rea kesempatan untuk menyalip. Tapi saat Rea menerjang ke dalam, Razgatlioglu kembali ke racing line, yang mengakibatkan kontak dan kecelakaan dramatis.

Rea menyalahkan Razgatlioglu segera setelah kejadian itu, dan meskipun orang Turki itu mengambil pandangan yang lebih netral, itu telah berubah.

“Saya pikir dia perlu melihat kecelakaan itu lagi; dari kamera saya, bukan kameranya,” kata Razgatlioglu. “Saya di depan, tidak mungkin melihatnya. Saya sedikit melebar, saya menutup celah dan akan kembali. Saya pikir dia perlu memeriksa; dia tidak melihat ke kiri.

Jonathan Rea and Toprak Razgatlioglu, Assen WorldSBK race2, 24 April

“Saya pikir rencananya adalah untuk mendorong saya keluar; dia tidak menatapku. Setelah kecelakaan itu, saya belum berbicara dengannya. Saya tidak mengatakan apa-apa karena dia tahu, dan saya tahu. Dia berbicara tentang sisinya; Saya berbicara kenyataan.

“Saya pikir semua orang yang menonton video itu melihatnya dengan jelas. Itu kesalahannya karena dia tidak menatapku secara langsung. Lebih baik sekarang kita tidak berbicara, tapi mungkin nanti kita akan bicara.”

Rea bersikeras itu salah Razgatlioglu

“Faktanya adalah dia melakukan kesalahan, dia melebar – tidak sepenuhnya keluar jalur tetapi melebar,” tambah juara dunia enam kali itu.

“Dia benar-benar memperlambat kecepatan untuk menghindari keluar trek dan bukannya memberi ruang kepada saya, yang dia tahu saya tepat di sampingnya karena saya hampir menyalipnya di tikungan satu, dia berkomitmen untuk langsung kembali ke trek.

“Saya berada di jalur balap, membawa kecepatan balapan normal. Jika itu masalah data, periksa data saya, mungkin lebih lambat karena saya mengantisipasi mungkin sesuatu ... tapi saya sudah selesai pada saat ini.

“Saya berharap di posisi ini memiliki ruang. Sangat disayangkan karena kami membuang poin ketika saya merasa bisa membalap untuk 25 poin.”

Jonathan Rea, Assen WorldSBK race2, 24 April

Hebatnya, ini adalah pertama kalinya balapan di antara keduanya menyebabkan kecelakaan bagi keduanya, yang mengingat pertempuran sengit mereka pada tahun 2021, merupakan bukti kedua pembalap menjaganya tetap bersih.

Tetapi dengan hari Minggu menjadi yang pertama kali terjadi, akan menarik untuk melihat bagaimana keduanya mendekati Estoril dan sisa kampanye.

Bagaimana insiden ini mempengaruhi klasemen WorldSBK?

Sementara Rea kehilangan poin-poin berharga, pebalap Kawasaki itu tetap unggul dari Bautista, sehingga kerusakan pada kejuaraannya tidak terlalu parah.

Dampak kecelakaan hari Minggu terhadap Razgatlioglu jauh lebih signifikan, karena pebalap Yamaha, yang sejauh ini belum pernah menang pada 2022, kini terpaut 45 poin dari pebalap Spanyol itu.

Setelah enam balapan pembuka, Bautista dan Rea berbagi rampasan dengan masing-masing tiga kemenangan.